Ansiedad: Definición, Tipos, Causas, Síntomas, Diagnóstico Y Tratamiento

Experimentar ansiedad ocasional es una parte normal de la vida, sin embargo, las personas con trastornos de aprensión a menudo tienen una preocupación y un miedo intensos, excesivos y persistentes sobre las situaciones cotidianas. En muchas oportunidades, los trastornos pueden implicar episodios o situaciones repetidas de sensaciones repentinas en cuanto a la ansiedad intensa y el miedo o terror en un punto máximo que se puede alcanzar en minutos (ataques de pánico).

Estos momentos de ansiedad interfieren con aquellas actividades diarias, y es por ello que son difíciles de controlar, ya que están fuera de proporción con el peligro y suelen durar mucho tiempo. Los síntomas que pueden estar presentes pueden comenzar en la infancia o adolescencia y de esa misma forma continuar hasta la edad adulta.

Los trastornos de ansiedad incluyen la generalizada, por separación, ansiedad social o fobia social y las fobias específicas, puede tener más de un trastorno. Algunas veces, la ansiedad es el resultado de una condición médica que necesita tratamiento.

¿Que es la ansiedad?

ansiedad

La ansiedad o aprensión y preocupación extrema es una reacción normal a situaciones estresantes, pero en algunos casos, se vuelve excesivo y puede causar que las víctimas teman las situaciones cotidianas.

Este tipo de ansiedad constante y generalizada se llama trastorno de ansiedad generalizada, otros trastornos relacionados con la ansiedad incluyen ataques de pánico (episodios severos de ansiedad que ocurren en respuesta a desencadenantes específicos), y trastorno obsesivo-compulsivo, que está marcado por pensamientos intrusivos persistentes o compulsiones para llevar a cabo conductas específicas (como lavarse las manos).

En general, la ansiedad surge primero, a menudo durante la infancia, la evidencia sugiere que tanto la biología como el medio ambiente pueden contribuir al trastorno. Algunas personas pueden llegar a tener una predisposición genética, sin embargo, esto no hace que el desarrollo de la misma sea inevitable. Las experiencias traumáticas tempranas también pueden restablecer el sistema normal de procesamiento del miedo del cuerpo para que sea hiperreactivo al estrés.

Las preocupaciones exageradas y extremas de resultados negativos en situaciones desconocidas frecuentemente van acompañadas de síntomas físicos, los cuales incluyen la tensión muscular, calambres estomacales, dolores de cabeza y micción frecuente. Las terapias conductuales, con o sin medicamentos para controlar los síntomas, han demostrado ser altamente eficaces contra la ansiedad, especialmente en los niños.

Tipos de ansiedad

Agorafobia

Es un tipo de trastorno de ansiedad en el que temes y con frecuencia evitas lugares o situaciones que pueden causar pánico y hacerte sentir atrapado, indefenso o avergonzado. Lee mas sobre agorafobia.

Trastorno de ansiedad generalizada

Incluye ansiedad persistente y excesiva y preocupación por actividades o eventos, incluso problemas ordinarios y de rutina. La preocupación es desproporcionada a la circunstancia real, es difícil de controlar y afecta cómo te sientes físicamente, a menudo ocurre junto con otros trastornos de ansiedad o depresión. Lee mas información sobre el trastorno de ansiedad generalizada.

Trastorno de pánico

Consiste en episodios repetidos de sentimientos repentinos de ansiedad intensa y miedo o terror que alcanzan su punto máximo en cuestión de minutos (ataques de pánico). Puede tener sentimientos de muerte inminente, dificultad para respirar, dolor en el pecho, o un corazón rápido, revoloteante o palpitante (palpitaciones del corazón), estos ataques de pánico pueden llevar a preocuparse de que vuelvan a suceder o evitar situaciones en las que se han producido. Encuentra contenido completo sobre: trastorno de pánico.

Mutismo selectivo

Es una falla constante de los niños para hablar en ciertas situaciones, como la escuela, incluso cuando pueden hablar en otras situaciones, como en el hogar con familiares cercanos, ya que puede interferir en el trabajo, la escuela y el funcionamiento social. Lee mas sobre: el mutismo selectivo

Trastorno de ansiedad por separación

Es un trastorno infantil caracterizado por una ansiedad que es excesiva para el nivel de desarrollo del niño y que está relacionada con la separación de los padres u otras personas que tienen roles paternos. Contenido completo sobre: Trastorno de ansiedad por separación.

Trastorno de ansiedad social (fobia social)

Implica altos niveles de ansiedad, miedo y evitación de situaciones sociales debido a sentimientos de vergüenza, autoconciencia y preocupación por ser juzgado o visto negativamente por otros. Lee mas sobre: la fobia social.

Trastorno de ansiedad inducido por sustancias

Se caracteriza por síntomas de ansiedad intensa o pánico que son el resultado directo del abuso de drogas, la toma de medicamentos, la exposición a una sustancia tóxica o el retiro de drogas. Mas información sobre: Trastorno de ansiedad inducido por sustancias.

Signos y síntomas de la ansiedad

Los síntomas de las condiciones de ansiedad a veces no son tan obvios ya que a menudo se desarrollan lentamente con el tiempo y, dado que todos experimentamos cierta ansiedad en varios momentos de nuestras vidas, puede ser difícil saber cuánto es demasiado.

Los signos y síntomas comunes incluyen:

  • Sentirse nervioso, inquieto o tenso.
  • Sensación de peligro, pánico o fatalidad.
  • Tener un aumento en la frecuencia cardíaca.
  • Respiración rápida (hiperventilación).
  • Transpiración.
  • Temblor.
  • Sentirse débil o cansado.
  • Problemas para concentrarse.
  • Tener problemas para dormir.
  • Experimentando problemas gastrointestinales.
  • Tener dificultad para controlar la preocupación.
  • Tener el impulso de evitar cosas que desencadenan ansiedad.

Causas de la ansiedad

La ansiedad puede ser causada por alguna condición mental o física, los efectos de las drogas o una combinación de estos. La tarea inicial que debe hacer el médico es observar si es causada por una condición médica.

Para ciertas personas, puede estar relacionada con algún problema de salud subyacente. Puede ocurrir que, los signos y síntomas de ansiedad son los primeros que detecten que sea por una enfermedad médica, si el médico sospecha que puede tener una causa médica, él o ella puede ordenar pruebas para detectar signos de un problema.

Las causas comunes de ansiedad incluyen estas condiciones mentales:

  • Trastorno de pánico: Además de la ansiedad, los síntomas comunes de los trastornos de pánico son las palpitaciones (sensación de latido cardíaco), mareos y dificultad para respirar. Estos mismos síntomas también pueden ser causados por el café (cafeína), las anfetaminas (“velocidad” es la jerga callejera de las anfetaminas cuando no son prescritas por un médico), una tiroides hiperactiva, ritmos cardíacos anormales y otras anomalías cardíacas (como la insuficiencia mitral). prolapso de la válvula).
  • Trastorno de ansiedad generalizada.
  • Trastornos fóbicos.
  • Trastornos de estrés.

Estos factores externos comunes pueden causar ansiedad:

  • Estrés en el trabajo.
  • El estrés de la escuela.
  • El estrés en una relación personal.
  • Estrés financiero.
  • El estrés de un trauma emocional como lo es la muerte de alguien muy querido.
  • El estrés de una enfermedad médica grave.
  • Efecto secundario de la medicación.
  • Uso de una droga ilícita.
  • Síntoma de una enfermedad médica (como ataque cardíaco, insolación, hipoglucemia).
  • Falta de oxígeno en situaciones diversas como el mal de altura, el enfisema o la embolia pulmonar (un coágulo de sangre en los vasos del pulmón).

El médico tiene la tarea a menudo difícil de determinar qué síntomas provienen de qué causas, por ejemplo, en un estudio de personas con dolor en el pecho, un signo de enfermedad cardíaca, se encontró que el 43% tenía un trastorno de pánico, no una afección relacionada con el corazón.

Factores de riesgo de la ansiedad

Estos factores pueden aumentar su riesgo de desarrollar la ansiedad:

Trauma

Los niños que sufrieron abuso o trauma, son los que corren mayor riesgo de desarrollar un trastorno de ansiedad en algún momento de la vida, al igual que los adultos que experimenten un evento traumático. Contenido completo sobre: Trauma.

Estrés

Puede ser debido a una enfermedad, ya que tener una condición de salud o una enfermedad grave puede causar una gran preocupación sobre cuestiones tales como su tratamiento y su futuro. La acumulación de estrés también influye, debido a un gran evento o la acumulación de situaciones de vida estresantes más pequeñas pueden desencadenar un problema excesivo, por ejemplo, una muerte de un ser querido, estrés laboral o una preocupación constante por la situación económica. Información completa sobre: el estrés.

Personalidad

Las personas con ciertos tipos de personalidad son más propensas a llegar a padecer de los trastornos de ansiedad. Lee más información sobre: Personalidad.

Otros trastornos de salud mental

Las personas con cualquier otro trastorno de salud mental, como la depresión. O tener familiares de sangre con un trastorno de este tipo, ya que pueden presentarse en familias por los genes.

Drogas o alcohol

El uso o abuso o el consumo de drogas o alcohol puede causar o empeorar la ansiedad. Lee más sobre Las Drogas.

Complicaciones que se pueden presentar en la ansiedad

Tener un trastorno con este tipo de problema hace más que preocuparte, también puede provocar o empeorar otras afecciones mentales y físicas, como:

  • Depresión (que a menudo ocurre con un trastorno de ansiedad) u otros trastornos de salud mental.
  • Abuso de sustancias.
  • Dificultad para dormir (insomnio).
  • Problemas digestivos o intestinales.
  • Dolores de cabeza y dolor crónico.
  • Aislamiento social.
  • Problemas de funcionamiento en la escuela o el trabajo.
  • Mala calidad de vida.
  • Suicidio.

 Opciones de tratamiento de la ansiedad

Existen muchas opciones de tratamiento altamente efectivas disponibles y los trastornos relacionados con la ansiedad, estos tratamientos se pueden categorizar ampliamente como: 1) psicoterapia; 2) medicamentos; y 3) Terapias Complementarias y Alternativas. Los pacientes diagnosticados pueden beneficiarse de una o una combinación de estas diversas terapias, también se incluyen discusiones sobre terapias emergentes y tipos de proveedores de atención.

Asesoramiento

El asesoramiento es una forma de terapia de conversación en la que un proveedor de servicios de salud mental ayuda a los pacientes a desarrollar estrategias y habilidades de afrontamiento para abordar problemas específicos, como el manejo del estrés o los problemas interpersonales. El asesoramiento generalmente está diseñado para ser una terapia a corto plazo.

Psicoterapia

Hay muchos tipos de psicoterapias usadas para tratarla, a diferencia del asesoramiento, la psicoterapia es a largo plazo y se dirige a un rango más amplio de problemas, como los patrones de comportamiento. El diagnóstico particular de ansiedad y la preferencia personal del paciente guía qué terapias serían las más adecuadas para tratarlas. 
El objetivo final de cualquier tipo de psicoterapia es ayudar al paciente a regular sus emociones, controlar el estrés y comprender los patrones de comportamiento que afectan sus relaciones interpersonales. Las terapias basadas en la evidencia. Conoce e investiga mas sobre: psicoterapia.

Terapia cognitiva conductual

Es un tratamiento a corto plazo diseñado para ayudar a los pacientes a identificar el pensamiento inexacto y negativo en situaciones que causan ansiedad, se puede utilizar en terapia uno a uno o en una sesión de terapia grupal con personas que enfrentan problemas similares. 
Principalmente se enfoca en los problemas actuales en la vida de un paciente y los ayuda a desarrollar nuevas formas de procesar sus sentimientos, pensamientos y conductas para desarrollar formas más efectivas de lidiar con su vida. En pacientes que sufren de trastorno de estrés postraumático, puede adoptar un enfoque centrado en el trauma, donde el objetivo es procesar y replantear la experiencia traumática que conducen a los síntomas. En promedio, la duración del tratamiento es de alrededor de 10-15 sesiones semanales de una hora dependiendo del tipo y la gravedad de los síntomas. Contenido completo sobre: Terapia cognitiva conductual.

Terapia de exposición prolongada

La terapia de exposición prolongada es un tipo específico de terapia cognitiva conductual que se usa para tratarlo y las fobias. El objetivo de esta terapia es ayudar a los pacientes a superar la avasalladora abrumadora que experimentan al recordar los traumas del pasado o al enfrentar sus miedos, con la guía de un terapeuta con licencia, el paciente es cuidadosamente reintroducido en los recuerdos o recordatorios del trauma. 
Durante la exposición, el terapeuta guía al paciente a usar técnicas de afrontamiento. El objetivo de esta terapia es ayudar a los pacientes a darse cuenta de que los recuerdos relacionados con el trauma (o fobias) ya no son peligrosos y no es necesario evitarlos, este tipo de tratamiento generalmente dura de 8 a 16 sesiones semanales.

Terapia de reprocesamiento por desensibilización del movimiento ocular

Es una psicoterapia que alivia la angustia y las perturbaciones emocionales que surgen de los recuerdos de eventos traumáticos, se administra principalmente para tratarla, y es muy similar a la terapia de exposición. Esta terapia ayuda a los pacientes a procesar el trauma para que puedan sanar. 
Durante la terapia, los pacientes prestan atención a un movimiento o sonido de un lado a otro mientras relatan sus recuerdos traumáticos, los pacientes continúan estas sesiones hasta que la memoria se vuelve menos angustiante. 
Las sesiones generalmente duran de 50 a 90 minutos y se administran semanalmente durante 1-3 meses, aunque muchos pacientes informan que experimentaron una reducción de los síntomas después de unas pocas sesiones.

Terapia Dialéctica Conductual

Utiliza un enfoque basado en habilidades para ayudar a los pacientes a regular sus emociones. Es un tratamiento preferido para el Trastorno Límite de la Personalidad, pero también es efectivo para los trastornos de ansiedad.
Este tratamiento enseña a los pacientes cómo desarrollar habilidades para cómo regular sus emociones, manejo del estrés, atención plena y efectividad interpersonal. Fue desarrollado para ser empleado en sesiones de terapia uno a uno o sesiones grupales. Este tipo de terapia suele ser a largo plazo y los pacientes suelen estar en tratamiento durante un año o más.

Terapia de aceptación y compromiso

Es un tipo que alienta a los pacientes a volver a tener comportamientos positivos incluso en presencia de pensamientos y conductas negativas, el objetivo es mejorar el funcionamiento diario a pesar de tener el trastorno. Es particularmente útil para el trastorno generalizada resistente al tratamiento y la depresión, la duración del tratamiento varía según la gravedad de los síntomas.

Prevención

No hay forma de predecir con certeza qué causará que alguien desarrolle un trastorno de ansiedad, pero puede tomar medidas para reducir el impacto de los síntomas si está ansioso:

  • Busca ayuda pronto. Como muchas otras condiciones de este tipo, referente a la salud mental, puede ser mucho más difícil de tratar si se lleva con calma y se pone a la espera.
  • Mantenerse activo. Participa en actividades que disfrutes y que lo hagan sentir bien consigo mismo. Disfruta de la interacción social y las relaciones afectuosas, que pueden disminuir tus preocupaciones.
  • Evita el uso de alcohol o drogas. Puede causar o empeorar la ansiedad, si eres adicto a alguna de estas sustancias, dejar de fumar puede hacerte sentir ansioso, si no puede dejar de fumar por su cuenta, consulta a tu médico o busca un grupo de apoyo para que lo ayude.

 

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