Estrés Crónico: Definición. Causas, Síntomas, Como Afecta Y Como Aliviar

El estrés es una palabra horrible y un sentimiento peor, ¿verdad? La cosa es que no es tan malo, sin él, no estaríamos motivados para protegernos o actuar. Un cierto nivel nos ayuda a adaptarnos a nuestro entorno y nos empuja a sobresalir, debemos realmente preocuparnos cuando el caso es de estrés crónico, porque puede afectarle negativamente de múltiples maneras.

¿Cómo puedes determinar si tu estrés es bueno o crónico? Echemos un vistazo, junto con cómo el estrés crónico puede matar su calidad de vida y por qué quiere incorporar en su vida los calmantes naturales para el estrés.

¿Que es el estrés crónico?

estrés crónico

Es la respuesta a la presión emocional sufrida durante un período de tiempo en el que una persona percibe que tiene poco o ningún control, implica una respuesta del sistema endocrino en la que se liberan los corticosteroides.

Si bien los efectos inmediatos de las hormonas del estrés son beneficiosos en una situación particular a corto plazo, la exposición al estrés a largo plazo crea un alto nivel de estas hormonas, esto puede provocar presión arterial alta (y posteriormente enfermedad cardíaca), daño al tejido muscular, inhibición del crecimiento, supresión del sistema inmunológico y daño a la salud mental.

Esto ocurre cuando el cuerpo experimenta factores estresantes con tal frecuencia o intensidad que el sistema nervioso autónomo no tiene una posibilidad adecuada de activar la respuesta de relajación de forma regular, significa que el cuerpo permanece en un estado constante de excitación fisiológica.

Afecta a prácticamente todos los sistemas del cuerpo, ya sea directa o indirectamente. Nos construyeron para manejar el estrés agudo, que es de corta duración, pero no el estrés crónico, que es constante durante un largo período de tiempo.

Signos y síntomas de estrés crónico

Lo más peligroso del estrés es la facilidad con que se puede arrastrar hacia ti, te acostumbras, empieza a sentirse familiar, incluso normal. No te das cuenta de lo mucho que te está afectando, incluso cuando cobra un alto precio, por eso es importante estar al tanto de los signos y síntomas de advertencia comunes del estrés crónico.

Síntomas cognitivos

  • Problemas de memoria.
  • Incapacidad para concentrarse.
  • Falta de criterio.
  • Ver solo lo negativo.
  • Pensamientos ansiosos o acelerados.
  • Constante preocupación.

Síntomas emocionales

  • Depresión o infelicidad general.
  • Ansiedad y agitación.
  • Malhumor, irritabilidad o enojo.
  • Sentirse abrumado.
  • Soledad y aislamiento.
  • Otros problemas de salud mental o emocional.

Síntomas físicos

  • Achaques.
  • Diarrea o estreñimiento.
  • Náusea, mareo.
  • Dolor en el pecho, frecuencia cardíaca rápida.
  • Pérdida del deseo sexual.
  • Resfriados frecuentes o gripe.

Síntomas de comportamiento

  • Comer más o menos.
  • Dormir demasiado o muy poco.
  • Aislarse de los demás.
  • Procrastinar o descuidar responsabilidades.
  • Usar alcohol, cigarrillos o drogas para relajarse.
  • Hábitos nerviosos (por ejemplo, Morderse las uñas)

¿Qué causa el estrés crónico?

Este tipo de respuesta al estrés crónico ocurre con demasiada frecuencia en nuestro estilo de vida moderno. Todo, desde trabajos de alta presión hasta la soledad o el tráfico intenso, puede mantener al cuerpo en un estado de amenaza percibida y estrés crónico.

En este caso, nuestra respuesta de lucha o huida, que fue diseñada para ayudarnos a combatir algunas situaciones peligrosas para la vida durante un largo período (como ser atacado por un oso), puede desgastar nuestros cuerpos y causar que nos enfermemos, ya sea física o emocionalmente.

De hecho, se estima que hasta el 90% de las visitas al médico son para enfermedades en las que el estrés juega un papel importante. Por eso es tan importante aprender técnicas de manejo del estrés y hacer cambios saludables en el estilo de vida para protegerse del impacto negativo del estrés crónico.

¿Como afecta el estrés crónico la calidad de vida?

Puede afectar de muchas maneras, y las siguientes son:

Ensucia tu cerebro

El estrés crónico tiene efectos devastadores sobre la memoria y el aprendizaje, en realidad mata las células del cerebro. Las personas con trastorno de estrés postraumático experimentan una reducción del 8% en el hipocampo, el centro de memoria del cerebro, y el estrés afecta, más decididamente, a la capacidad de los niños para aprender.

La hormona del estrés cortisol canaliza la glucosa a los músculos durante la respuesta al estrés y deja menos combustible para el cerebro. El cortisol también interrumpe la comunicación de las células del cerebro al comprometer la función del neurotransmisor.

Todo aprendizaje depende del uso de la memoria, el estrés afecta su capacidad para acceder a los recuerdos y le impide crear otros nuevos.

Peor aún, su hipocampo está involucrado en la desactivación del cortisol, a medida que se daña por el estrés crónico, se vuelve menos capaz de hacerlo y se daña más.

Aumenta el riesgo de ataque cardíaco, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular

Los investigadores aún no han establecido una relación directa entre el estrés crónico y un mayor riesgo de ataque cardíaco, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, lo que hace el estrés crónico, es empeorar los factores de riesgo para estas afecciones.

El estrés aumenta su ritmo cardíaco y su fuerza, contrae sus arterias y afecta los ritmos cardíacos, espesa la sangre, lo que puede proteger contra la pérdida de sangre en caso de lesión, aumenta la presión arterial y el estrés crónico daña los revestimientos de los vasos sanguíneos, especialmente porque el estrés crónico contribuye a la inflamación.

El aumento de la presión arterial también es un factor de riesgo para el accidente cerebrovascular, y se informa que los niveles de estrés aumentan la aterosclerosis, otro factor de riesgo para el accidente cerebrovascular.

Disminuye tu sistema inmune

Combatir la infección no es una preocupación principal si su cuerpo cree que está enfrentando un peligro inmediato, pero el problema es que el estrés crónico definitivamente debilita su sistema inmunológico, lo que hace que la lucha contra las infecciones sea mucho más difícil. Las personas parecen ser mucho más susceptibles a las infecciones y experimentan síntomas más severos cuando se enferman de resfriado o gripe si están estresadas.

El estrés contribuye a la inflamación en el cuerpo, su sistema inmunológico puede reaccionar a otros daños en su cuerpo debido al estrés y enviar compuestos inmunes conocidos como citoquinas que contribuyen a la respuesta inflamatoria, estos compuestos pueden dañar las células sanas en su esfuerzo por combatir los factores poco saludables que ocurren en su cuerpo.

La inflamación se ha relacionado con una multitud de afecciones y enfermedades de salud, desde el asma y la diabetes hasta el cáncer y las enfermedades del corazón.

La Asociación Americana de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) informa que el estrés puede afectar negativamente su capacidad para recuperarse de un ataque cardíaco y que el entrenamiento para el manejo del estrés puede ayudar a acelerar la curación de un ataque cardíaco.

Afecta la barrera hematoencefálica, esta barrera protege a muchas sustancias que ingresan a su cuerpo para que nunca alcancen y afecten su cerebro, cosas como drogas y toxinas, virus y venenos.

Contribuye al envejecimiento

Como he explicado, la respuesta al estrés desactiva muchos procesos fisiológicos que no se consideran urgentes, considere la falta de flujo de sangre a la piel, eso ciertamente va a afectar la edad que tengas. Peor, sin embargo, es la cantidad de estrés crónico que puede afectar el envejecimiento del cerebro. Todos perdemos células del cerebro a medida que envejecemos, las toxinas, las rutinas automáticas, la dieta inadecuada, la falta de ejercicio y la pérdida de conexiones sociales contribuyen a esto.

La reducción en la efectividad de la barrera hematoencefálica es un hallazgo común en personas con enfermedad de Alzheimer, la “cascada degenerativa” se acelera en el envejecimiento del cerebro. Un estudio de personas mayores descubrió que el tamaño del hipocampo se redujo en un 14 por ciento en las personas con niveles altos de cortisol y que estos participantes mostraron una capacidad mucho menor para crear nuevos recuerdos para un nuevo aprendizaje. Otro estudio encontró que el tamaño del hipocampo estaba relacionado con la tasa de progresión en la enfermedad de Alzheimer.

Contribuye al aumento de peso y los trastornos digestivos

Dado que la digestión también se reduce durante la respuesta al estrés, el crónico puede contribuir a una variedad de trastornos digestivos. El estómago hinchado, los cólicos, el estreñimiento y la diarrea son síntomas comunes del estrés crónico, también lo es el reflujo ácido y el síndrome del intestino irritable. El estrés también puede empeorar las úlceras y la enfermedad inflamatoria intestinal.

El cortisol contribuye a la acumulación de grasa abdominal peligrosa y empeora los antojos de grasa, sal y azúcar, comer carbohidratos poco saludables puede ser calmante, ya que disminuye los desequilibrios hormonales y de comportamiento asociados con la respuesta al estrés. Desafortunadamente, este comportamiento puede volverse habitual y llevar a problemas de salud como diabetes y enfermedades del corazón.

Afecta su estado de ánimo y las relaciones

El estrés constante puede afectar sus patrones de sueño y hacer que se sienta irritable y fatigado, incapaz de concentrarse y altamente reactivo, puede volverse incapaz de relajarse y operar en un estado de ansiedad. La depresión es una reacción común al estrés crónico, todas estas cosas pueden degradar su calidad de vida y afectar sus relaciones con los demás.

El estrés crónico se asocia con sentimientos de impotencia y falta de control, los perfeccionistas tienen más probabilidades de sufrir niveles de serotonina alterados debido al estrés, el neurotransmisor “sentirse bien” en el cerebro.

Aumenta el dolor

Se han establecido vínculos entre la gravedad del dolor y el estrés crónico con dolores de cabeza, dolor en las articulaciones y dolor muscular, parece intensificar el dolor de artritis y dolor de espalda. El estrés laboral está asociado con los dolores de espalda, y aumenta la aparición y la gravedad de los dolores de cabeza por tensión.

Afecta la sexualidad y las funciones reproductivas

El estrés crónico reduce el deseo sexual en las mujeres y puede contribuir a la disfunción eréctil en los hombres. Está relacionado con la severidad del síndrome premenstrual y puede afectar la fertilidad en las mujeres, durante el embarazo está vinculado a tasas más altas de parto prematuro y aborto espontáneo y puede afectar la forma en que los bebés reaccionan al estrés después del nacimiento. El estrés crónico puede empeorar los cambios de humor basados ​​en las hormonas que acompañan a la menopausia.

Afecta tu piel, cabello y dientes

Los desequilibrios hormonales debidos al estrés y al hecho de que el flujo de sangre a la piel se reduce durante la respuesta al estrés pueden afectar negativamente a la piel, el cabello y los dientes. El eccema es una reacción común al estrés, el acné, la urticaria, la psoriasis y la rosácea también se han relacionado con el estrés ademas de la pérdida del cabello y la enfermedad de las encías.

Contribuye a la adicción

En un intento por escapar de los sentimientos negativos asociados con el estrés crónico, muchas personas recurren a conductas o actividades relajantes que aumentan temporalmente sus niveles de dopamina y serotonina. El alcohol, el tabaco y el abuso de sustancias son formas comunes en que las personas intentan tratar el estrés.

Las adicciones a los alimentos, los juegos de azar, la comprobación con televisión y los videojuegos también son hábitos que pueden desarrollarse debido al estrés crónico, todos estos comportamientos terminan empeorando el problema a largo plazo y afectan mucho la salud mental y física.

¿Cómo aliviar el estrés crónico?

A medida que explora el tema del estrés crónico, puede sentirse abrumado ante la perspectiva o el reconocimiento de los efectos graves del estrés en su vida. Por lo tanto, es importante pasar un tiempo para descubrir las muchas maneras en que puede obtener alivio de ello, concéntrese en el hecho de que muchas personas han superado el estrés crónico y han evitado o recuperado los problemas mentales y físicos que causa.

Técnicas de alivio

Al aprender algunas técnicas rápidas para manejar su estrés, puede obtener alivio a corto plazo cuando el estrés es peor y en los momentos en que más necesita estar calmado. Algunas de estas técnicas incluyen:

  • Respiración profunda.
  • Escuchar grabaciones de imágenes guiadas.
  • Tomar una taza de té de hierbas, como la manzanilla.
  • Estar presente en el momento, notando la información que está obteniendo de sus 5 sentidos.
  • Hablar con un amigo o consejero.
  • Hacer una relajación muscular sistemática, tensando y relajando un grupo muscular a la vez.
  • Recibir un masaje.
  • Ver una película de comedia o ir a ver a un comediante.
  • Escuchar música: la música clásica ha demostrado ser muy efectiva para reducir la respuesta al estrés.
  • Hacer ejercicio.
  • Pasear en un entorno natural.

Adoptar nuevos hábitos

Las opciones de estilo de vida pueden tener un efecto profundo en la forma en que te sientes acerca de tu vida, desarrollar hábitos nuevos y más saludables puede hacer que se sienta más tranquilo y más capaz de manejar las situaciones que le causan estrés. Cambia estos hábitos, y superar el estrés crónico se vuelve mucho más fácil:

  • Evita el alcohol, la cafeína y la nicotina.
  • Se adhieren a una rutina de ejercicio regular.
  • Escribe en un diario de gratitud todos los días.
  • Obtener la cantidad correcta de sueño.
  • Coma la cantidad correcta de alimentos saludables regularmente.
  • Practicar meditación diariamente.
  • Cuida tus necesidades médicas.

Los métodos anteriores pueden proporcionarle algún alivio temporal. Sin embargo, superar el estrés crónico exige que vaya más allá de las simples técnicas de alivio y enfrente los problemas subyacentes, si se encuentra en una situación que parece fuera de su control, es posible que necesite ayuda para encontrar maneras de salir de ella, si su estrés crónico sucedió debido a un trauma pasado, no lo superará hasta que enfrente los sentimientos y síntomas relacionados con ese evento pasado.

Desarrollar una estrategia saludable para aliviar el estrés a largo plazo

Hablar con un consejero es la mejor manera de profundizar en su estrés para aliviarlo de una vez por todas. Un consejero puede ayudarlo a explorar eventos pasados ​​y situaciones actuales para descubrir el origen. Luego, pueden ayudarlo a trabajar a través de sus pensamientos y sentimientos al respecto, pueden enseñarte maneras de manejar el estrés que permanece. Finalmente, pueden ayudarlo a explorar sus opciones y brindarle recursos para ayudarlo a cambiar o salir de la situación.

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