Autismo: Definición, Tipos, Síntomas, Causas, Tratamiento Y Diagnóstico.

El autismo es un trastorno o una condición neuroconductual compleja de por vida que afecta, entre otras cosas, la forma en que un individuo se relaciona con su entorno y su interacción con otras personas, incluye deficiencias en la interacción social, el lenguaje y las habilidades de comunicación combinadas con comportamientos repetitivos y rígidos, debido a la variedad de síntomas, esta afección ahora se llama trastorno del espectro autista, ya que cubre un amplio espectro de síntomas, habilidades y niveles de deterioro. Varía en severidad desde un impedimento que de alguna manera limita una vida normal a una discapacidad devastadora que puede requerir atención institucional.

Los niños con autismo tienen problemas tanto para comunicarse con otros, como también problemas para entender lo que otras personas sienten y piensan, lo que provoca que sea muy difícil para ellos expresarse con palabras o a través de gestos, expresiones faciales y tacto.

¿Qué es el autismo?

autismo

El autismo, o trastorno del espectro autista, se refiere a una variedad de condiciones caracterizadas por desafíos con las habilidades sociales, las conductas repetitivas, el habla y la comunicación no verbal, así como por fortalezas y diferencias únicas. Ahora sabemos que no hay un solo autismo sino muchos tipos, causados por diferentes combinaciones de influencias genéticas y ambientales.

El término “espectro” refleja la amplia variación en los desafíos y fortalezas que posee cada persona con autismo.

Los signos más obvios y resaltantes del autismo tienden a aparecer entre la edad de los 2 y 3 años. En algunos casos, se puede diagnosticar a los 18 meses, algunos retrasos en el desarrollo asociados con el autismo se pueden identificar y abordar incluso antes.

Un niño con esta condición que es muy sensible puede estar muy preocupado, a veces incluso dolido, por sonidos, toques, olores o imágenes que parecen normales para los demás.

Tipos de autismo

Síndrome de Asperger

Este es uno de los tipos de autismo con mayor funcionalidad, por una razón: no hay retraso en aprender el lenguaje o en el desarrollo cognitivo de niños, de hecho, las personas con Asperger tienden a ser de inteligencia promedio o superior a la media. Su entrada real en el espectro del autismo se produce en las áreas de comunicación e integración social.

Hay muchas cosas que pueden apuntar al diagnóstico de Asperger, “no encajar del todo” no es suficiente en realidad, aunque las personas con Asperger a menudo se sienten muy aisladas de sus compañeros hasta la edad adulta.

La Red de Educación del Espectro Autista tiene una lista de algunas de las principales características de Asperger (aunque también señalan que no es necesario tenerlas todas).

  • Marcado deterioro en el uso de múltiples comportamientos no verbales, es muy importante, lo que significa que la postura, la mirada y las expresiones faciales en situaciones sociales normales pueden ser inactivas o imposibles de obtener de forma natural.
  • Profundo amor por la rutina
  • Una asombrosa memoria y amor por los hechos
  • Una sensibilidad excesiva a los estímulos ambientales
  • Grave incapacidad para leer las señales sociales o ser empáticos con los sentimientos de otras personas.

A las personas con Asperger les resulta muy difícil “caminar una milla en los zapatos de otra persona”, y ahora estamos comenzando a entender la neurociencia detrás de esta falta de empatía. Parece que el complicado sistema de empatía en el cerebro funciona mal en las personas con Asperger, lo que provoca grandes dificultades para acceder o comprender las emociones de los demás.

Una de las diferencias clave entre las personas con Asperger y otras variedades de trastorno del espectro autista parece ser que aquellos con Asperger realmente buscan interacción social; simplemente tienen dificultad para que funcione sin problemas debido a problemas con la lectura del lenguaje corporal / facial y la comunicación efectiva.

Trastorno autista

Este es el tipo más común de diagnóstico de trastorno del espectro autista, y hay dos partes en él, como establece la Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades. Uno es la presencia de un desarrollo anormal o alterado que se manifiesta antes de la edad de tres años, entonces, para cumplir con los requisitos, debe comenzar a mostrar signos muy temprano en la vida, pero es la segunda parte donde las cosas se complican, para calificar, necesita un funcionamiento anormal en tres áreas: “interacción social, comunicación y comportamiento restringido, estereotipado y repetitivo”.

El trastorno autista puede manifestarse como una soledad: puede significar que los niños no quieren ser abrazados o tocados, prefieren su propia compañía y no parecen saber cómo interactuar con otras personas o niños.

El comportamiento restringido y repetitivo puede incluir obsesiones con varios objetos o colecciones de hechos, o movimientos repetitivos que no tienen ningún propósito real, como balancearse o agitar las manos, estos pueden incluir acciones de “aclimatación” realizadas por personas autistas que se sienten abrumadas por estímulos sensoriales, a los que a menudo son muy sensibles.

Trastorno generalizado del desarrollo, no especificado

Se define como “no encajar adecuadamente en las otras categorías”, es considerado como una de las formas más leves de autismo, y algunas veces se llama autismo atípico, pero exactamente por qué es, complicado.

Básicamente, las personas con este tipo de autismo no encajan en un diagnóstico de Asperger completo o de trastorno autista, tienden a ser de alto funcionamiento, pero sus síntomas particulares incluyen retraso en el desarrollo infantil, lo que significa que Asperger no es el diagnóstico correcto, también pueden tener una variedad de síntomas de trastorno autista, pero solo en formas leves; o tiene algunos de los síntomas, pero no suficientes para calificar completamente.

Básicamente, es el valor atípico, por ejemplo, los niños y los adultos a menudo tienen una orientación social, pero es difícil describir exactamente cuáles son los síntomas porque hay mucha variación.

Signos y síntomas del autismo

síntomas de autismo

Las personas con autismo tienden a tener problemas con la interacción social y la comunicación, como ya mencionamos anteriormente.

En la primera infancia, algunos niños no balbucean ni usan otros sonidos vocales.

Los niños mayores tienen problemas para usar conductas no verbales para interactuar con los demás; por ejemplo, tienen dificultad para mirar los ojos, las expresiones faciales, el lenguaje corporal y los gestos, es posible que no den ningún contacto visual breve o que ignoren a personas conocidas o desconocidas.

Los niños pueden desconocer e interesarse por otros niños, a menudo atraerán a niños mayores o menores, en lugar de interactuar con niños de la misma edad, tienden a jugar solos.

Pueden encontrar dificultades para comprender las emociones y los sentimientos de otras personas, y tienen dificultades para iniciar conversaciones o participar en ellos de manera adecuada.

El desarrollo del lenguaje puede retrasarse, y un niño no compensará la falta de lenguaje o el retraso en las habilidades del lenguaje mediante el uso de gestos (lenguaje corporal) o expresiones faciales.

Los niños tienden a repetir palabras o frases pronunciadas por otros (ya sea inmediatamente o más tarde) sin formular su propio idioma, o en paralelo al desarrollo de sus habilidades lingüísticas. Algunos niños no demuestran el juego imaginativo o imaginativo, mientras que otros repetirán continuamente el mismo juego de simulación.

A algunos niños les gusta seguir la misma rutina y pequeños cambios pueden desencadenar rabietas. Algunos niños pueden agitar la mano o girar o chasquear los dedos cuando están emocionados o molestos. Otros pueden realizar actividades repetitivas, como encender y apagar los interruptores de luz, abrir y cerrar puertas o alinear cosas.

Los niños y jóvenes con frecuencia experimentan una variedad de problemas cognitivos (de pensamiento), de aprendizaje, emocionales y conductuales. Por ejemplo, también pueden tener trastorno por déficit de atención e hiperactividad, ansiedad o depresión.

Alrededor del 70% de los niños con autismo tienen un cociente intelectual no verbal inferior a 70. De estos, el 50% tienen un cociente intelectual no verbal inferior a 50. En general, hasta el 50% de las personas con dificultades severas de aprendizaje tienen un pequeño grado de autismo.

Causas del autismo

La causa exacta se desconoce, pero puede ocurrir como resultado de una serie de factores genéticos, ambientales y desconocidos. Muchos científicos piensan que un niño hereda ciertos genes que los hacen más susceptibles a TEA de sus padres.

Otros investigadores afirman que estos genes solo se desencadenan si están expuestos a ciertos factores ambientales.

Se cree que algunas de las posibles causas es el nacimiento prematuro antes de las 35 semanas de embarazo y estar expuestas al alcohol en el útero.

Otras teorías incluyen defectos en los nervios sensoriales que son la causa.

En el pasado, algunos pensaban que la gripe durante el embarazo era una causa, pero esto ha sido desmentido en un estudio.

Otros estudios afirman que los niños nacidos de madres con alergias tienen más riesgo de autismo.

Y los científicos en Dinamarca han descubierto que, cuanto más tarde lo dejen para tener hijos, mayores serán las probabilidades de que a su bebé se le diagnostique esta afección.

Patrones de comportamiento, actividades o intereses restringidos y repetitivos en el autismo.

patrones del autismo

Comportamiento y rutinas repetitivas

El mundo para las personas con autismo puede parecer un lugar muy impredecible y muy confuso, y es por eso que prefieren tener una rutina diaria para que sepan lo que sucederá a diario, es posible que deseen viajar siempre de la misma manera hacia y desde la escuela o el trabajo, o comer exactamente la misma comida para el desayuno.

El uso de reglas también puede ser importante, puede ser difícil para una persona autista adoptar un enfoque diferente a algo una vez que se le ha enseñado la forma “correcta” de hacerlo. Las personas en el espectro del autismo pueden no sentirse cómodas con la idea del cambio, pero pueden ser capaces de lidiar mejor si pueden prepararse para los cambios por adelantado.

Intereses altamente enfocados

Muchas personas autistas tienen intereses intensos y muy centrados, a menudo desde una edad bastante joven, estos pueden cambiar con el tiempo o pueden durar toda la vida, y pueden ser desde arte o música hasta trenes o computadoras. Un interés a veces puede ser inusual, una persona autista amaba coleccionar basura, por ejemplo, con ánimo, la persona desarrolló un interés en el reciclaje y el medio ambiente.

Muchos canalizan su interés en el estudio, el trabajo remunerado, el voluntariado u otra ocupación significativa. Las personas autistas a menudo informan que la búsqueda de tales intereses es fundamental para su bienestar y felicidad.

Sensibilidad sensorial

Las personas autistas también pueden experimentar una sensibilidad excesiva o insuficiente a los sonidos, el tacto, los sabores, los olores, la luz, los colores, las temperaturas o el dolor. Por ejemplo, pueden encontrar ciertos sonidos de fondo, que otras personas ignoran o bloquean, insoportablemente fuertes o que distraen, esto puede causar ansiedad o incluso dolor físico o pueden estar fascinados por las luces o los objetos giratorios.

Diagnóstico del autismo

Las características del autismo varían de una persona a otra, pero para que se pueda hacer un diagnóstico, generalmente se evaluará que la persona ha tenido dificultades persistentes con la comunicación social y la interacción social y patrones de comportamiento, actividades o intereses restringidos y repetitivos desde primera infancia, en la medida en que estos “limitan y perjudican el funcionamiento cotidiano”.

Obtener una evaluación y un diagnóstico oportunos y completos puede ser útil porque:

  • Ayuda a las personas autistas (y a sus familias, socios, empleadores, colegas, profesores y amigos) a comprender por qué
  • Pueden experimentar ciertas dificultades y qué pueden hacer al respecto.
  • Permite a las personas acceder a servicios y soporte.

El diagnóstico se basa en la variedad de funciones que muestra su hijo.

Para la mayoría de los niños:

  • Se necesitará información de su médico de cabecera, guardería o personal escolar, además de terapeutas ocupacionales, de habla y lenguaje, sobre el desarrollo, la salud y el comportamiento de su hijo.
  • Un terapeuta del habla y del lenguaje, y con frecuencia un terapeuta ocupacional, llevará a cabo una evaluación
    se deberá realizar un examen físico detallado para descartar posibles causas físicas de los síntomas de su hijo, como una afección subyacente, como neurofibromatosis o síndrome de Down.

Factores de riesgo de autismo

Los científicos no conocen las causas exactas, pero la investigación sugiere que los genes y el medio ambiente desempeñan un papel importante.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Los varones de género tienen más probabilidades de ser diagnosticados que las niñas.
  • Tener un hermano con autismo.
  • Tener padres mayores (una madre que tenía 35 años o más, y / o un padre que tenía 40 años o más cuando nació el bebé)
  • Genética: aproximadamente el 20% de los niños con austimo también tienen ciertas afecciones genéticas, esas condiciones incluyen el síndrome de Down, el síndrome de X frágil y la esclerosis tuberosa, entre otros.

En los últimos años, ha aumentado la cantidad de niños identificados con este espectro, los expertos no están de acuerdo con respecto a si esto muestra un verdadero aumento ya que las pautas para el diagnóstico también han cambiado en los últimos años. Además, muchos más padres y médicos ahora saben sobre el trastorno, por lo que es más probable que los padres realicen exámenes a sus hijos, y más médicos pueden diagnosticar correctamente el autismo, incluso en la edad adulta.

Tratamientos y terapias del autismo

El tratamiento temprano y la atención adecuada pueden reducir las dificultades de las personas a la vez que las ayudan a aprender nuevas habilidades y aprovechar al máximo sus fortalezas. La gran variedad de problemas que enfrentan aquellos en el espectro significa que no existe un mejor tratamiento único que trabajar estrechamente con un médico o un profesional de la salud es una parte importante para encontrar el programa de tratamiento adecuado. Hay muchas opciones de las que se puede optar como tratamiento, como lo son los servicios sociales, programas y cualquier otro recurso que puede ayudar.

Aquí hay algunos consejos.

  • Mantén un cuaderno detallado, graba conversaciones y reuniones con proveedores de servicios de salud y maestros, esta información ayuda cuando es hora de tomar decisiones.
  • Registra los informes y las evaluaciones de los médicos en el cuaderno, esta información puede ayudar a un individuo a calificar para programas especiales.
  • Ponte en contacto con el departamento de salud local, la escuela o los grupos de defensa del autismo para conocer sus programas especiales.
  • Habla con un pediatra, o médico para encontrar un experto local del autismo que pueda ayudarte a desarrollar y conseguir un plan de intervención y encontrar otros recursos locales.
  • Encuentra un grupo de apoyo para autismo, compartir información y experiencias puede ayudar a las personas y / o sus cuidadores a conocer las opciones, tomar decisiones y reducir el estrés.

Medicación

Un médico puede usar medicamentos para tratar algunas dificultades que son comunes con medicamentos y puede tener menos problemas con:

  • Irritabilidad.
  • Agresión.
  • Comportamiento repetitivo.
  • Hiperactividad.
  • Problemas de atención.
  • Ansiedad y depresión.

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