Psicología Comunitaria – Definición, Historia, Teorías, Valores Y Campos

La psicología comunitaria es el estudio del comportamiento humano en sus múltiples contextos ecológicos, históricos, culturales y sociopolíticos y se aleja del campo más amplio de los énfasis internos, cognitivos y nucleares de la psicología familiar hacia la incorporación de una mayor atención al papel de los sistemas y estructuras sociales en el funcionamiento humano.

Historia de la psicología comunitaria

psicología comunitaria

Comenzó a surgir en los Estados Unidos durante la década de 1950, y su desarrollo fue influenciado por el clima sociopolítico de los años sesenta y setenta. Los derechos civiles, el activismo por la paz, el feminismo, el movimiento antipobreza y la conciencia ambiental proporcionaron el contexto para definir el campo. Fundamental para su desarrollo fue la idea de que la psicología no solo debe enfocarse en tratar a las personas una vez que surgen los problemas, sino que también desempeña un papel importante al abordar las condiciones sociales (por ejemplo, pobreza, racismo) que aumentan el riesgo de enfermedad y angustia

Tiene un conjunto identificable de principios que definen y guían el campo. Estos principios incluyen bienestar personal y acceso a los recursos, justicia social y libertad de la opresión, un sentido de comunidad y conexión, múltiples dimensiones de la diversidad (por ejemplo, género, etnia, orientación sexual, discapacidad) y colaboración comunitaria, participación, autodeterminación y empoderamiento. En su preocupación por la interdependencia e interacción de individuos y grupos, la psicología comunitaria intenta fomentar la creación de transacciones entre personas y el entorno que eviten la disfunción, faciliten el empoderamiento y la justicia social, y promuevan el bienestar.

La investigación se basa en un modelo colaborativo en el que el investigador trabaja en asociación con la comunidad para abordar sus necesidades, debe conducir a la acción o tener implicaciones claras para la acción. Los enfoques de intervención incluyen programas de prevención primaria, intervenciones de empoderamiento, grupos de apoyo mutuo (autoayuda) y estrategias de acción social (por ejemplo, organización y defensa de la comunidad). El objetivo primordial de las intervenciones es abordar las causas de las enfermedades y la angustia a través de estrategias que se dirigen a los factores antecedentes y de facilitación.

Hoy en día, muchos reconocen una reunión de psicólogos de 1965 en la Conferencia de Swampscott como el comienzo oficial de la psicología comunitaria contemporánea. En esta reunión, los asistentes concluyeron que la psicología necesitaba centrarse más en los cambios sociales y comunitarios para abordar la salud mental y el bienestar.

Teorías, conceptos y valores en psicología comunitaria

Niveles ecológicos de análisis: James Kelly (1966) desarrolló una analogía ecológica utilizada para comprender las formas en que las configuraciones y los individuos están interrelacionados. A diferencia del marco ecológico desarrollado por Bronfenbrenner (1979), el enfoque del marco de trabajo de Kelly no se enfocaba tanto en cómo los diferentes niveles del entorno pueden afectar al individuo, sino en comprender cómo funcionan las comunidades humanas. Específicamente, sugiere que hay 4 principios importantes que rigen a las personas en el entorno:

Adaptación

Es decir, que lo que hacen los individuos es adaptativo dadas las demandas del contexto circundante. Es un proceso bidireccional, las personas se adaptan a las restricciones y calidad del entorno, mientras que el entorno se adapta a sus miembros

Ejemplos: Cuando un individuo se adapta a las demandas de un nuevo trabajo, se adapta a ese entorno aprendiendo o adquiriendo las habilidades necesarias que pueda necesitar para realizar bien sus tareas. En el lado ambiental de la adaptación, podemos imaginar varias situaciones que involucran a la familia, como el nacimiento de un niño, el nuevo trabajo de un padre, o cuando los niños asisten a la universidad y se mudan fuera de casa; en todos estos casos, el entorno se adaptó según era necesario a los cambios.

Sucesión

Cada escenario tiene un historial que creó estructuras, normas, actitudes y políticas actuales, y cualquier intervención en el entorno debe apreciar esta historia y comprender por qué el sistema actual existe en la forma en que lo hace. Este principio se aplica a las familias, organizaciones y comunidades, además una implicación de notar y entender la sucesión en estas unidades es que los psicólogos deben comprender la historia de esa unidad antes de intentar implementar un plan de intervención.

Ciclismo de recursos

Cada entorno tiene recursos que deben identificarse y posibilidades de desarrollar nuevos recursos, una perspectiva de recursos enfatiza un enfoque en las fortalezas de individuos, grupos e instituciones dentro del entorno y las intervenciones tienen más probabilidades de tener éxito si se basan en tales fortalezas existentes, en lugar de introducir nuevos mecanismos externos para el cambio. Hay recursos personales que incluyen talentos individuales, fortalezas o especialidades, así como también recursos sociales como normas, creencias o valores compartidos y los aspectos del entorno físico pueden considerarse recursos, como lugares de descanso tranquilos, una biblioteca y otras cualidades del espacio en particular.

Interdependencia

Las configuraciones son sistemas, y cualquier cambio en un aspecto de la configuración tendrá consecuencias para otros aspectos, por lo que cualquier intervención debe anticipar su impacto en toda la configuración y estar preparado para las consecuencias no deseadas. Cuando vemos una escuela, por ejemplo, las partes interdependientes incluyen: estudiantes, maestros, administradores, padres de estudiantes, profesores y personal (secretarios, conserjes, consejeros, enfermeras), miembros de la junta y contribuyentes.

Cambio de primer y segundo orden

Debido a que los psicólogos comunitarios trabajan en temas sociales, para lograr un cambi positivo. Watzlawick (1974) diferenció entre el cambio de primer orden y el de segundo orden y cómo el de segundo orden es el foco de la psicología comunitaria.

Cambio de primer orden: Cambiar positivamente las personas en un entorno para intentar solucionar un problema

Cambio de segundo orden: Atender a los sistemas y estructuras involucradas con el problema para ajustar persona-ambiente.

Como un ejemplo de cómo estos métodos difieren, considere la falta de vivienda. Un cambio de primer orden para “arreglar” la falta de vivienda sería ofrecer refugio a una o más personas sin hogar., un cambio de segundo orden sería abordar los problemas en la política de vivienda asequible.

Empoderamiento

Uno de los objetivos de la psicología comunitaria implica el empoderamiento de las personas y comunidades que han sido marginadas por la sociedad.

Una definición del término es “un proceso intencional y continuo centrado en la comunidad local, que implica respeto mutuo, reflexión crítica, cuidado y participación grupal, a través del cual las personas que carecen de una parte igual de recursos obtienen un mayor acceso y control sobre esos recursos”.

Si bien el empoderamiento ha tenido un lugar importante en la investigación y la literatura sobre psicología comunitaria, algunos han criticado su uso. Riger (1993), por ejemplo, señala la naturaleza paradójica de que el empoderamiento es una construcción masculina e individualista que se utiliza en la investigación comunitaria.

Justicia social

Un valor central de la psicología comunitaria es buscar la justicia social a través de la investigación y la acción. Los psicólogos comunitarios defienden la igualdad y las políticas que permiten el bienestar de todas las personas, especialmente de las poblaciones marginadas.

Diversidad

Este valor se ve a través de gran parte de la investigación realizada con las comunidades independientemente de su origen étnico, cultura, orientación sexual, estado de discapacidad, nivel socioeconómico, sexo y edad.

Bienestar individual

Es el bienestar físico y psicológico de todas las personas. La investigación en psicología comunitaria se centra en métodos para aumentar el bienestar individual, particularmente a través de la prevención y el cambio de segundo orden.

Participación ciudadana

Se refiere a la capacidad de las personas para tener voz en la toma de decisiones, definiendo y abordando problemas, y la diseminación de información recabada en ellos. Esta es la base para el uso de la investigación-acción participativa en psicología comunitaria, donde los miembros de la comunidad participan en el proceso de investigación compartiendo sus conocimientos y experiencia únicos con el equipo de investigación y trabajando como co-investigadores.

Colaboración y fortalezas de la comunidad

La colaboración con miembros de la comunidad para construir proyectos de investigación y acción hace que la psicología comunitaria sea un campo excepcionalmente aplicado, al permitir que las comunidades usen sus conocimientos para contribuir a los proyectos de manera colaborativa, justa y equitativa, el proceso de investigación puede en sí mismo empoderar a los ciudadanos. Esto requiere una relación continua entre el investigador y la comunidad desde antes de que la investigación comience hasta que finalice la investigación.

¿Que hacen los psicólogos comunitarios?

Dependiendo de la capacitación, las experiencias y las preferencias, los psicólogos comunitarios pueden trabajar como educadores, profesores, directores de programas, consultores, desarrolladores de políticas, evaluadore e investigadores en organizaciones comunitarias, universidades o agencias gubernamentales para promover la salud mental y el bienestar de la comunidad.

  • Buscan expandir la ayuda más allá de la psicoterapia tradicional para promover el bienestar.
  • Se involucran en investigaciones orientadas a la acción para desarrollar, implementar y evaluar programas.
  • Tienen una base científica para comprender mejor las múltiples influencias del entorno social en la salud y el bienestar.
  • Construyen relaciones de colaboración con miembros de la comunidad, grupos y organizaciones para resolver problemas sociales.
  • Consultan y proporcionan herramientas a las organizaciones para desarrollar la capacidad de abordar problemas sociales como la explotación y la victimización.
  • Analizan la configuración del gobierno, la vida cívica y el lugar de trabajo para comprender y mejorar la participación justa y diversa.
  • Luchan contra la opresión, trabajan para reducir las desigualdades sociales y trabajan con las personas marginadas para su empoderamiento.

La psicología comunitaria y campos relacionados

Las personas a veces confunden la psicología comunitaria con campos relacionados como el trabajo social, la psicología transcultural y la psicología social y tiene muchas similitudes con los campos relacionados y se basa en estas disciplinas, es importante señalar algunas distinciones importantes. Por ejemplo, la psicología de la comunidad se centra en la acción y la solución de problemas de manera muy similar a la psicología clínica. Sin embargo, la psicología clínica tiende a centrarse más en resolver problemas individuales, mientras que la psicología comunitaria se dedica a comprender los problemas sociales subyacentes que contribuyen a estos problemas.

La psicología comunitaria también adopta un enfoque holístico basado en los sistemas para comprender el comportamiento y la forma en que las personas encajan en la sociedad, al igual que campos relacionados como la sociología y la psicología social. La psicología comunitaria tiende a centrarse más en la aplicación del conocimiento psicológico y social para resolver problemas, crear soluciones en el mundo real y tomar medidas inmediatas.

Al igual que la consejería en salud pública y salud mental, la psicología comunitaria también se enfoca en la prevención de problemas y la promoción de la salud y el bienestar, tiene un componente muy fuerte orientado a la investigación. Los psicólogos comunitarios realizan investigaciones originales, desarrollan marcos teóricos y luego aplican este conocimiento directamente en comunidades públicas y privadas.

Como puede ver, la psicología de la comunidad se superpone con otras disciplinas, tiene sus propias contribuciones únicas e importantes para hacer. Los principales objetivos de este campo son crear nuevas formas de empoderar a las personas dentro de sus comunidades, promover el cambio social y la diversidad, promover el bienestar individual y comunitario y prevenir el desorden.

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Estudiante de Contaduría Pública, Amo dibujar y el aprender cada día un poco más, me gusta la música y divertirme. Soy redactora en páginas Web.

“El éxito no está en vencer siempre sino en no desanimarse nunca”

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