Trastorno Afectivo Estacional: Definición, Síntomas, Causas Y Más.

El trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés) es un tipo de trastorno depresivo mayor recurrente en el cual los episodios de depresión ocurren durante la misma temporada cada año, esta condición a veces se denomina “tristeza invernal”.

¿Que es el trastorno afectivo estacional?

trastorno afectivo estacional

Es una forma de depresión también conocida como SAD, depresión estacional o depresión de invierno, las personas que sufren este trastorno experimentan cambios de humor y síntomas similares a la depresión. Los síntomas generalmente ocurren durante los meses de otoño e invierno cuando hay menos luz solar y mejoran con la llegada de la primavera, los meses más difíciles para las personas con SAD en los EE. UU, tienden a ser enero y febrero, es mucho menos común, algunas personas experimentan SAD en el verano.

Los síntomas pueden ser angustiosos y abrumadores y pueden interferir con el funcionamiento diario, es más común entre las mujeres que entre los hombres. SAD se ha relacionado con un desequilibrio bioquímico en el cerebro provocado por las horas de luz más cortas y menos luz solar en invierno, a medida que cambian las estaciones, las personas experimentan un cambio en su reloj biológico interno o en su ritmo circadiano que puede hacer que estén fuera de sintonía con su horario diario, es más común en personas que viven lejos del ecuador donde hay menos horas de luz durante el invierno.

Síntomas del trastorno afectivo estacional

En la mayoría de los casos, los síntomas aparecen durante el final del otoño o principios del invierno y desaparecen durante los días más soleados de la primavera y el verano, con menos frecuencia, las personas con el patrón opuesto tienen síntomas que comienzan en primavera o verano. En cualquier caso, los síntomas pueden comenzar leves y volverse más severos a medida que avanza la temporada.

Los signos y síntomas de SAD pueden incluir:

  • Se siente deprimido la mayor parte del día, casi todos los días.
  • Perder interés en las actividades que una vez disfrutó.
  • Tener poca energía.
  • Tener problemas para dormir.
  • Experimentando cambios en su apetito o peso.
  • Se siente lento o agitado.
  • Tener dificultad para concentrarse.
  • Sentirse sin esperanza, inútil o culpable.
  • Tener pensamientos frecuentes de muerte o suicidio.

Otoño e invierno SAD

Los síntomas específicos del SAD de comienzo de invierno, a veces llamado depresión de invierno, pueden incluir:

  • Cambios en el apetito, especialmente un antojo de alimentos con alto contenido de carbohidratos.
  • Aumento de peso.
  • Cansancio o poca energía.

Primavera y verano SAD.

Los síntomas específicos del trastorno afectivo estacional de comienzo de verano, a veces llamado depresión de verano, pueden incluir:

  • Dificultad para dormir (insomnio).
  • Poco apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Agitación o ansiedad.

Cambios estacionales en el trastorno bipolar

En algunas personas con trastorno bipolar, la primavera y el verano pueden provocar síntomas de manía o una forma menos intensa de manía (hipomanía), y el otoño y el invierno pueden ser un momento de depresión.

Con el patrón estacional, se especifican los trastornos bipolares y relacionados, que incluyen el trastorno bipolar I y el trastorno bipolar II, la mayoría de las personas con SAD experimenta un trastorno depresivo mayor, pero hasta el 20% puede tener un trastorno bipolar. Es importante discriminar entre diagnósticos porque hay diferencias importantes en el tratamiento.

En estos casos, las personas que tienen el especificador de patrón estacional pueden experimentar un episodio depresivo debido a un trastorno depresivo mayor o como parte del trastorno bipolar durante el invierno y remitir en el verano. Alrededor del 25% de los pacientes con trastorno bipolar pueden presentar un patrón estacional depresivo, que se asocia con trastorno bipolar II, ciclos rápidos, trastornos alimentarios y más episodios depresivos.

El género muestra características clínicas distintas asociadas con el patrón estacional: los hombres se presentan con más trastorno Bipolar II y un mayor número de episodios depresivos, y las mujeres con ciclos rápidos y trastornos alimentarios.

Causas del trastorno afectivo estacional

causas del trastorno afectivo estacional

La causa exacta del SAD no se entiende completamente, pero a menudo se relaciona con una menor exposición a la luz solar durante los días más cortos de otoño e invierno.

La teoría principal es que la falta de luz solar puede detener una parte del cerebro llamada hipotálamo que funciona correctamente, lo que puede afectar a:

  • Producción de melatonina: La melatonina es una hormona que te hace sentir sueño; en personas con SAD, el cuerpo puede producirlo en niveles más altos que lo normal.
  • Producción de serotonina: La serotonina es una hormona que afecta el estado de ánimo, el apetito y el sueño; la falta de luz solar puede llevar a niveles más bajos de serotonina, lo que está relacionado con sentimientos de depresión.
  • Reloj interno del cuerpo (ritmo circadiano): Su cuerpo usa la luz del sol para sincronizar varias funciones importantes, como cuando se despierta, por lo que los niveles de luz más bajos durante el invierno pueden interrumpir el reloj corporal y provocar síntomas de SAD, también es posible que algunas personas sean más vulnerables al SAD como resultado de sus genes, ya que algunos casos parecen ser hereditarios.

¿Cómo sé cuándo llamar a un médico?

Claro, todos tienen días en el invierno cuando se sienten perezosos o desmotivados, pero si sus síntomas están causando interrupciones en su vida, entonces nunca dude en ponerse en contacto con un profesional. Si los síntomas ocurren por días a la vez, nota cambios importantes en el sueño o la comida, se retira socialmente o las actividades que generalmente aumentan su estado de ánimo no funcionan, entonces es hora de levantar el teléfono. Busque ayuda inmediata si está consumiendo alcohol para controlar los síntomas o si tiene pensamientos suicidas.

Factores de riesgo del trastorno afectivo estacional

El trastorno afectivo estacional se diagnostica con mayor frecuencia en mujeres que en hombres y ocurre con mayor frecuencia en adultos más jóvenes que en adultos mayores.

Los factores que pueden aumentar su riesgo de trastorno afectivo estacional incluyen:

  • Historia familiar: Las personas con el trastorno pueden tener más probabilidades de tener parientes consanguíneos u otra forma de depresión.
  • Tener depresión mayor o trastorno bipolar: Los síntomas de depresión pueden empeorar estacionalmente si tiene una de estas condiciones.
  • Viviendo lejos del ecuador: El SAD parece ser más común entre las personas que viven muy al norte o al sur del ecuador, esto puede deberse a la disminución de la luz solar durante el invierno y a los días más largos durante los meses de verano.

Tratamientos y terapias del trastorno afectivo estacional

Hay cuatro tipos principales de tratamiento para SAD:

Estos pueden usarse solos o en combinación.

Medicación

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina se usan para tratar el SAD, también se ha aprobado el uso de bupropión, otro tipo de antidepresivo, para tratar el SAD.

Al igual que con otros medicamentos, existen efectos secundarios para los ISRS. Converse con su doctor acerca de los posibles riesgos de usar este medicamento para su condición, es posible que deba probar varios medicamentos antidepresivos diferentes antes de encontrar uno que mejore sus síntomas sin causar efectos secundarios problemáticos.

Terapia de luz

La terapia con luz ha sido un pilar del tratamiento para el SAD desde la década de 1980, la idea detrás de la terapia de luz es reemplazar la disminución de la luz solar de los meses de otoño e invierno mediante la exposición diaria a la luz brillante y artificial. Los síntomas de SAD se pueden aliviar al sentarse frente a una caja de luz a primera hora de la mañana, todos los días desde principios del otoño hasta la primavera, más típicamente, las cajas de luz filtran los rayos ultravioleta y requieren de 20 a 60 minutos de exposición a 10.000 lux de luz fluorescente blanca fría, una cantidad que es aproximadamente 20 veces mayor que la iluminación interior común.

Psicoterapia

La terapia cognitiva conductual es un tipo de psicoterapia que es efectiva para el SAD, la terapia cognitiva conductual tradicional se ha adaptado para su uso con SAD, se basa en técnicas básicas, como la identificación de pensamientos negativos y su sustitución por pensamientos más positivos junto con una técnica llamada activación conductual. La activación conductual busca ayudar a la persona a identificar actividades atractivas y placenteras, ya sea en interiores o al aire libre, para mejorar el invierno.

Vitamina D

En la actualidad, la suplementación de vitamina D en sí misma no se considera un tratamiento SAD efectivo, la razón detrás de su uso es que se encontraron bajos niveles de vitamina D en la sangre en personas con SAD. Los bajos niveles generalmente se deben a una ingesta dietética insuficiente o a una exposición insuficiente a la luz solar, sin embargo, la evidencia para su uso ha sido mixta. Si bien algunos estudios sugieren que los suplementos de vitamina D pueden ser tan efectivos como la terapia con luz, otros encontraron que la vitamina D no tuvo efecto.

¿Cómo obtengo la mejor atención para el trastorno afectivo estacional?

Nunca es demasiado tarde si ya experimenta síntomas de trastorno afectivo estacional, buscar tratamiento puede ayudar a prevenir que empeoren. Puede programar una cita con su médico de atención primaria o hacer una cita con un profesional de salud mental, como un psiquiatra, un psicólogo o un consejero con licencia, verifique si su lugar de trabajo cuenta con un Programa de Asistencia para Empleados que ofrezca asesoría gratuita o referencias a proveedores en su comunidad.

Para obtener el mejor nivel de atención, siéntese e involucre su cerebro antes de su cita, juega al detective y toma notas sobre la frecuencia y la naturaleza de tus síntomas, sobre otros problemas de salud física y mental que tengas y sobre qué es lo que ayuda a tu depresión o la empeora. También puede anotar preguntas específicas que pueda tener para su médico. Estos pueden incluir:

  • ¿Qué también podría estar causando mis síntomas en lugar de SAD?.
  • ¿Qué tratamientos han encontrado útiles a sus pacientes en el pasado?.
  • ¿Recomendarías un proveedor de salud mental en la comunidad?.
  • ¿Hay algún cambio de comportamiento que pueda hacer hoy para ayudar a mi estado de ánimo?.
  • ¿Hay algún recurso escrito que recomiendas?.

Cuando esté en el consultorio del médico, puede realizar un examen físico o pruebas de laboratorio para descartar otras causas físicas de su depresión, el médico también puede recomendar que vea a un profesional de salud mental para recibir una evaluación más exhaustiva.

Complicaciones

Tome en serio los signos y síntomas del trastorno afectivo estacional, al igual que con otros tipos de depresión, el SAD puede empeorar y causar problemas si no se trata, estos pueden incluir:

  • Retiro social.
  • Problemas escolares o laborales.
  • Abuso de sustancias.
  • Otros trastornos de salud mental, como ansiedad o trastornos de la alimentación.
  • Pensamientos o comportamiento suicida.

El tratamiento puede ayudar a prevenir complicaciones, especialmente si se diagnostica y trata el SAD antes de que los síntomas empeoren.

Deja un comentario