Fobias Específicas: Definición, Tipos, Síntomas, Causas Y Tratamiento.

Las fobias específicas son un miedo abrumador e irrazonable a los objetos o situaciones que representan poco peligro real pero provocan ansiedad y evitación, a diferencia de la breve ansiedad que puede sentir al dar un discurso o tomar una prueba, las fobias específicas duran mucho tiempo, provocan intensas reacciones físicas y psicológicas, ademas de que pueden afectar su capacidad para funcionar normalmente en el trabajo, en la escuela o en entornos sociales.

Se encuentran entre los trastornos de ansiedad más comunes, y no todas las fobias necesitan tratamiento, pero si una fobia específica afecta su vida diaria, existen varias terapias disponibles que pueden ayudarlo a superar sus miedos, a menudo de forma permanente.

¿Que son las fobias especificas?

fobias específicas

El término fobia se refiere a un grupo de síntomas de ansiedad provocados por ciertos objetos o situaciones.

Una fobia específica, anteriormente llamada fobia simple, es un miedo duradero e irrazonable causado por la presencia o el pensamiento de un objeto o situación específica que generalmente representa poco o ningún peligro real. La exposición al objeto o situación provoca una reacción inmediata, provocando que la persona sufra una ansiedad intensa (nerviosismo) o que evite por completo el objeto o la situación. La angustia asociada con la fobia y / o la necesidad de evitar el objeto o la situación pueden interferir significativamente con la capacidad de la persona para funcionar, los adultos con una fobia específica reconocen que el miedo es excesivo o irracional, pero no pueden superarlo.

Todo el mundo experimenta miedo de vez en cuando, la ansiedad es un sentimiento universal que todos atravesamos en algún momento de nuestras vidas, estos temores irracionales pueden interferir con las relaciones personales, el trabajo, la escuela y evitar que disfrute de la vida.

Según el DSM-5, las tasas de prevalencia son aproximadamente del 5% en niños, el 16% en personas de 13 a 17 años y alrededor del 3% y 5% en personas mayores. Las mujeres se ven afectadas con mayor frecuencia que los hombres.

Tipos de fobias especificas

Existen diferentes tipos de fobias específicas, basadas en el objeto o la situación temida, que incluyen:

Fobias a los animales

Los ejemplos incluyen el miedo a los perros, las serpientes, los insectos o los ratones. Las fobias a los animales son las específicas más comunes.

Fobias situacionales

Implican un miedo a situaciones específicas, como volar, viajar en automóvil o en transporte público, conducir, cruzar puentes o en túneles, o estar en un lugar cerrado, como un ascensor.

Fobias en el ambiente natural

Los ejemplos incluyen el miedo a las tormentas, las alturas o el agua.

Fobias por inyección y/0 sangre

Implican miedo a lesionarse, a ver sangre o a procedimientos médicos invasivos, como análisis de sangre o inyecciones.

Otras fobias

Incluyen miedo a caerse, miedo a los sonidos fuertes y miedo a los personajes disfrazados, como los payasos.

Puede tener más de un tipo de fobia específica. Otras fobias específicas, como el miedo a hablar en público, están más relacionadas con la fobia social, la cual es una condición donde las personas están demasiado preocupadas acerca de cómo se ven a los demás.

Síntomas de las fobias especificas

Las personas con este tipo de fobia están muy angustiadas por tener miedo, y con frecuencia harán todo lo posible para evitar el objeto o la situación en cuestión. Según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Quinta Edición (DSM-5), la estimación de prevalencia comunitaria anual para las fobias específicas es de aproximadamente 7% a 9%.

  • Temor excesivo o irracional a un objeto o situación específica
  • Evitar el objeto o la situación o soportarlo con gran angustia
  • Síntomas físicos de ansiedad o ataque de pánico, como latidos fuertes del corazón, náuseas o diarrea, sudoración, temblores, entumecimiento u hormigueo, problemas para respirar, mareos o aturdimiento, sensación de estar ahogado.
  • Ansiedad anticipatoria, implica ponerse nervioso antes de tiempo para estar en ciertas situaciones o entrar en contacto con el objeto de su fobia, por ejemplo, una persona con miedo a los perros puede sentirse ansiosa por dar un paseo porque puede ver a un perro en el camino.

Los niños con una fobia específica pueden expresar su ansiedad llorando, aferrándose a su padre o haciendo una rabieta.

Causas de las fobias especificas

Se desconoce la causa exacta de las fobias específicas, pero la mayoría parecen estar asociadas con una experiencia traumática o una reacción aprendida. Por ejemplo, una persona que tiene una experiencia aterradora o amenazante con un animal, como un ataque o ser mordido por un animal, puede desarrollar una fobia específica, ser testigo de un evento traumático en el que otros sufren daño o miedo extremo también puede causar una fobia específica, como también puede ser recibir información o advertencias repetidas sobre situaciones o animales potencialmente peligrosos.

El miedo también se puede aprender de los demás, un niño cuyos padres reaccionan con miedo y ansiedad ante ciertos objetos o situaciones es probable que también responda a esos objetos con el mismo miedo.

A pesar de sus desconocidas causas se puede determinar que algunas de ellas son:

  • Experiencias negativas. Muchas fobias se desarrollan como resultado de tener una experiencia negativa o un ataque de pánico relacionado con un objeto o situación específica.
  • Genética y medio ambiente. Puede haber un vínculo entre su propia fobia específica y la fobia o ansiedad de sus padres, esto podría deberse a la genética o al comportamiento aprendido.
  • Función del cerebro. Los cambios en el funcionamiento del cerebro también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de fobias específicas.

Complicaciones de las fobias especificas

Aunque las fobias específicas pueden parecer tontas para otros, pueden ser devastadoras para las personas que las tienen, causando problemas que afectan muchos aspectos de la vida.

  • Aislamiento social. Evitar lugares y cosas que temes pueden causar problemas académicos, profesionales y de relación. Los niños con estos trastornos corren el riesgo de tener problemas académicos y soledad, y pueden tener problemas con las habilidades sociales si sus comportamientos difieren significativamente de sus compañeros.
  • Trastornos del estado de ánimo. Muchas personas con fobias específicas tienen depresión y otros trastornos de ansiedad.
  • Abuso de sustancias. El estrés de vivir con una fobia específica severa puede conducir al abuso de drogas o alcohol.
  • Suicidio. Algunas personas con fobias específicas pueden estar en riesgo de suicidio.

¿Cómo se diagnostican las fobias específicas?

Si hay síntomas de una fobia específica, el médico comenzará una evaluación mediante un historial médico y psiquiátrico y puede realizar un breve examen físico, aunque no existen pruebas de laboratorio para diagnosticar específicamente fobias específicas, el médico puede usar varias pruebas para asegurarse de que una enfermedad física no sea la causa de los síntomas.

Si no se encuentra una enfermedad física, es posible que lo remitan a un psiquiatra, psicólogo u otro profesional de la salud mental que esté especialmente capacitado para diagnosticar y tratar enfermedades mentales. Los psiquiatras y psicólogos utilizan entrevistas clínicas y herramientas de evaluación para evaluar a una persona por una fobia específica.

El médico basa su diagnóstico de fobias específicas en los síntomas informados, incluido cualquier problema con el funcionamiento causado por los síntomas, se diagnostica una fobia específica si el temor y la ansiedad de la persona son particularmente angustiantes o si interfieren con su rutina diaria, incluidas la escuela, el trabajo, las actividades sociales y las relaciones.

Opciones de tratamiento de las fobias especificas

Al igual que todos los trastornos de ansiedad, las fobias específicas pueden tratarse con la ayuda de un profesional de la salud mental, las opciones de tratamiento pueden implicar una técnica terapéutica, medicamentos o una combinación de ambos.

Terapia cognitiva conductual

La Asociación Estadounidense de Psicología define la terapia cognitivo-conductual como “un sistema de tratamiento que se centra en el pensamiento y su influencia tanto en el comportamiento como en los sentimientos”. Enfatiza el papel de las creencias disfuncionales y su influencia en los resultados emocionales y conductuales. La terapia se enfoca en cambiar tales pensamientos negativos y creencias disfuncionales para cambiar la reacción al estímulo fóbico, este es el primer paso, pero el tratamiento de una fobia específica también implica la exposición gradual al estímulo del miedo.

Medicación

Los medicamentos contra la ansiedad también pueden ser efectivos para calmar las reacciones emocionales y físicas a fobias específicas. Para las fobias situacionales que producen ansiedad intensa y temporal (por ejemplo, miedo a volar), se pueden prescribir hipnóticos sedantes de acción corta (benzodiazepinas) como Ativan o Xanax ocasionalmente, según sea necesario, para ayudar a reducir la ansiedad anticipatoria, a menos que una fobia se acompañe de otras afecciones, como depresión o trastorno de pánico, generalmente no se usan medicamentos a largo plazo o diarios.

Ocasionalmente, los antidepresivos serotoninérgicos como Paxil, Prozac o Lexapromay tienen un valor potencial para algunos pacientes. Más recientemente, los medicamentos comunes para la presión arterial llamados betabloqueantes se han usado para tratar la ansiedad relacionada con fobias específicas.

Técnicas de relajación

Como la respiración profunda, también pueden ayudar a reducir los síntomas de ansiedad.

Si cree que usted o alguien que le importa puede estar sufriendo de una fobia específica o cualquier otra afección médica, se recomienda encarecidamente que busque la ayuda de un profesional de la salud mental para recibir un diagnóstico y apoyo adecuados. Para aquellos en crisis, hemos compilado una lista de recursos (algunos incluso ofrecen asistencia gratuita o de bajo costo) en la que puede encontrar información adicional.

Prevención

Si tiene una fobia específica, considere obtener ayuda psicológica, especialmente si tiene hijos, aunque la genética probablemente desempeña un papel en el desarrollo de fobias específicas, ver repetidamente la reacción fóbica de otra persona puede desencadenar una fobia específica en los niños.

Al lidiar con sus propios miedos, le enseñará a su hijo excelentes habilidades de resistencia y lo alentará a tomar medidas valientes como lo hizo usted.

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