Amnesia Infantil: Definición, Teorías, Implicaciones y Explicaciones.

La amnesia infantil, también llamada amnesia en niños, es la incapacidad de los adultos para recuperar recuerdos episódicos que son recuerdos de eventos específicos (momentos, lugares, emociones asociadas y otros contextos, quién, qué, cuándo y dónde) antes de la edad de 2-4 años, así como el período antes de los 10 años de edad, de los cuales los adultos retienen menos recuerdos de lo que, de otro modo, podrían esperarse con el paso del tiempo.

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El desarrollo de un yo cognitivo también es considerado por algunos como un efecto en la codificación y almacenamiento de recuerdos tempranos. Algunas de las investigaciones han podido demostrar que los niños pueden recordar momentos o sucesos desde la edad de 1 año, pero estos recuerdos pueden ir disminuyendo a medida que los niños van creciendo.

La mayoría de los psicólogos difieren en la definición de la compensación de la amnesia infantil. Algunos lo definen como la edad a partir de la cual se puede recuperar una primera memoria. Los cambios en la codificación, el almacenamiento y la recuperación de recuerdos durante la primera infancia son importantes cuando se considera la amnesia infantil. Algunas otras investigaciones muestran diferencias entre género y cultura, lo cual está implicado en el desarrollo del lenguaje.

La amnesia infantil es particularmente importante a la hora de considerar los recuerdos falsos y el desarrollo del cerebro en los primeros años. Las explicaciones propuestas de la amnesia infantil son la teoría del trauma de Freud, el desarrollo neurológico, el desarrollo del yo cognitivo, la emoción y el lenguaje.

¿Qué sucede con los primeros recuerdos?

Los niños son increíbles por cómo crecen, cómo aprenden y la cantidad que aprenden desde el nacimiento hasta los cinco años de edad. De acuerdo con un artículo del Consejo de Wisconsin sobre Niños y Familias, para cuando tienen cinco años, los niños han desarrollado aproximadamente el 85% de su “intelecto, personalidad y habilidades”. Los niños son pequeñas esponjas que nacen listas para aprender todo lo que su entorno tiene para enseñarles.

Pero hay un factor en el desarrollo que siempre ha desconcertado a los investigadores. Aunque los niños aprenden una cantidad tremenda desde muy temprana edad, a medida que crecen, no pueden recordar cómo adquirieron el conocimiento que tienen.

La amnesia infantil es la incapacidad de la persona promedio para recordar cualquier cosa que les haya sucedido antes de los tres o cuatro años de edad. Aunque algunos valores atípicos (personas que desafían el modelo estadístico promedio) retendrán recuerdos de cuando eran bebés, la mayoría de las personas no puede recordar los eventos que sucedieron durante sus primeros años.

Teorías de la amnesia infantil.

¿Por qué los recuerdos se adquieren en la infancia más allá del recuerdo en la edad adulta? Esta pregunta ha provocado mucho debate y se han presentado diversas teorías para explicar este fenómeno. A medida que estas teorías abordan la amnesia infantil desde diferentes tradiciones de investigación, se lanzan a diferentes niveles de análisis (pero no necesariamente son mutuamente excluyentes).

Teorías cognitivas / psicológicas humanas

Las teorías psicológicas humanas enfatiza que la capacidad de formar recuerdos duraderos en los humanos coincide con el surgimiento de hitos del desarrollo, como la adquisición de un sentido de “yo”, teoría de la mente o lenguaje. Ciertamente, el recuerdo verbal puede ayudar a la retención de la memoria, y el concepto de sí mismo ayudaría a los humanos a codificar y almacenar recuerdos personales duraderos. Sin embargo, dado que la amnesia infantil se observa en especies no humanas, es poco probable que este fenómeno pueda explicarse completamente utilizando conceptos puramente humanos.

Deterioro en la codificación de memoria, almacenamiento o recuperación

Las teorías del procesamiento de la información postulan que la amnesia infantil resulta de una alteración de la codificación, el almacenamiento y / o la recuperación de la memoria. Aunque tiene sentido intuitivo que si un niño nunca adquiere una memoria normal, entonces este recuerdo no puede recordarse cuando el niño llega a la edad adulta, la evidencia experimental de los estudios tanto humanos como de roedores no respalda completamente esta idea.

Otras explicaciones de la amnesia infantil se centran en la recuperación de la memoria y postulan que los recuerdos formados en la infancia se almacenan permanentemente y siempre existen, pero que estos recuerdos simplemente no se pueden acceder durante la edad adulta.

Teorías biológicas: el “cerebro inmaduro” frente a la “maduración cerebral en curso”

Los relatos biológicos o neurológicos de la amnesia infantil subraya dos ideas estrechamente relacionadas: o bien que la amnesia infantil se produce porque las estructuras clave para la formación y el almacenamiento de la memoria no están lo suficientemente maduras en el momento de la formación de la memoria para procesarlas (teorías del “cerebro inmaduro”), que el mismo proceso de maduración continua interfiere con la consolidación estable de la memoria (teorías de “maduración cerebral en curso”).

El apoyo a estas teorías biológicas proviene de los hallazgos de que, a pesar de que gran parte del cerebro humano se formó completamente al nacer, las dos regiones clave para la memoria declarativa, la corteza y el hipocampo, muestran un desarrollo postnatal prolongado. Algunas teorías que caen en la categoría de “cerebro inmaduro” postulan que la amnesia infantil proviene de la corteza que aún no está “en línea” en los bebés. De hecho, aunque los séptimos mes gestacionales pueden observar las seis capas de la corteza humana, otros aspectos importantes de la madurez cortical no se comprenden completamente hasta la pubertad y más allá.

Métodos de recuperación de la amnesia infantil

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El método de recuperación de memoria puede influir en lo que se puede recuperar. Específicamente, si un individuo recibe un recordatorio de un evento específico, se le dan pautas más generales o se le pide que recuerde cualquier memoria posible, el método de referencia genera resultados diferentes.

Recuperación de memoria

Muchos estudios usan la recuperación de memoria para recuperar recuerdos. En su forma básica, el experimentador le da al participante una palabra y el participante responde con el primer recuerdo que piensan asociado con esa palabra. Este método generalmente ha estimado la edad de compensación en aproximadamente 3-5 años, pero puede variar.

Sin embargo, hay varias objeciones al método de referencia. Se graba una memoria por palabra clave, por lo que puede ser difícil saber si esta memoria es su primera memoria o la primera memoria que se me ocurrió. Puede ser un problema si a los participantes no se les pide que registren la memoria más antigua que pueden recordar que se relaciona con la señal. Si el experimentador le pide al participante que use específicamente recuerdos de la infancia o los recuerdos más antiguos asociados con una señal, la estimación de la edad puede ser de 2 a 8 años.

Incluso con esta medida, recordar datos es solo útil para recuerdos formados varios meses después de la introducción de esa palabra en el vocabulario del participante. Los investigadores encontraron que los niños más pequeños necesitan más indicaciones o pautas. Sin embargo, para los niños y adultos, la primera recuperación de la memoria fue de alrededor de tres años.

Recuerdo gratis

La memoria libre se refiere al paradigma específico en el estudio psicológico de la memoria donde los participantes estudian una lista de artículos en una prueba específica, y luego se les pide que recuerden los artículos en cualquier orden. La memoria libre, en lo que respecta a la amnesia infantil, es el proceso mediante el cual los experimentadores piden a los individuos sus primeros recuerdos y les permiten al participante responder libremente.

Recuerdo exhaustivo

En el método de retiro exhaustivo, se pide a los participantes que registren todas las memorias a las que pueden acceder antes de una edad específica. Este método, como el retiro gratuito, se basa en que los participantes inventen recuerdos sin pistas. El recuerdo exhaustivo ofrece una mejor comprensión que otros sobre la cantidad de recuerdos que sobreviven desde la primera infancia, pero puede ser exigente para los sujetos que a menudo tienen que pasar muchas horas intentando recordar eventos de su infancia. No se han encontrado diferencias importantes entre la palabra clave, la entrevista, el recuerdo centrado y exhaustivo.

Implicaciones de la amnesia infantil

Personalidad

Los primeros recuerdos de los individuos reflejan significativamente sus rasgos de personalidad. Las personas que revelan una memoria más detallada tienen más probabilidades de estar abiertas en sus vidas diarias y divulgar una variedad de información personal a otros. Las características de los primeros recuerdos reflejan la amabilidad de los hombres y el predominio de las mujeres. Lee mas sobre la personalidad.

Recuerdos olvidados

Incluso cuando los eventos infantiles no se recuerdan episódicamente, pueden recordarse implícitamente. Los humanos pueden ser preparados e implícitamente entrenados antes de que puedan recordar hechos o eventos autobiográficos. Esto es lo más importante en términos de trauma emocional. En general, los adultos pueden recordar sucesos de 3 a 4 años, y tienen memorias principalmente experienciales que comienzan alrededor de los 4,7 años.

Sin embargo, algunos sugieren que los adultos que tuvieron una primera infancia traumática y abusiva reportan una compensación de la amnesia infantil alrededor de los 5-7 años. Se ha sugerido que esto se debe a que las experiencias estresantes pueden dañar los centros de memoria y posiblemente dificultar la formación de recuerdos, esto, unido al hecho de que el cebado puede ocurrir a una edad más temprana, puede indicar que los niños en situaciones abusivas tienen conexiones de memoria implícitas que se formaron en respuesta al abuso. Si estos recuerdos “reprimidos” pueden afectar a los individuos o no, es un asunto de considerable debate en la psicología.

Memorias falsas

Muy pocos adultos tienen recuerdos anteriores a los 2.5 años. Quienes informan recuerdos anteriores a esta edad generalmente no pueden distinguir entre la memoria personal del evento y el simple conocimiento del mismo, que puede haber provenido de otras fuentes. Los eventos posteriores a la edad de 10 años son relativamente fáciles de recordar correctamente, mientras que los recuerdos de la edad de 2 años se confunden con imágenes y recuerdos falsos.

Los recuerdos de la primera infancia (alrededor de los dos años) son susceptibles a la falsa sugerencia, lo que los hace menos confiables. Estos deben tratarse con precaución, especialmente si tienen consecuencias graves. Imaginar los detalles de un evento falso puede fomentar la generación de recuerdos falsos.

Los estudios han demostrado que las personas que simplemente imaginan un evento infantil tienen más probabilidades de creer que les sucedió en comparación con eventos que no imaginaron. Este término se ha acuñado con la inflación de la imaginación y muestra que simplemente imaginar un evento puede hacer que parezca más plausible que realmente sucedió.

Usando el mismo paradigma, las personas a las que se les muestra una fotografía purificada de sí mismas como un niño en un evento que nunca ocurrió pueden crear recuerdos falsos del evento imaginando el evento a través del tiempo. Por lo tanto, esto implica que sería posible generar y/o alimentar memorias falsas en un caso judicial.

Explicaciones propuestas de la amnesia infantil

Emoción

La amígdala (que está principalmente relacionada con las emociones y el contenido emocional de los recuerdos) y el hipocampo (que se refiere principalmente a recuerdos autobiográficos) son generalmente independientes, pero se sabe que las emociones y la amígdala juegan un papel en la codificación de la memoria, que típicamente se asocia con hipocampo. La investigación ha encontrado que los recuerdos posteriores en la infancia tienen un contenido más proposicional y emocional que los recuerdos anteriores y se consideran más significativos y vívidos. Se ha sugerido que las diferencias en las emociones experimentadas por bebés y adultos pueden ser una causa de amnesia infantil.

Algunos estudios han descubierto que las experiencias emocionales están relacionadas con tiempos de recuperación más rápidos, lo que lleva a la creencia de que los eventos emocionales han aumentado la accesibilidad en nuestras memorias. Si un evento es particularmente sorprendente, recibe procesamiento priorizado en el cerebro, probablemente debido a razones evolutivas. La teoría evolutiva establece que si un evento pasado fue particularmente aterrador o perturbador, es probable que se evite una situación similar en el futuro, especialmente si está poniendo en peligro el bienestar de uno.

Neurológico

Una posible explicación para la amnesia infantil es la falta de desarrollo neurológico del cerebro infantil, que impide la creación de recuerdos autobiográficos a largo plazo. El hipocampo y la corteza prefrontal, dos estructuras clave en la neuroanatomía de la memoria, no se convierten en estructuras maduras hasta los tres o cuatro años. Se sabe que estas estructuras están asociadas con la formación de memorias autobiográficas.

El enfoque fisiológico parece respaldar los hallazgos sobre la pérdida de memoria en relación con amnesia y otras personas que han sufrido daños en el hipocampo. No pueden almacenar o recordar de manera eficiente los recuerdos de eventos pasados, pero aún exhiben habilidades perceptivas y cognitivas y aún pueden aprender nueva información.

Desarrollo

El desarrollo de un yo cognitivo también es considerado por algunos como un fuerte efecto en la codificación y almacenamiento de memorias tempranas. A medida que crecen los niños pequeños, comienza a surgir un sentido de desarrollo de uno mismo, al darse cuenta de que son personas con características únicas y definitorias y que tienen pensamientos y sentimientos individuales separados de los demás.

A medida que adquieren un sentido de sí mismos, pueden comenzar a organizar experiencias autobiográficas y retener recuerdos de eventos pasados. Esto también se conoce como el desarrollo de una teoría de la mente que se refiere a la aceptación de un niño de que tienen creencias, conocimientos y pensamientos a los que nadie más tiene acceso.

La explicación del desarrollo afirma que los niños pequeños tienen un buen concepto de información semántica, pero carecen de los procesos de recuperación necesarios para vincular eventos episódicos pasados ​​y presentes para crear un yo autobiográfico.

Idioma

Se cree que el desarrollo incompleto del lenguaje en niños pequeños es una causa crítica de la amnesia infantil ya que los niños aún no tienen la capacidad de lenguaje necesaria para codificar recuerdos autobiográficos. El horario típico del desarrollo del lenguaje parece respaldar esta teoría, parece haber una correlación directa entre el desarrollo del lenguaje en niños y la edad más temprana en la que podemos obtener recuerdos de la infancia (alrededor de los 3-4 años).

El rendimiento tanto en las tareas de memoria verbal como no verbal muestra que los niños con capacidades lingüísticas más avanzadas pueden informar más durante una entrevista verbal y exhibir una memoria no verbal superior en comparación con los niños con habilidades lingüísticas menos avanzadas. Si los niños carecen de lenguaje, no pueden describir los recuerdos desde la infancia porque no tienen las palabras y el conocimiento para explicarlos.

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