Adicción A Los Videojuegos: Tipos, Síntomas, Problemas Y Tratamientos

Aunque la Asociación Médica Americana aún no lo reconoce como un trastorno diagnosticable, la adicción a los videojuegos es un problema muy real para muchas personas. Según la Universidad de Nuevo México, estudios recientes sugieren que entre el 6 y el 15 por ciento de todos los jugadores muestran signos que podrían caracterizarse como adicción.

Aunque este trastorno puede tener consecuencias significativas para quienes lo padecen, sus signos y síntomas a veces pueden ser muy difíciles de reconocer.

¿Que es la adicción a los videojuegos?

adicción a los videojuegos

Ha sido sugerido por algunos en la comunidad médica como una adicción conductual distinta caracterizada por el uso excesivo o compulsivo de juegos de computadora o videojuegos que interfieren con la vida cotidiana de una persona. La adicción puede presentarse como un juego compulsivo, aislamiento social, cambios de humor, imaginación disminuida y un enfoque extremo en los logros del juego, con exclusión de otros eventos en la vida.

Actualmente, no existe una única definición de adicción a los videojuegos acordada universalmente. No hay un número determinado de horas que uno deba jugar para ser considerado adicto a los videojuegos, la mayoría de las definiciones se refieren al juego excesivo que resulta en consecuencias negativas emocionales, sociales, relacionales, educativas o relacionadas con la carrera.

En lugar de dedicar energía a las actividades del “mundo real”, un adicto a los videojuegos pasa la mayor parte de su tiempo jugando. Alguien que ha desarrollado una adicción a ellos prioriza los logros sobre todas las demás actividades, como pasar tiempo con amigos y familiares, los logros escolares, el desempeño laboral y las relaciones interpersonales.

¿Existen diferentes tipos de adicciones a los videojuegos?

Hay dos tipos principales de videojuegos y, por lo tanto, dos tipos principales de adicciones.

Los videojuegos estándar generalmente están diseñados para ser jugados por un solo jugador e involucran un objetivo o una misión clara, como rescatar a una princesa. La adicción en estos juegos a menudo está relacionada con completar esa misión o superar una puntuación alta o un estándar preestablecido.

El otro tipo de adicción está asociado con los juegos multijugador, estos se juegan en línea con otras personas y son especialmente adictivos porque generalmente no tienen final. Los jugadores con este tipo de adicción disfrutan creando y convirtiéndose temporalmente en un personaje, construyen relaciones con otros jugadores en línea como un escape de la realidad. Para algunos, esta comunidad puede ser el lugar donde sienten que son los más aceptados.

¿Qué hace que los videojuegos sean adictivos?

Los investigadores y clínicos están comenzando a examinar de cerca exactamente qué hace que los videojuegos sean adictivos. Hasta la fecha, la investigación ha encontrado que ciertos juegos y géneros son potencialmente más adictivos que otros, es decir, no todos tienen la misma probabilidad de resultar en un uso excesivo.

La mayoría de las investigaciones sugieren que los juegos multijugador masivos en línea como World of Warcraft y los juegos de disparos en primera persona como Call of Duty tienden a ser más adictivos que otros géneros como plataformas, luchadores, corredores y juegos casuales.

Lo que se está aclarando es que los juegos más adictivos combinan principios psicológicos bien establecidos con el juego para fomentar sesiones más largas y frecuentes. En general, los videojuegos más adictivos:

  • No tiene fin, lo que significa que alguien puede jugar para siempre sin “ganarle” el juego y recibir la clara señal de que el juego ha terminado y es hora de seguir adelante.
  • Fomentar las interacciones sociales en línea con otros jugadores, lo que requiere una gran dedicación y compromiso con un equipo de compañeros de juego para cumplir tareas / objetivos, incluso si esto significa descuidar las responsabilidades del “mundo real”.
  • Se basan en un programa de recompensa de intervalo de relación variable, que recompensa al jugador después de un número promedio predeterminado de respuestas en el juego y está bien establecido como la forma de refuerzo que es mejor para mantener vivo un comportamiento (cualquier comportamiento) incluso cuando las recompensas se vuelven menos frecuentes (lo que suele ocurrir con los videojuegos).
  • Con frecuencia recompenza al jugador por un esfuerzo mínimo en las primeras etapas del juego y luego aumenta gradualmente la cantidad de tiempo y esfuerzo necesarios para recibir una recompensa a medida que avanza y para ese momento el jugador ya está “enganchado”.

¿Qué problemas son causados ​​por la adicción a los videojuegos?

La adicción a los videojuegos obviamente no tiene el mismo impacto en todos los que la experimentan, sin embargo, en general, los problemas asociados con los hábitos poco saludables se pueden clasificar de acuerdo con las cinco categorías siguientes:

Problemas emocionales

Las personas que luchan con la adicción pueden correr un mayor riesgo de depresión, soledad, ansiedad social, ira y sentimientos de vergüenza por pasar tanto tiempo jugando. Tenga en cuenta que estos problemas pueden ser el resultado de la adicción a los videojuegos, pero también pueden desempeñar funciones en el desarrollo del juego excesivo.

Problemas financieros

Esto no suele ser un problema para los niños, pero los adultos y los adolescentes pueden gastar grandes sumas de dinero en nuevos equipos informáticos, consolas, cuotas de suscripción y, por supuesto, nuevos videojuegos. Además, las dificultades financieras pueden ocurrir cuando la persona pierde la motivación para trabajar (algo que ocurre con frecuencia), reduce sus horas de trabajo debido a un desempeño laboral deficiente o es despedida.

Problemas de salud

Las personas adictas a los videojuegos desarrollan malos hábitos de sueño (debido a las sesiones nocturnas de juegos), pueden descuidar la higiene personal, pueden tener muy poca actividad física y pueden tomar malas decisiones con respecto a la alimentación (por ejemplo, comer bocadillos con frecuencia para que los juegos puedan continuar en lugar de tener comidas adecuadas). El juego excesivo se ha relacionado con la obesidad infantil.

Problemas sociales

A medida que la adicción empeora, los adictos a los videojuegos tienden a pasar más tiempo jugando y menos tiempo de calidad con amigos, familiares u otras personas importantes. El adicto puede afirmar que él o ella tiene “muchos amigos en línea” y aún así experimentan soledad, depresión y aislamiento social debido a la falta de contacto personal con otras personas.

Problemas familiares

Los problemas familiares pueden ser la dificultad más común para aquellos que son adictos a los videojuegos, aunque las malas relaciones familiares pueden aumentar la probabilidad de adicción conduce a conflictos familiares.

Alguien adicto a los videojuegos puede acusar a los miembros de la familia preocupados de intentar interferir en su vida, puede ser agresivo verbal o físicamente cuando otros intentan limitar el juego, y puede tratar de ocultar cuánto juega. Los padres con hijos o adolescentes adictos a los videojuegos pueden estar en desacuerdo acerca de qué tan problemático es o cómo intervenir.

¿Cuáles son los signos de la adicción a los videojuegos?

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Los esfuerzos iniciales para definir la adicción se realizaron modificando los criterios de diagnóstico para las adicciones conocidas, como el juego compulsivo. Sin embargo, este método informal no se ha adoptado ampliamente y, como tal, los psicólogos, psiquiatras e investigadores se han visto obligados a definir la adicción a los videojuegos sin criterios diagnósticos estandarizados. Las definiciones incluyen los siguientes síntomas:

Impacto negativo significativo en el rendimiento laboral, el rendimiento escolar y / o las relaciones interpersonales.

Según el Instituto de Recuperación de la Adicción de Illinois, estos síntomas pueden ser tanto emocionales como físicos.

Emocionales

Algunos de los signos o síntomas emocionales de la adicción a los videojuegos incluyen:

  • Sentimientos de inquietud y / o irritabilidad cuando no puede jugar.
  • Preocupación por pensamientos de actividad en línea previa o anticipación de la próxima sesión.
  • Mentir a amigos o familiares con respecto a la cantidad de tiempo dedicado a jugar.
  • Aislamiento de otros para pasar más tiempo jugando.

Físicos

Algunos de los signos o síntomas físicos incluyen:

  • Fatiga.
  • Migrañas por concentración intensa o cansancio ocular.
  • Síndrome del túnel carpiano causado por el uso excesivo de un controlador o ratón de computadora.
  • Mala higiene personal.

Efectos a corto y largo plazo de la adicción a los videojuegos

Como cualquier otro trastorno compulsivo, la adicción a los videojuegos puede tener graves consecuencias negativas, aunque la mayoría de los síntomas enumerados anteriormente tienen efectos a corto plazo, pueden llevar a repercusiones más severas a largo plazo si no se tratan adecuadamente.

Por ejemplo, una persona adicta a los videojuegos evitará dormir o comer adecuadamente para continuar jugando, si bien los efectos a corto plazo de esto pueden incluir el hambre y la fatiga, eventualmente podrían conducir a un trastorno del sueño o problemas de salud relacionados con la dieta. Del mismo modo, aquellos que se aíslan de los demás para jugar pueden perderse eventos familiares, salidas con amigos u otros eventos a corto plazo, si esto sigue siendo un patrón durante un largo período de tiempo, los adictos pueden encontrarse sin ningún tipo de amigos.

Otros efectos a largo plazo de la adicción a considerar son las consecuencias financieras, académicas y ocupacionales involucradas. Los videojuegos y el equipo de videojuegos pueden ser muy costosos, especialmente cuando se toman en cuenta los costos recurrentes, como la conexión a Internet de alta velocidad requerida para los juegos de varios jugadores en línea, estos juegos también pueden consumir mucho tiempo, dejando a los jugadores adictos con menos tiempo para centrarse en su educación o carrera.

¿Se puede diagnosticar la adicción a los videojuegos?

La adicción a los videojuegos no se considera actualmente un trastorno diagnosticable y no aparece en ningún sistema oficial de clasificación de salud mental, sin embargo, hay un empuje entre algunos profesionales de la salud mental (y los mismos adictos) para que la adicción sea reconocida como un trastorno “real”.

Las ediciones futuras de los manuales de clasificación de salud mental pueden incluir la adicción a los videojuegos y al internet como trastornos de control de impulsos, pero por ahora los términos son descripciones informales en lugar de condiciones diagnosticables oficiales.

¿Qué tratamiento está disponible para la adicción a los videojuegos?

Debido a que este tipo de adicción es un desarrollo muy nuevo en el mundo de la salud mental, existen relativamente pocas opciones de tratamiento disponibles para aquellos que reconocen la necesidad de cambiar sus hábitos de juego excesivos.

En general, la terapia cognitivo-conductual ha sido la modalidad de tratamiento de elección para la adicción a los videojuegos, ya que implica cambiar los pensamientos (cogniciones) que contribuyen a los hábitos de juego poco saludables y también modificar las acciones (comportamientos) para reducir lentamente la cantidad de tiempo que se pasa jugando.

Las opciones de tratamiento incluyen:

1. Asesoramiento personalizado con un psicólogo o terapeuta que tenga experiencia en el tratamiento de la adicción a los videojuegos, esta puede ser la mejor opción si uno puede encontrar un terapeuta asequible y calificado en su área, pero desafortunadamente los especialistas en adicción a los videojuegos siguen siendo bastante raros (aunque esto está cambiando a medida que el problema se hace más frecuente).

2. Terapia familiar que implica modificar los sistemas familiares, las interacciones y las dinámicas familiares que pueden contribuir a los hábitos de juego excesivos. La terapia familiar es más común cuando el cliente identificado es un niño o un adolescente, puede ser útil pero puede ser un gran desafío para todos los miembros de la familia necesarios comprometerse con el proceso.

3. Centros de tratamiento de adicción a videojuegos que ofrecen programas intensivos de recuperación en pacientes administrados por una variedad de profesionales de la salud mental, estas instalaciones son mucho más comunes en países como Corea del Sur que en los Estados Unidos. Aunque estos programas son extremadamente caros (cuestan decenas de miles de dólares), ha habido muy poca investigación sobre los resultados del tratamiento.

4. Terapia de vida silvestre que implica la eliminación completa de la persona de entornos donde los videojuegos son accesibles. La terapia de vida silvestre se ha utilizado como una intervención para una variedad de problemas de conducta en niños y adolescentes y también se está empezando a ofrecer para la adicción a los videojuegos, al igual que el tratamiento hospitalario, la terapia en la naturaleza es generalmente muy costosa y puede no ofrecerse localmente.

5. Libros de adicción a videojuegos que ofrecen tratamiento de autoayuda para juegos excesivos, para aquellos que no pueden encontrar un terapeuta calificado o pagar opciones de tratamiento más caras, las guías paso a paso para detener la adicción (para uno mismo o para otra persona) pueden ser una alternativa muy conveniente y útil.

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