Esquizofrenia: Definición, Tipos, Síntomas, Causas, Tratamientos Y Más.

La esquizofrenia es un trastorno mental que generalmente aparece a fines de la adolescencia o al principio de la edad adulta, es caracterizada por delirios, alucinaciones y otras dificultades cognitivas, la esquizofrenia a menudo puede ser una lucha de por vida.

Si bien no existe una cura para la esquizofrenia, la investigación está conduciendo a tratamientos nuevos y más seguros. Los expertos también están desentrañando las causas de la enfermedad mediante el estudio de la genética, la realización de investigaciones conductuales y el uso de imágenes avanzadas para observar la estructura y la función del cerebro. Estos enfoques mantienen la promesa de nuevas terapias más efectivas.

¿Qué es la esquizofrenia?

esquizofrenia

La esquizofrenia es un trastorno cerebral crónico que afecta aproximadamente al uno por ciento de la población, cuando la esquizofrenia está activa, los síntomas pueden incluir ideas delirantes, alucinaciones, problemas para pensar y concentrarse, y falta de motivación, sin embargo, cuando se tratan estos síntomas, la mayoría de las personas mejorarán enormemente con el tiempo.

Comúnmente ataca entre las edades de 16 y 30 años, y los hombres tienden a mostrar síntomas a una edad ligeramente más joven que las mujeres, en muchos casos, el trastorno se desarrolla tan lentamente que el individuo no sabe que lo ha tenido durante muchos años. Sin embargo, en otros casos, puede atacar repentinamente y desarrollarse rápidamente. Los expertos dicen en cuanto a sus estudios, que la esquizofrenia es quizás muchas enfermedades que se hacen pasar por una sola.

Algunas investigaciones sugieren que la esquizofrenia puede ser el resultado de un desarrollo neuronal defectuoso en el cerebro del feto, que más adelante en la vida emerge como una enfermedad en toda regla.

Las personas con este trastorno pueden escuchar voces que no existen, e incluso pueden estar convencidos de que otros están leyendo sus mentes, que están controlando cómo piensan o conspirando algo contra ellos. Esto puede angustiar a los pacientes de forma severa y persistente, haciéndolos retraídos y, a veces, frenéticos.

Tipos de esquizofrenia

Esquizofrenia paranoide

Es el subtipo más común de esquizofrenia, y se define en gran parte por la presencia de alucinaciones auditivas o pensamientos delirantes “acerca de la persecución o la conspiración”.

En otras palabras, se puede pensar que está siendo perseguido por un crimen que cree que cometió, pero esos pensamientos en realidad no son reales.

A menudo, los esquizofrénicos paranoides se diagnostican tarde en su enfermedad porque a menudo se ven normales para otras personas, solo cuando experimente un evento estresante importante en su vida que expone sus pensamientos paranoicos a su familia, llamarán la atención de los profesionales de la salud mental. Lee el articulo completo aqui: esquizofrenia paranoide

Esquizofrenia Desorganizada

El principal indicador de este tipo es un proceso de pensamiento confuso, su capacidad para mantener el pensamiento lógico se ve afectada en gran medida, como saltar de un tema a otro durante una conversación, por ejemplo.

Otro indicador es el comportamiento desorganizado, en el que puede exhibir acciones que están muy fuera de lugar según la situación, como usar varias capas de ropa en un día caluroso. Leer más sobre esquizofrenia Desorganizada

Esquizofrenia catatónica

Hay dos tipos de comportamiento catatónico que definen:

• Estupor catatónico: Una reducción dramática en la actividad, hasta el punto en que todo tipo de movimiento puede detenerse, también se puede desarrollar una flexibilidad cerosa, una condición en la que alguien lo coloca en una determinada posición y queda inmovilizado por un tiempo prolongado.

• Excitación catatónica: Caracterizada por la hiperactividad y la presencia de un comportamiento estereotípico, una condición que crea acciones repetitivas pero sin propósito, también puede imitar lo que dice otra persona (ecolalia) o hacer (ecopraxia). Articulo completo: Esquizofrenia catatónica.

Esquizofrenia residual

Solo se refiere a aquellos que han tenido un historial de esquizofrenia anteriormente, y la gravedad de los síntomas negativos se ha reducido drásticamente. Es posible que aún tenga síntomas positivos, como alucinaciones o paranoia, pero aparecen con menos frecuencia, para estar bajo este subtipo, al menos un síntoma negativo aún es aparente y su último ataque de esquizofrenia ocurrió hace al menos un año.

Trastorno esquizoafectivo

El trastorno esquizoafectivo es una mezcla de esquizofrenia y depresión o trastorno bipolar, este tipo de esquizofrenia suele ser difícil de diagnosticar debido a la gran cantidad de síntomas que la depresión o el trastorno bipolar pueden provocar.

La depresión está marcada por sentimientos prolongados de tristeza e inutilidad, así como por problemas cognitivos como problemas para concentrarse y recordar detalles. Por otro lado, el trastorno bipolar causa cambios en el estado de ánimo en un momento puede sentirse eufórico y, de repente, sentirse con baja autoestima, a menudo hasta el punto de la tristeza.

El ciclo entre las emociones altas y bajas puede volverse tan intenso y frecuente que comienzan a interferir con su vida diaria y afectan sus relaciones y su trabajo o rendimiento académico.

Síntomas de la esquizofrenia

síntomas de la esquizofrenia

Una proporción considerable de personas con esquizofrenia tiene que depender de otras personas porque no pueden mantener un trabajo o cuidarse a sí mismas, muchos también pueden resistir el tratamiento, argumentando que no les pasa nada.

Algunos pacientes pueden presentar síntomas claros, pero en otras ocasiones, pueden parecer correctos hasta que comienzan a explicar lo que realmente están pensando. Los efectos de la esquizofrenia va mas mucho más allá del paciente, ya que también las familias, los amigos y la sociedad se ven afectados.

Los síntomas y signos de la esquizofrenia variarán, según el individuo.

Se clasifican en cuatro categorías:

  • Síntomas positivos: También conocidos como síntomas psicóticos. Por ejemplo, delirios y alucinaciones.
  • Síntomas negativos: Se refieren a elementos que se quitan al individuo. Por ejemplo, ausencia de expresiones faciales o falta de motivación.
  • Síntomas cognitivos: Afectan los procesos de pensamiento de la persona, pueden ser síntomas positivos o negativos, por ejemplo, la concentración deficiente es un síntoma negativo.
  • Síntomas emocionales: estos son generalmente síntomas negativos, como las emociones embotadas.

A continuación hay una lista de los síntomas principales:

Delirios

El paciente muestra creencias falsas, que pueden tomar muchas formas, como delirios de persecución o delirios de grandeza, pueden sentir que otros están intentando controlarlos de forma remota. O bien, pueden pensar que tienen poderes y habilidades extraordinarias.

Alucinaciones

Oír voces es mucho más común que ver, sentir, saborear u oler cosas que no existen, sin embargo, las personas con esquizofrenia pueden experimentar una amplia gama de alucinaciones.

Trastorno del pensamiento

La persona puede saltar de un sujeto a otro sin razón lógica, El hablante puede ser difícil de seguir o errático.

Otros síntomas pueden incluir:

Falta de motivación (abulia)

el paciente pierde su impulso, las acciones cotidianas, como el lavado y la cocina, se descuidan.

Mala expresión de las emociones

Las respuestas a las ocasiones felices o tristes pueden ser insuficientes o inapropiadas.

Retiro social

Cuando un paciente con esquizofrenia se retira socialmente, a menudo es porque creen que alguien los va a dañar.

Desconocimiento de la enfermedad

Como las alucinaciones y los engaños parecen ser tan reales para los pacientes, muchos de ellos pueden no creer que están enfermos, pueden negarse a tomar medicamentos por temor a los efectos secundarios, o por temor a que el medicamento sea veneno, por ejemplo.

Dificultades cognitivas

La capacidad del paciente para concentrarse, recordar cosas, planificar el futuro y organizar su vida se ve afectada, la comunicación se vuelve más difícil.

Causas de la esquizofrenia

causas de la esquizofrenia

Los expertos creen que generalmente intervienen varios factores para contribuir al inicio de la esquizofrenia. La evidencia sugiere que los factores genéticos y ambientales actúan en conjunto para provocar la esquizofrenia, la condición tiene un elemento heredado, pero los factores desencadenantes ambientales también influyen significativamente en él.

A continuación se muestra una lista de los factores que se cree que contribuyen al inicio de la esquizofrenia:

Herencia genética

Si no hay antecedentes de esquizofrenia en una familia, las posibilidades de desarrollarla son de menos del 1 por ciento, sin embargo, ese riesgo aumenta al 10 por ciento si un padre fue diagnosticado.

Desequilibrio químico en el cerebro

Los expertos creen que un desequilibrio de la dopamina, un neurotransmisor, está involucrado en el inicio de la esquizofrenia, otros neurotransmisores, como la serotonina, también pueden estar involucrados.

Relaciones familiares

No hay evidencia para demostrar o incluso indicar que las relaciones familiares pueden causar esquizofrenia, sin embargo, algunos pacientes con la enfermedad creen que la tensión familiar desencadena recaídas.

Factores ambientales

Aunque no hay una prueba definitiva, muchos traumas sospechosos antes del nacimiento y las infecciones virales pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad. Las experiencias estresantes a menudo preceden al surgimiento de la esquizofrenia, antes de que aparezcan síntomas agudos, las personas con esquizofrenia habitualmente se ponen malhumoradas, ansiosas y desenfocadas. Esto puede desencadenar problemas de relación, divorcio y desempleo.

A menudo se culpa a estos factores por la aparición de la enfermedad, cuando realmente fue al revés: la enfermedad causó la crisis, por lo tanto, es extremadamente difícil saber si la esquizofrenia causó ciertas tensiones o si se produjo como resultado de ellas.

Esquizofrenia inducida por medicamentos

Se sabe que la marihuana y el LSD causan recaídas en la esquizofrenia, además, para las personas con una predisposición a una enfermedad psicótica como la esquizofrenia, el uso de cannabis puede desencadenar el primer episodio.

Algunos investigadores creen que ciertos medicamentos recetados, como esteroides y estimulantes, pueden causar psicosis.

Factores de riesgo de la esquizofrenia

Hay varios factores que contribuyen y aumentan el riesgo de desarrollar la esquizofrenia.

Los genes y el medio ambiente

Los científicos saben desde hace tiempo que la esquizofrenia a veces se produce en familias, sin embargo, hay muchas personas que padecen este trastorno y que no tienen un miembro de la familia que tenga este problema, a la inversa, muchas personas con uno o más familiares con el trastorno que no lo desarrollan por sí mismos.

Los científicos creen y piensan que muchos genes diferentes pueden aumentar el riesgo de esquizofrenia y hacerlo mucho más rápido, pero que ningún gen individual lo causa por sí mismo, todavía no es posible que se use información genética para predecir quién desarrollará esquizofrenia, también piensan que las interacciones entre los genes y los aspectos del entorno del individuo son necesarios para que se desarrolle, los factores ambientales pueden implicar:

  • Exposición a virus.
  • Desnutrición antes del nacimiento.
  • Problemas durante el nacimiento.
  • Factores psicosociales.

Química y estructura cerebral diferente

Los científicos piensan en cuanto a los estudios ya realizados, que un desequilibrio en cuanto a las complejas reacciones químicas interrelacionadas del cerebro que involucran a los neurotransmisores como la dopamina y glutamato y posiblemente otras, desempeña un papel en la esquizofrenia.

Algunos expertos también piensan que los problemas que se presentan en el desarrollo del cerebro antes del nacimiento pueden conducir hacia las conexiones defectuosas, ya que el cerebro también sufre cambios importantes durante la pubertad, y estos cambios podrían desencadenar síntomas psicóticos en personas que son vulnerables debido a diferencias genéticas o cerebrales.

Diagnóstico y pruebas de esquizofrenia

Antes de diagnosticar la esquizofrenia, primero se deben descartar otras afecciones, el diagnóstico se alcanza al observar las acciones del paciente, si el médico sospecha una posible esquizofrenia, deberá conocer la historia médica y psiquiátrica del paciente.

Se ordenarán ciertas pruebas para descartar otras enfermedades y afecciones que pueden desencadenar síntomas similares a los de la esquizofrenia, como:

  • Exámenes de sangre: En los casos en que el consumo de drogas puede ser un factor, se puede ordenar un análisis de sangre. Los análisis de sangre también se realizan para excluir las causas físicas de la enfermedad.
  • Estudios de imágenes: Para descartar tumores y problemas en la estructura del cerebro.
  • Evaluación psicológica: Un especialista evaluará el estado mental del paciente al preguntar sobre pensamientos, estados de ánimo, alucinaciones, rasgos suicidas, tendencias violentas o potencial de violencia, así como observar su comportamiento y apariencia.

Criterios de diagnóstico de esquizofrenia

Los pacientes deben cumplir con los criterios descritos en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, este es un manual de la Asociación Americana de Psiquiatría utilizado por profesionales de la salud para diagnosticar enfermedades y afecciones mentales.

El médico debe excluir otros posibles trastornos de salud mental, como el trastorno bipolar o el trastorno esquizoafectivo.

También es importante establecer que los signos y síntomas no han sido causados, por ejemplo, por una medicación recetada o abuso de sustancias.

El paciente debe:

  • Tener al menos dos de los siguientes síntomas típicos:
  • Ilusiones
  • Comportamiento desorganizado o catatónico
  • Discurso desorganizado
  • Alucinaciones
  • Síntomas negativos que están presentes durante gran parte del tiempo durante las últimas 4 semanas
  • Experimentar un impedimento considerable en la capacidad de asistir a la escuela, llevar a cabo sus tareas laborales o llevar a cabo las tareas diarias.
  • Tener síntomas que persisten durante 6 meses o más.

Tratamientos para la esquizofrenia

Asegurar que el paciente continúe con la medicación es la clave para un tratamiento exitoso, con el tratamiento adecuado, los pacientes pueden llevar una vida productiva. El tratamiento puede ayudar a aliviar muchos de los síntomas de la esquizofrenia, sin embargo, la mayoría de los pacientes con el trastorno tienen que lidiar con los síntomas de por vida.

Los psiquiatras dicen que el tratamiento más efectivo para los pacientes con esquizofrenia suele ser una combinación de:

  • Medicación
  • Asesoramiento psicológico
  • Recursos de autoayuda
  • Los medicamentos contra la psicosis han transformado el tratamiento de la esquizofrenia, gracias a ellos, la mayoría de los pacientes pueden vivir en la comunidad, en lugar de permanecer en un hospital.

Los medicamentos para la esquizofrenia más comunes son:

  • Risperidona (Risperdal): Menos sedante que otros antipsicóticos atípicos, el aumento de peso y la diabetes son posibles efectos secundarios, pero es menos probable que ocurran, en comparación con Clozapina u Olanzapina.
  • Olanzapina (Zyprexa): También puede mejorar los síntomas negativos, sin embargo, los riesgos de aumento de peso grave y el desarrollo de diabetes son importantes.
  • Quetiapina (Seroquel): Riesgo de aumento de peso y diabetes; sin embargo, el riesgo es menor que Clozapina u Olanzapina.
  • Ziprasidona (Geodon): El riesgo de aumento de peso y diabetes es más bajo que otros antipsicóticos atípicos, sin embargo, podría contribuir a la arritmia cardíaca.
  • Clozapina (Clozaril): Efectiva para pacientes que han sido resistentes al tratamiento, se sabe que reduce los comportamientos suicidas en pacientes con esquizofrenia, el riesgo de aumento de peso y diabetes es significativo.
  • Haloperidol: Un antipsicótico utilizado para tratar la esquizofrenia, tiene un efecto de larga duración (semanas).

El tratamiento primario de esquizofrenia es la medicación, lamentablemente, el cumplimiento (siguiendo el régimen de medicamentos) es un problema importante. Las personas con esquizofrenia a menudo se quitan la medicación durante largos períodos de tiempo a lo largo de sus vidas, con enormes costos personales para ellos mismos y, a menudo, para quienes les rodean.

El paciente debe continuar tomando medicamentos incluso cuando los síntomas desaparezcan, porque de lo contrario, volverán. La primera vez que una persona experimenta síntomas de esquizofrenia, puede ser muy desagradable, pueden demorar mucho tiempo en recuperarse, y esa recuperación puede ser una experiencia solitaria, es crucial que una persona que vive con esquizofrenia reciba el apoyo total de sus familiares, amigos y servicios comunitarios cuando aparezca por primera vez.

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