Fobia A Las Alturas (Acrofobia): Definición, Síntomas, Causas Y Tratamiento

La fobia a las alturas, también llamado acrofobia, es un trastorno de ansiedad que dificulta que quienes la padecen lleven una vida completamente normal, puede incapacitar a la gente incluso para realizar acciones tan cotidianas como mirar por un balcón o mirar por la ventana desde un edificio.

La fobia a las alturas es un tipo de ansiedad que ocurre comúnmente cuando se experimenta una sensación incómoda y sofocante al encontrarse a cierta altura.

Las personas que tienen miedo a las alturas generalmente evitan los edificios altos, las montañas rusas, el esquí o incluso pararse en las altas colinas o balcones, generalmente afecta las actividades recreativas que uno puede disfrutar. Sin embargo, en algunos casos extremos, la fobia puede afectar la vida cotidiana, por ejemplo: conducir puentes puede desencadenar ataques de pánico o mareos o las personas que viven o trabajan en ciudades grandes pueden tener dificultades para asistir a reuniones en los pisos superiores de un edificio o pueden experimentar mareos en escaleras mecánicas, ascensores de vidrio, barandas y escaleras.

fobia a las alturas

Este tipo de miedo puede incluso ocurrir a alturas que no deberían ser aterradoras en absoluto, un ejemplo de esto podría ser si te asustas mucho cuando tienes que cruzar un puente, lo cual no tiene problemas que pongan en riesgo la vida.

Causas de la fobia a las alturas

Cabe señalar que todos tememos las alturas desde la infancia, pero el grado de miedo varía de una persona a otra, este miedo también está presente en los animales y es adaptativo, evita caídas peligrosas. En cuanto a las personas con fobia a la altura, las razones de su trastorno pueden ser totalmente diferentes.

Estas son las principales causas:

Acrofobia de eventos traumáticos

En general, estos eventos generalmente ocurren durante la infancia, desde los eventos más comunes, como caídas hasta grandes accidentes en los que la víctima se ve seriamente afectada y esto puede tener un impacto en una fobia. Esto no implica que todas las personas que sufren algún evento desagradable relacionado con la altura sufrirán acrofobia.

Por otro lado, también existen personas que pueden adquirir esta fobia mediante la experiencia de otras personas a pesar de que no fueron heridos. Este proceso se llama aprendizaje indirecto. Por ejemplo, si vemos a una avispa mordiendo a nuestro hermano mayor y observamos su reacción de pánico, es muy posible que tengamos miedo cada vez que un insecto similar se nos acerque.

Miedo a las alturas desde el nacimiento

Actualmente, se está investigando la herencia de factores predisponentes a esta fobia, se cree que en las familias con acrofobia, los niños nacen observando la angustia y eventualmente desarrollan este trastorno.

Sesgo cognitivo en la acrofobia

Las desviaciones en nuestros procesos cognitivos también juegan un papel importante en la causa de tales fobias, el procesamiento erróneo de los datos sobre las alturas puede aumentar la preocupación excesiva y la respuesta al estrés, lo que lleva a una fobia.

¿Cuales son los síntomas de la fobia a las alturas?

Cuando te enfrentas al miedo a las alturas, experimentas diferentes síntomas de ansiedad, estos síntomas pueden diferir de vez en cuando, pero generalmente son los mismos.

Cuando experimentas esta fobia y terminas en una situación aterradora, tu corazón comenzará a latir más rápido, tu respiración se volverá más superficial, tus músculos se tensarán y esta es una respuesta física típica al miedo, su cuerpo se preparará para tratar la situación de una manera más eficiente y rápida. Por ejemplo, notará que puede correr más rápido cuando tiene miedo.

Existen diferentes estímulos que producen miedo intenso en el acrofóbico, pero no todos temen las mismas situaciones, existen diferentes intensidades en cuanto al miedo a las alturas.

Síntomas emocionales

Puede sentir una sensación de pánico cuando percibe que está en altura e instintivamente, puede comenzar a buscar algo a lo que aferrarse y descubrir que no puede confiar en su propio sentido del equilibrio. Las reacciones más comunes incluyen descender de inmediato, gatear a cuatro patas y arrodillarse o, de lo contrario, bajar el cuerpo.

Síntomas físicos

Puede comenzar a temblar, sudar, mareo, perdida de control, experimentar palpitaciones y hasta llorar o gritar, sentirse aterrorizado y paralizado.

Ansiedad y evasión

Si tiene acrofobia, es probable que empiece a temer situaciones que pueden hacer que pase tiempo en lugares altos. Por ejemplo, puede preocuparse de que las próximas vacaciones lo ubiquen en una habitación de hotel en un piso alto, puede postergar reparaciones en el hogar por temor a usar una escalera, puede evitar visitar las casas de sus amigos si tienen balcones o ventanas panorámicas en el piso superior.

Riesgos de Acrofobia

Hay muchas personas que se sienten totalmente incapaces de limpiar ventanas de edificios o consideran que la idea del paracaidismo es extremadamente desagradable, esto no implica que tengan un problema, es común para nosotros objetar situaciones potencialmente peligrosas pero las personas que sufren de acrofobia experimentan con frecuencia molestias intensas relacionadas con la altura.

No todas las fobias son clínicamente relevantes, por ejemplo, tener un miedo desproporcionado a las tarántulas no es una preocupación importante para una persona que pasa la mayor parte de su tiempo en una gran ciudad. Sin embargo, las alturas están en todas partes, hay ciudades llenas de edificios que son un infierno para los acrófobos.

Comportamientos de evitación

Para los acrofobos, estos síntomas de ansiedad desencadenan varios comportamientos de evitación, huir o evitar los estímulos que activan tu miedo mantiene el desorden.

Renunciar a las actividades habituales

Los acrófobos a menudo rechazan actividades divertidas como disfrutar de los miradores, saltar en una montaña rusa o tomar un teleférico.

Problemas de trabajo

Pueden tener dificultades en el trabajo si su trabajo implica lidiar con las alturas, para la mayoría de las personas, mudarse al décimo piso no es un problema. Sin embargo, para los acrófobos, puede plantear un problema grave, el miedo puede ser increíblemente incapacitante y pueden ir tan lejos como para disminuir su rendimiento o incluso verse obligados a renunciar a su trabajo.

Disminución general en la calidad de vida

Del mismo modo, cualquier fobia también puede empeorar significativamente la calidad de vida de la persona en varias áreas, son muy frustrantes emocionalmente y no pueden ser ignorados por el sufriente, además tienen efectos negativos en el autocontrol de las personas. Estos trastornos son relativamente comunes y reciben mucha atención de los profesionales de la psicología, que buscan formas de ayudar a las personas que sufren de ansiedad excesiva.

¿Como tratar la fobia a las alturas?

La acrofobia puede compartir ciertos síntomas con vértigo, un trastorno médico con una variedad de causas posibles, así como con otras fobias específicas. Por estas razones, si experimenta los signos de acrofobia, es extremadamente importante buscar ayuda profesional lo antes posible.

Los tratamientos para la acrofobia incluyen:

Psicoterapia

La terapia de comportamiento cognitivo se puede utilizar para ayudar a los pacientes a cambiar sus patrones de pensamiento improductivos. Esto les permite distinguir que su miedo intenso está en su imaginación.

Otro tratamiento que es tomado por pacientes acrofóbicos incluye terapia de conducta, consejería e hipnosis.

La terapia cognitiva conductual es utilizada para tratar las fobias, los procedimientos tales como las técnicas de exposición tienen una larga y exitosa tradición en investigación y aplicación clínica. Estos métodos acercan gradualmente a los acrófobos más cerca del objeto de sus miedos, se vuelven progresivamente más seguros y reducen las reacciones de ansiedad.

Los síntomas no siempre desaparecen por completo, pero pueden llevar a cabo actividades diarias como subir a un ascensor o mirar por la ventana sin que los paralice con miedo. La intervención psicológica es probable que aumente en gran medida su bienestar.

Exposición

Tradicionalmente, la exposición más común a las alturas es la solución más común, sin embargo, varios estudios de investigación han demostrado que la realidad virtual puede ser igual de efectiva. Una gran ventaja del tratamiento de realidad virtual es el ahorro tanto en costo como en tiempo, ya que no es necesario el acompañamiento del terapeuta “en la ubicación”.

Este método no está disponible en todas partes, pero con los costos de los equipos de realidad virtual disminuyendo, es probable que sea más fácil acceder a ellos a medida que pase el tiempo.

Medicamentos

A veces los sedantes o los bloqueadores beta se pueden usar para aliviar a corto plazo en situaciones específicas para ayudar a aliviar el pánico y la ansiedad que siente. El medicamento D-cicloserina ha estado en ensayos clínicos para el tratamiento del trastorno de ansiedad desde 2008, algunos estudios han demostrado que el uso del medicamento junto con la terapia cognitivo-conductual puede mejorar los resultados. Sin embargo, un metaanálisis, que combina múltiples resultados del estudio, cuestionó la utilidad de la D-cicloserina y si es tan útil como se creía originalmente, citando que se necesita más investigación.

Acrofobia y condiciones relacionadas

Las condiciones que están relacionadas con la fobia a las alturas y que pueden ocurrir incluyen:

Vértigo

El verdadero vértigo es una afección médica que causa sensación de giro y mareo. La acrofobia puede inducir sentimientos similares, pero las tres condiciones no son las mismas, consulte a un médico para obtener pruebas si experimenta síntomas de vértigo, los exámenes médicos pueden incluir análisis de sangre, tomografías computarizadas e imágenes de resonancia magnética, que pueden descartar una variedad de afecciones neurológicas.

Batmofobia

Es el a las escaleras y a veces se relaciona con la acrofobia. En Batmofobia, puede entrar en pánico al ver una escalera, incluso si no tiene necesidad de subirla, aunque  la mayoría de los que padecen acrofobia no experimentan la batmofobia.

Climacofobia

Este miedo tiene que ver con el miedo sin sentido que puede llegar a tener una persona cuando se ve en la obligación de subir o bajar las escaleras y puede ocurrir en conjunto con la acrofobia.

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