Fobias: Definición, Causas, Clasificación, Clases, Síntomas Y Más.

Las fobias se definen como el miedo extremo e irracional a un objeto o situación específica, se clasifica como un tipo de trastorno de ansiedad, ya que la ansiedad es el síntoma principal experimentado por el paciente. Se piensa que las fobias son respuestas emocionales aprendidas, generalmente se sostiene que ocurren cuando el miedo producido por una situación amenazante original se transfiere a otras situaciones similares, con el miedo original a menudo reprimido u olvidado.

Un miedo excesivo e irracional al agua, por ejemplo, puede estar basado en una experiencia infantil olvidada de casi ahogarse. En consecuencia, la persona trata de evitar esa situación en el futuro, una respuesta que, aunque reduce la ansiedad a corto plazo, refuerza la asociación de la situación con el inicio de la ansiedad.

Historia de las fobias

fobias

Se podría decir que la historia de las fobias se remonta más atrás que nosotros, los humanos y nuestras conciencias, los animales desarrollan miedos de las cosas todo el tiempo. El miedo a algo y las reacciones al estrés son probablemente la más fundamental y primitiva de todas las emociones, permiten a las personas perseguir metas importantes y reaccionar de acuerdo con situaciones peligrosas.

El nombre del que deriva la palabra fobia viene de Fobos, el dios olímpico griego del miedo y el pánico, y su hermano gemelo Deimos, Fobos no aparece como un personaje en ningún mito, es más una personificación del miedo provocado por la guerra, como hijos de Afrodita, diosa del amor, los gemelos también representaban el miedo a la pérdida.

Muchas fobias ahora tienen términos técnicos que comienzan con una palabra romana o latina, como la aracnofobia (miedo a las arañas), la tetrafobia (miedo al número 4) o la aviofobia (miedo a volar). Hoy en día tenemos una comprensión mucho más alta y una clasificación clara de las fobias y las ansiedades. Lo bueno es que los médicos comenzaron a descubrir cuántos de estos problemas psicológicos, aunque diferentes, son de hecho los mismos problemas básicos.

De acuerdo, echemos un vistazo a más fobias a lo largo de la historia…

En 1162, Genghis Khan del Imperio Mongol lidió con la cinofobia (miedo a los perros). Los perros mongoles eran conocidos por ser animales bastante fuertes y violentos, sin embargo, el intrépido líder fue criticado por temor y evitarlos.

En 1895, cuando era joven, Winston Churchill tenía glosofobia (miedo a hablar en público) ya que le preocupaba que su tartamudeo afectara su capacidad para entrar en política.

En la década de 1920, Franklin D. Roosevelt sufría de pirofobia (miedo al fuego) desde la infancia, después de perder el uso de sus piernas, su fobia se intensificó por su preocupación de no poder escapar de un edificio en llamas.

En la década de 1940, Hitler sufrió una serie de problemas de salud bucal debido a su dendrofobia (miedo a un dentista). Hitler era aprensivo con los dientes, no le gustaba el dolor y se quejaba de su gusto por lo dulce, como resultado, terminó con dientes amarillentos, abscesos y enfermedad de las encías.

Clasificación de las fobias

La mayoría de las fobias se clasifican en tres categorías y, de acuerdo con el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, tales fobias se consideran subtipos de trastorno de ansiedad. Las categorías son:

Fobias específicas

Es el miedo a objetos particulares o situaciones sociales que de inmediato resultan en ansiedad y que a veces pueden llevar a ataques de pánico, perder el control y el desmayo que es el resultado directo de un encuentro con la fobia. Se puede subdividir en cinco categorías: tipo de animal, tipo de entorno natural, tipo situacional, tipo de lesión por inyección de sangre y otros. Leer mas sobre Fobias Especificas.

Agorafobia

Es un miedo a lugares o situaciones de las que no puedes escapar, la palabra en sí misma se refiere al “miedo a los espacios abiertos”. Las personas con agorafobia temen estar en grandes multitudes o atrapadas fuera del hogar, a menudo evitan por completo las situaciones sociales y permanecen dentro de sus hogares. Encuentra mas información sobre Agorafobia

Muchas personas con agorafobia temen que puedan tener un ataque de pánico en un lugar donde no pueden escapar, los que tienen problemas de salud crónicos pueden temer que tengan una emergencia médica en un área pública o donde no haya ayuda disponible.

La fobia social

También conocida como trastorno de ansiedad social, es cuando se teme la situación ya que la persona está preocupada de que otros los juzguen.

Las fobias varían en severidad entre las personas, algunas simplemente pueden evitar el tema de su miedo y sufrir una ansiedad relativamente leve por ese miedo, otros sufren ataques de pánico con todos los síntomas incapacitantes asociados. La mayoría de las personas entienden que sufren un miedo irracional, pero no tienen poder para anular su reacción de pánico, una fobia social puede ser tan grave que las interacciones más simples, como ordenar en un restaurante o contestar el teléfono, pueden causar pánico.

Estas personas a menudo informan mareos, pérdida del control de la vejiga o del intestino, sensación de dolor y dificultad para respirar. Mas información sobre Fobia Social 

Causas de las fobias

No parece haber una causa particular, pero hay varios factores que pueden jugar un papel importante:

  • Incidentes o traumas particulares. Por ejemplo, alguien que experimenta mucha turbulencia en un avión a una edad temprana puede desarrollar una fobia más tarde al volar.
  • Los factores genéticos y ambientales, recogidas en los primeros años de vida. Los factores en el entorno familiar, como los padres que están muy preocupados o ansiosos, pueden tener un efecto en la forma en que se enfrenta a la ansiedad en la vida posterior, puede desarrollar la misma fobia específica como padre o hermano mayor.
  • Respuestas al pánico o miedo. Si tiene una fuerte reacción (o ataque de pánico) en respuesta a una situación u objeto en particular, y encuentra que esto es vergonzoso o que las personas a su alrededor reaccionan con fuerza, puede causarle una ansiedad más intensa por volver a estar en esa situación.
  • El estrés a largo plazo puede causar sentimientos de ansiedad y depresión, y reducir su capacidad para sobrellevar situaciones particulares, esto puede hacer que te sientas más temeroso o ansioso por volver a estar en esas situaciones y, durante un período prolongado, podría llevarte a desarrollar una fobia.
  • La exposición a espacios confinados, alturas extremas y picaduras de animales o insectos pueden ser fuentes de fobias.
  • Afecciones médicas o problemas de salud en curso a menudo tienen fobias. Hay una alta incidencia de personas que desarrollan fobias después de lesiones cerebrales traumáticas. El abuso de sustancias y la depresión también están relacionados con las fobias.

Síntomas de las fobias

Todas las fobias pueden limitar sus actividades diarias y pueden causar ansiedad y depresión severa. Las fobias complejas, como la agorafobia y la fobia social, son más propensas a causar estos síntomas.

Las personas con fobias a menudo evitan a propósito entrar en contacto con lo que les causa miedo y ansiedad. Por ejemplo, alguien con miedo a las arañas (aracnofobia) puede no querer tocar una araña o incluso mirar una foto de una.

Síntomas físicos

Las personas con fobias a menudo tienen ataques de pánico, estos pueden ser muy atemorizantes y angustiosos. Los síntomas a menudo ocurren repentinamente y sin advertencia.

Además de sentimientos abrumadores de ansiedad, un ataque de pánico puede causar síntomas físicos, como:

  • Transpiración.
  • Temblor.
  • Sofocos o escalofríos.
  • Falta de aire o dificultad para respirar.
  • Sensación de asfixia.
  • Latidos cardíacos rápidos (taquicardia).
  • Dolor o rigidez en el pecho.
  • Sensación de mariposas en el estómago.
  • Náusea.
  • Dolores de cabeza y mareos.
  • Sensación de desmayo.
  • Entumecimiento o alfileres y agujas.
  • Boca seca.
  • Necesidad de ir al baño.
  • Confusión o desorientación.

Síntomas psicológicos

En casos severos, también puede experimentar síntomas psicológicos, como:

  • Miedo a perder el control.
  • Miedo a desmayarse.
  • Sentimientos de terror.
  • Miedo a morir.

¿Cuáles son las complicaciones de las fobias?

Si no se trata, una fobia puede empeorar hasta el punto en que la calidad de vida de la persona se vea seriamente afectada, tanto por la fobia misma como por los intentos de evitarla u ocultarla. Por ejemplo, el miedo a volar puede provocar que el paciente no pueda viajar, algunas personas tienen problemas con sus relaciones, han fallado en la escuela y / o han sido incapaces de mantener el empleo como resultado de una fobia severa.

Si bien puede haber períodos de mejoría espontánea, una fobia por lo general no desaparece a menos que el individuo reciba tratamientos diseñados específicamente para tratar esta afección. Los alcohólicos pueden tener hasta 10 veces más probabilidades de desarrollar una fobia que los no alcohólicos, y las personas fóbicas pueden tener el doble de probabilidades de sufrir alcoholismo u otra adicción que aquellos que nunca han sido fóbicos, incluso se ha descubierto que la ansiedad fóbica puede poner en peligro la vida de algunas personas, lo que aumenta el riesgo de padecer enfermedades del corazón tanto en hombres como en mujeres.

Tratamiento de las fobias

tratamiento de las fobias

Muchas personas con fobia no necesitan tratamiento, y evitar el objeto de su miedo es suficiente para controlar el problema, sin embargo, no siempre es posible evitar ciertas fobias, como el miedo a volar. En este caso, puede decidir obtener ayuda profesional y consejos para averiguar sobre las opciones de tratamiento.

La mayoría de las fobias son curables, pero no se garantiza que ningún tratamiento funcione para todas. En algunos casos, se puede recomendar una combinación de diferentes tratamientos. Los principales tipos de tratamiento son:

Terapia cognitiva conductual

Es el tratamiento terapéutico más comúnmente utilizado para las fobias, implica la exposición a la fuente del miedo en un entorno controlado, este tratamiento puede desacondicionar a las personas y reducir la ansiedad. La terapia se centra en identificar y cambiar los pensamientos negativos, las creencias disfuncionales y las reacciones negativas a la situación fóbica. Las nuevas técnicas usan tecnología de realidad virtual para exponer a las personas a las fuentes de sus fobias de forma segura.

Medicación

Los siguientes medicamentos son efectivos para el tratamiento de fobias.

Bloqueadores beta: Estos pueden ayudar a reducir los signos físicos de ansiedad que pueden acompañar a una fobia. Los efectos secundarios pueden incluir malestar estomacal, fatiga, insomnio y dedos fríos.

Antidepresivos: Los inhibidores de la recaptación de serotonina se recetan comúnmente para personas con fobias, afectan los niveles de serotonina en el cerebro, y esto puede dar como resultado un mejor estado de ánimo, pueden causar inicialmente náuseas, problemas para dormir y dolores de cabeza. Si no funciona, el médico puede prescribir un inhibidor de la monoaminooxidas para la fobia social y pueden tener que evitar ciertos tipos de alimentos. Los efectos secundarios pueden incluir mareos, malestar estomacal, inquietud, dolores de cabeza e insomnio.

Tomar un antidepresivo tricíclico como clomipramina o Anafranil, también se ha encontrado que ayuda a los síntomas de la fobia. Los efectos secundarios iniciales pueden incluir somnolencia, visión borrosa, estreñimiento, dificultades para orinar, latidos cardíacos irregulares, boca seca y temblores.

Tranquilizantes: Las benzodiazepinas son un ejemplo de un tranquilizante que podría recetarse para una fobia, estos pueden ayudar a reducir los síntomas de ansiedad. Las personas con antecedentes de dependencia del alcohol no deben recibir sedantes.

Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular

Se ha demostrado en ensayos clínicos revisados por pares como efectivos en el tratamiento de algunas fobias, principalmente utilizado para tratar el trastorno de estrés postraumático, ha demostrado ser eficaz para aliviar los síntomas de la fobia después de un trauma específico, como el miedo a los perros después de una mordedura de perro.

Otro método utilizado para tratar a pacientes con fobias extremas es la exposición prolongada, en la que el paciente está expuesto al objeto de su temor durante un largo período de tiempo, esta técnica solo se prueba cuando una persona ha superado la evasión o el escape del objeto o la situación temida. Las personas con una ligera angustia por sus fobias generalmente no necesitan una exposición prolongada a su miedo.

Hipnoterapia

Se puede usar sola y junto con la desensibilización sistemática para tratar fobias, a través de ello, puede descubrirse la causa subyacente de la fobia, ya que puede ser causada por un evento pasado que el paciente no recuerda, un fenómeno conocido como represión. La mente reprime recuerdos traumáticos de la mente consciente hasta que la persona esté lista para enfrentarlos.

La hipnoterapia  también puede eliminar las respuestas condicionadas que ocurren durante diferentes situaciones, los pacientes se colocan primero en un trance hipnótico, un estado extremadamente relajado en el que se puede recuperar el inconsciente, este estado permite que los pacientes estén abiertos a la sugestión, lo que ayuda a lograr el cambio deseado, hablar conscientemente de viejos recuerdos ayuda a las personas a entender el evento y verlo de una manera menos amenazante.

Clases de fobia

Fobia a los ombligos (Omfalofobia)

Algunas personas que miran los ombligos lo ven desagradables, las víctimas no tocan sus ombligos, e incluso todo el vientre en absoluto. Es causada comúnmente por experiencias traumáticas de la infancia que involucran el ombligo, como obsesionarse demasiado con eso, posiblemente resultando en un ataque y en el riesgo de lastimarse. Leer mas contenido sobre Fobia a los ombligos.

Fobia a las cucarachas (Blatofobia)

Es el miedo mórbido e irracional a las cucarachas. La mayoría de las personas encuentran que las cucarachas son al menos insalubres en sus hogares y quizás un poco espeluznantes, pero las personas que tienen una fobia genuinamente temerosas llevarán la evasión, el miedo y el odio a los extremos. Leer mas sobre la Fobia a las cucarachas.

Fobia a los gatos (Ailurofobia)

El miedo a los gatos es conocido por muchos nombres diferentes, uno común es Ailurofobia, que tiene sus orígenes en griego, otro nombre es Gatofobia etimológicamente en español y también se llama galeofobia en griego otra vez. Lee articulo completo sobre Fobia a los gatos.

Fobia a hablar por teléfono (telefonofobia)

El simple hecho de hablar por teléfono puede causar ansiedad insoportable a algunas personas, ya sea una conversación seria con un ser querido o una simple llamada de dos minutos para pedir una pizza. Infórmate más aquí: Fobia a hablar por teléfono

Fobia a los botones (Kompounofobia)

Es una fobia relativamente rara, pero existe. Es un miedo irracional y persistente a los botones (los independientes o aquellos en la ropa). Las personas que sufren de Kompounofobia tienden a evitar la ropa con botones, solo el pensamiento, la discusión o la vista de los botones pueden desencadenar un ataque de ansiedad completo. Leer mas contenido sobre Fobia a los botones. 

Fobia a las aves (Ornitofobia)

ES el miedo a las aves y hace que los que la padecen se sientan extremadamente incómodos con los pájaros. Para algunas personas, ese miedo solo se dirige hacia las aves rapaces como los buitres, los halcones y las águilas, etc., mientras que en otros casos, incluso las aves caseras como los loros o los periquitos, así como la vista de sus plumas son suficientes para provocar un ataque de ansiedad. Lee articulo completo sobre Fobia a las aves(Articulo requerido)

Fobia a la sangre (Hemofobia – Hematofobia)

Es un miedo anormal y persistente a la sangre. Las víctimas de esta fobia muy común temen ver su propia sangre, la de otra persona o un animal, y algunas veces imágenes impresas o filmadas de sangre, incluso pensamientos de sangre. La sangre puede recordarles su propia vulnerabilidad a las lesiones y la eventualidad de la muerte. Infórmate más aquí en Fobia a la sangre

Fobia al mar (Talasofobia)

La talasofobia a menudo se relaciona con el miedo al agua salada, el miedo a las grandes olas, el miedo a la distancia de la tierra. Algunos pueden no tener miedo del mar simplemente tienen miedo de encontrarse con criaturas marinas. Los océanos son vastos y relativamente inexplorados y las personas que ya sufren de trastornos de ansiedad lo temen debido a sus “misterios”.  Leer más sobre Fobia al mar.

Fobia al agua (Acuafobia)

Muchas personas tienen un miedo extremo al agua, evocan imágenes de morir en el agua, ahogándose, jadeando o encontrando cosas misteriosas e invisibles como serpientes o tiburones en el agua. A menudo, los que sufren de Acuafobia no son nadadores, algunos fóbicos no solo temen grandes cuerpos de agua, lagos, estanques o ríos, muchos incluso temen que se les vierta agua corriente o agua sobre sus cabezas. Infórmate más aquí en Fobia al agua(Articulo requerido)

Fobia por la limpieza (Misofobia)

Es el miedo excesivo y a menudo irracional a los microbios o contaminarse con gérmenes, también se conoce como germofobia. Lee articulo completo sobre Fobia por la limpieza(Articulo requerido)

Fobia a las alturas (Acrofobia)

Es un trastorno de ansiedad debilitante que afecta a casi 1 de cada 20 adultos. Las personas que tienen miedo a las alturas generalmente evitan los edificios altos, las norias, las montañas rusas, el esquí o incluso pararse en las altas colinas o balcones, afecta las actividades recreativas que uno puede disfrutar. Sin embargo, en algunos casos extremos, la fobia puede afectar la vida cotidiana. Por ejemplo: conducir puentes puede desencadenar ataques de pánico o mareos o las personas que viven o trabajan en ciudades grandes pueden tener dificultades para asistir a reuniones en pisos superiores de un edificio o pueden experimentar mareos en escaleras mecánicas, ascensores de vidrio, barandas y escaleras, etc. Leer mas contenido sobre Fobia a las alturas. 

Fobia a las multitudes (Enoclofobia)

Es el miedo a estar en una multitud, las personas con esta fobia a menudo tienen varias justificaciones de esta fobia como el miedo a ser pisoteado en una multitud, contraer enfermedades mortales, perderse en la multitud o sentirse insignificante. Este temor puede originarse a partir de un gran concierto, eventos deportivos o cualquiera de una serie de actividades donde una gran multitud estaría presente. Infórmate mas aquí en Fobia a las multitudes(Articulo requerido)

Fobia a las palabras largas (Hipopotomonstrosesquipedaliofobia)

El miedo a las palabras largas, a menudo se considera una fobia jocosa o ficticia; sin embargo, ese no es el caso y la fobia a las palabras largas es en realidad muy real y existe. Leer mas sobre Fobia a las palabras largas(Articulo requerido)

Fobia a los insectos (Entomofobia)

Es un miedo excesivo o irracional a los insectos. Este miedo proviene de una repugnancia o asco asociado con la apariencia, la actividad o incluso la gran cantidad de insectos, las reacciones a un insecto temido pueden variar desde una leve molestia hasta un terror extremo. Leer mas contenido sobre Fobia a los insectos(Articulo requerido)

Fobia a las inyecciones (Tripanofobia)

Es una fobia muy real que afecta a entre el 3,5 y el 10% de la población mundial. Consiste en un miedo irracional o excesivo a agujas, alfileres o inyecciones, Si bien la mayoría de las personas, especialmente los niños, temen que se tomen las vacunas o se tomen muestras de sangre, en el caso de personas con un miedo extremo a las agujas, la idea de obtener uno provoca una respuesta de ansiedad inmediata. Lee articulo completo sobre Fobia a las inyecciones(Articulo requerido)

Fobia a las mujeres (Ginefobia)

Es un miedo anormal, irracional y persistente a las mujeres, las víctimas experimentan ansiedad a pesar de que se dan cuenta de que no enfrentan ninguna amenaza. Leer mas sobre Fobia a las mujeres(Articulo requerido)

Fobia a los perros (Cinofobia)

No es tan común, sin embargo, es importante tener en cuenta que las personas que temen a los perros también tienen muchas probabilidades de encontrarlos en su vida cotidiana, esto hace que evite todo tipo de situaciones que involucren perros. Como resultado, sus actividades sociales, familiares u ocupacionales pueden verse negativamente afectadas. Leer mas contenido sobre Fobia a los perros(Articulo requerido)

Fobia a los huecos (Tripofobia)

Es el miedo a los objetos con pequeños agujeros, muchas personas afirman sufrir de la aflicción, mientras que no está reconocido por el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales de la Asociación Americana de Psiquiatría. Leer mas contenido sobre Fobia a los huecos(Articulo requerido)

Fobia a la oscuridad (Nictofobia)

Es el miedo intenso e irrelevante a la oscuridad lleva a muchas personas a evitar por completo cualquier rutina nocturna o lugares oscuros, esto puede ser una interrupción severa en la vida cotidiana. Una persona no tiene miedo de encontrar ningún elemento inusual o paranormal en la oscuridad, pero tiene miedo a la oscuridad sin ninguna razón específica. El miedo puede ser desencadenado solo por un pensamiento o anticipación de estar en la oscuridad. Leer mas contenido sobre Fobia a la oscuridad(Articulo requerido)

Fobia a las arañas (Aracnofobia)

Es un miedo debilitante a las arañas y otras criaturas de múltiples patas, incluidos los escorpiones. Alguien es aracnofóbico cuando su miedo a las arañas alcanza un nivel que es irracional, ilógico e inútil. Leer mas sobre Fobia a las arañas(Articulo requerido)

Fobia a los payasos (Coulrofobia)

Es un miedo persistente e irracional a los payasos. No son solo los niños que sufren este miedo; muchas personas que tienen este trastorno de ansiedad específico son adultos de mediana edad. Lee articulo completo sobre Fobia a los payasos

Fobia a las serpientes (Ofidiofobia)

Es la segunda fobia más común en el mundo, se cree que casi un tercio de los humanos adultos tienen un miedo intenso a las serpientes. La mayoría de las personas con ofidiofobia pueden llevar una vida normal ya que no tienen que enfrentarse al objeto de sus miedos en circunstancias normales, sin embargo, para las personas con ofidiofobia severa, la mención, o una imagen de una serpiente en los libros o en la televisión puede conducir a una intensa respuesta al miedo, cuyas reacciones pueden incluso incluir ataques cardíacos y la muerte. Leer mas sobre Fobia a las serpientes(Articulo requerido)

Xenofobia

La xenofobia es como el racismo, pero en lugar de temer o desconfiar de las personas por el color de su piel, temes o desconfías de ellos por su nacionalidad, o porque son, o te parecen, ajenos a ti, es el miedo a los extranjeros. Leer mas contenido sobre xenofobia.

Fobia al numero 7

Es el miedo al número siete, aunque es el número favorito más común, pocas personas pueden temer o incluso asustarse del número siete. Además, el número se considera afortunado, este miedo al número puede asociarse con el miedo a la suerte, también puede asociarse con el miedo al pecado, ya que hay siete pecados capitales. Lee articulo completo sobre Fobia al numero 7(Articulo requerido)

Fobia a las personas (Antropofobia)

Es el miedo “extremo, irracional e injustificado” a las personas o la sociedad, es un trastorno que a menudo se malinterpreta con otras fobias sociales. La principal diferencia entre los dos es que: en Antropofobia, el individuo teme a la gente en la mayoría o en todas las situaciones, en lugar de, por ejemplo, temer a las personas solo al hablar en público o al comer antes que los demás, como es el caso de las fobias sociales. Por lo tanto, la diferencia entre la fobia social y el miedo extremo de las personas es sutil y, por lo tanto, el diagnóstico suele ser difícil. Leer mas contenido sobre Fobia a las personas(Articulo requerido)

Fobia al encierro (claustrofobia)

Es una forma de trastorno de ansiedad, en el cual un miedo irracional a no poder escapar o ser cerrado puede conducir a un ataque de pánico. Se considera una fobia específica de acuerdo con el Manual de diagnóstico y estadística 5. Los desencadenantes pueden incluir estar dentro de un ascensor, una habitación pequeña sin ventanas, o incluso estar en un avión.  Leer más sobre Fobia al encierro(Articulo requerido)

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