Epilepsia: Definición, Síntomas, Causas, Como Se Diagnostica Y Más.

La epilepsia es un grupo de trastornos relacionados que se caracteriza por una tendencia a convulsiones recurrentes, hay diferentes tipos de epilepsia y ataques. Los medicamentos se recetan para controlar las convulsiones, y rara vez se necesita cirugía si los medicamentos no son efectivos.

Es una afección común que afecta el cerebro y causa convulsiones frecuentes, pueden causar una amplia gama de síntomas y puede comenzar a cualquier edad, pero generalmente comienza en la infancia o en personas mayores de 60 años, a menudo es de por vida, pero a veces puede mejorar lentamente con el tiempo.

¿Que es la epilepsia?

epilepsia

Es un trastorno crónico que causa convulsiones recurrentes no provocadas, una convulsión es una repentina descarga de actividad eléctrica en el cerebro.

Hay dos tipos principales de ataques, las convulsiones generalizadas afectan todo el cerebro y las convulsiones focales o parciales afectan solo a una parte del cerebro.

Un ataque leve puede ser difícil de reconocer, y que puede durar unos segundos durante los cuales careces de conciencia. Las convulsiones que son mucho más fuertes pueden causar contracciones musculares y espasmos incontrolables, y su duración puede ser de unos segundos a varios minutos, durante una convulsión más fuerte, algunas personas se confunden o pierden el conocimiento, después, es posible que no recuerdes que está sucediendo.

Cualquiera puede desarrollar epilepsia, pero es más común en niños pequeños y adultos mayores, ocurre un poco más en hombres que en mujeres. No hay cura para la este trastorno, pero se puede tratar con medicamentos y otras estrategias.

¿Cuáles son los síntomas de la epilepsia?

Debido a que la epilepsia es causada por una actividad anormal en el cerebro, las convulsiones pueden afectar cualquier proceso que coordine su cerebro. Los síntomas pueden incluir:

  • Confusión temporal.
  • Un hechizo de mirar fijamente.
  • Movimientos espasmódicos incontrolables de brazos y piernas.
  • Pérdida de conciencia o conciencia.
  • Síntomas psíquicos como ansiedad o deja vu y miedo.

Los síntomas varían según el tipo de ataque, en la mayoría de los casos, una persona tenderá a tener el mismo tipo de ataque cada vez, por lo que los síntomas serán parecidos de un episodio a otro.

Los médicos generalmente clasifican las convulsiones como focales o generalizadas, según la forma en que comienza la actividad cerebral anormal.

Ataques focales (parciales)

Cuando las convulsiones parecen ser el resultado de una actividad anormal en una sola área de su cerebro, se llaman ataques focales (parciales). Estas convulsiones se dividen:

Ataques focales sin pérdida de conciencia

Una vez que se llaman crisis parciales simples, estas convulsiones no causan una pérdida de conciencia, pueden alterar las emociones o cambiar la apariencia, el olor, la sensación, el sabor o el sonido de las cosas, también pueden dar lugar a sacudidas involuntarias de una parte del cuerpo, como un brazo o una pierna, y síntomas sensoriales espontáneos, como hormigueo, mareos y luces intermitentes.

Un ataque parcial simple no implica pérdida de la conciencia. Los síntomas incluyen:

  • Alteraciones en el sentido del gusto, el olfato, la vista, la audición o el tacto.
  • Mareo.
  • Hormigueo y contracciones de extremidades.

Ataques focales con conciencia deteriorada

Una vez que se llaman crisis parciales complejas, estas convulsiones implican un cambio o pérdida de conciencia o conciencia. Durante un ataque parcial complejo, puede mirar al espacio y no responder normalmente a su entorno o realizar movimientos repetitivos, como frotar las manos, masticar, tragar o caminar en círculos.

Ataques generalizados

Las convulsiones generalizadas involucran todo el cerebro. Hay seis tipos:

Ataque de ausencia

Las convulsiones por ausencia, conocidas anteriormente como convulsiones pequeñas, a menudo ocurren en los niños y se caracterizan por mirar al espacio o movimientos corporales sutiles como el parpadeo de los ojos o los labios. Estas convulsiones pueden ocurrir en grupos y causar una breve pérdida de conocimiento.

Las convulsiones tónicas

Provocan la rigidez de sus músculos, estas convulsiones generalmente afectan los músculos de la espalda, los brazos y las piernas y pueden hacer que caiga al suelo.

Las convulsiones atónicas

También conocidas como convulsiones por gota, causan una pérdida de control muscular, lo que puede ocasionar que se colapse repentinamente o se caiga.

Las convulsiones clónicas

Se caracterizan con movimientos musculares espasmódicos rítmicos o repetitivos, generalmente afectan el cuello,  los brazos y la cara.

Las convulsiones mioclónicas

Causan espasmos rápidos y espontáneos de los brazos y las piernas.

Las convulsiones tónico-clónicas

Conocidas anteriormente como convulsiones de gran mal, son el tipo más dramático de convulsiones epilépticas y pueden causar una abrupta pérdida de la conciencia, endurecimiento y temblores del cuerpo, y en ocasiones pérdida del control de la vejiga o mordedura en la lengua.

Solían llamarse “convulsiones de gran mal”. Los síntomas incluyen:

  • Rigidez del cuerpo.
  • Sacudida.
  • Pérdida del control del intestino o la vejiga.
  • Morder la lengua.
  • Pérdida de consciencia.

Después de un ataque, es posible que no recuerde tenerlo, o puede sentirse levemente enfermo por algunas horas.

Causas de la epilepsia

causas de la epilepsia

No tiene una causa identificable en aproximadamente la mitad de las personas con esta afección, en la otra mitad, la condición puede remontarse a varios factores, que incluyen:

Influencia genética

Algunos tipos de epilepsia, que se clasifican por el tipo de convulsión que experimenta o la parte del cerebro que se ve afectada, se producen en familias. En estos casos, es muy probable que exista una influencia genética.

Los investigadores han vinculado algunos tipos de epilepsia a genes específicos, pero para la mayoría de las personas, los genes son solo parte de la causa de la epilepsia, ciertos genes pueden hacer que la persona que sufre de este trastorno sea más sensible y débil a las condiciones ambientales que desencadenan las convulsiones.

Trauma de la cabeza

El trauma en la cabeza como resultado de un accidente automovilístico u otra lesión traumática puede causar epilepsia.

Condiciones del cerebro

Las afecciones cerebrales que causan daño al cerebro, como tumores cerebrales o derrames, pueden causar epilepsia. El accidente cerebrovascular es la causa principal en adultos mayores de 35 años.

Enfermedades infecciosas

Las enfermedades infecciosas, como la meningitis,la encefalitis viral y el sida, pueden causar epilepsia.

Lesión prenatal

Antes del nacimiento, los bebés son sensibles y propensos al daño cerebral que puede ser causado por varios factores, como una nutrición deficiente o deficiencias de oxígeno e infección en la madre, lo cual puede provocar epilepsia o parálisis cerebral.

Trastornos del desarrollo

La epilepsia a veces puede asociarse con trastornos del desarrollo, como el autismo y la neurofibromatosis.

Factores de riesgo de la epilepsia

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo:

  • Años. El inicio de la epilepsia es más común en niños y adultos mayores, pero la afección puede ocurrir a cualquier edad.
  • Historia familiar. Si tienes antecedentes familiares de epilepsia, puede estar en mayor riesgo de desarrollar un trastorno convulsivo.
  • Heridas en la cabeza. Las lesiones en la cabeza son responsables de algunos casos de epilepsia, puede reducir el riesgo al usar el cinturón de seguridad mientras viaja en un automóvil y al usar un casco mientras monta en bicicleta, esquía, conduce una motocicleta o realiza otras actividades con alto riesgo de lesiones en la cabeza.
  • Accidente cerebrovascular y otras enfermedades vasculares. Los derrames cerebrales y otras enfermedades de los vasos sanguíneos (vasculares) pueden provocar daño cerebral que puede desencadenar la epilepsia. Puede tomar una serie de medidas para reducir el riesgo de estas enfermedades, que incluyen limitar el consumo de alcohol y evitar el consumo de cigarrillos, seguir una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente.
  • Demencia. La demencia puede aumentar el riesgo de epilepsia en adultos mayores.
  • Infecciones cerebrales. Las infecciones como la meningitis, que causa inflamación en el cerebro o la médula espinal, pueden aumentar su riesgo.
  • Convulsiones en la infancia. La fiebre alta en la infancia a veces puede asociarse con convulsiones. Los niños que tienen convulsiones debido a fiebre alta generalmente no desarrollarán epilepsia, el riesgo de epilepsia aumenta si un niño tiene una convulsión prolongada, otra condición del sistema nervioso o antecedentes familiares.

Tipos de ataques epilépticos

Existen tres diagnósticos que un médico podría hacer al tratar a un paciente con ataques epilépticos:

  • Idiopático: No hay causa aparente.
  • Criptogénico: El médico cree que probablemente haya una causa, pero no puede identificarla.
  • Sintomático: el médico sabe cuál es la causa.

Hay tres descripciones de convulsiones, dependiendo de en qué parte del cerebro comenzó la actividad.

Ataque parcial

Una convulsión parcial significa que la actividad epiléptica tuvo lugar en una parte del cerebro del paciente, Hay dos tipos de convulsiones parciales:

Ataque parcial simple

El paciente está consciente durante el ataque, en la mayoría de los casos, el paciente también es consciente de su entorno, aunque la convulsión esté en curso.

Ataque parcial compleja

La conciencia del paciente está alterada, el paciente generalmente no recordará la convulsión, y si lo hacen, su memoria será vaga.

Ataques generalizados

Una convulsión generalizada ocurre cuando ambas mitades del cerebro tienen actividad epiléptica, la conciencia del paciente se pierde mientras la convulsión está en progreso.

  • Ataques tónico-clónicos (anteriormente conocidos como convulsiones de gran mal): Tal vez el tipo más conocido de convulsión generalizada. Causan pérdida de la conciencia, rigidez del cuerpo y temblores.
  • Ataques de ausencia: Anteriormente llamados ataques de petit mal, estos involucran lapsos cortos en la conciencia donde el individuo parece estar mirando hacia el espacio. Las crisis de ausencia a veces pueden no responden bien al tratamiento.
  • Convulsiones tónicas: Los músculos se ponen rígidos y la persona puede caerse.
  • Ataques atónicos: La pérdida de control muscular hace que el individuo baje repentinamente.
  • Convulsiones clónicas: Esto está asociado con movimientos rítmicos y espasmódicos.

Ataque generalizado secundario

Una convulsión generalizada secundaria ocurre cuando la actividad epiléptica comienza como una convulsión parcial, pero luego se propaga a ambas mitades del cerebro, a medida que ocurre este desarrollo, el paciente pierde la conciencia.

¿Qué desencadena un ataque epiléptico?

que desencadena un ataque de epilepsia

Algunas personas pueden identificar cosas o situaciones que pueden desencadenar ataques. Algunos de los desencadenantes reportados con más frecuencia son:

  • La falta de sueño.
  • Enfermedad o fiebre.
  • Estrés.
  • Luces brillantes, luces intermitentes o patrones.
  • Cafeína, alcohol, medicinas o drogas.
  • Omitir comidas, comer en exceso o ingredientes alimentarios específicos.

Identificar desencadenantes no siempre es fácil, un solo incidente no siempre significa que algo sea un disparador. A menudo es una combinación de factores que desencadenan una convulsión. Una buena forma de encontrar sus desencadenantes es mantener un diario de incautación, después de cada ataque, tenga en cuenta lo siguiente:

  • Día y hora.
  • En qué actividad estabas involucrado.
  • Lo que estaba sucediendo a tu alrededor.
  • Vistas, olores o sonidos inusuales.
  • Estresores inusuales.
  • Qué estabas comiendo o cuánto tiempo había pasado desde que comiste.
  • El nivel de fatiga y cuán bien durmió la noche anterior.

También puede usar su diario de incautación para determinar si sus medicamentos están funcionando, ten en cuenta cómo te sentiste justo antes y justo después de su ataque y cualquier efecto secundario.

Complicaciones de la epilepsia

Tener un ataque en ciertos momentos puede conducir a circunstancias que son peligrosas para usted o para otros.

Caídas

Si se cae durante una convulsión, puede lesionarse la cabeza o romperse un hueso.

Ahogo

Si tienes epilepsia, tiene de 15 a 19 veces más probabilidades de ahogarse mientras nada o se baña que el resto de la población debido a la posibilidad de tener un ataque mientras está en el agua.

Accidentes automovilísticos

Una convulsión que causa pérdida de conocimiento o control puede ser peligrosa si conduce un automóvil u opera otro equipo. Muchos estados tienen restricciones de licencia de conducir relacionadas con la capacidad del conductor para controlar las incautaciones e imponer una cantidad mínima de tiempo para que un conductor no tenga convulsiones, desde meses hasta años, antes de que se le permita conducir.

Complicaciones del embarazo

Las convulsiones durante el embarazo representan un peligro tanto para la madre como para el bebé, y ciertos medicamentos antiepilépticos aumentan el riesgo de defectos de nacimiento. Si tienes epilepsia y estás considerando quedarse embarazada, habla con tu médico mientras planifica su embarazo.

La mayoría de las mujeres con epilepsia pueden quedar embarazadas y tener bebés sanos, tendrás que ser monitoreado cuidadosamente durante el embarazo, y es posible que sea necesario ajustar los medicamentos. Es muy importante que trabajes con tu médico para planear tu embarazo.

Problemas emocionales de salud

Las personas con epilepsia tienen más probabilidades de tener problemas psicológicos, especialmente depresión, ansiedad y pensamientos y conductas suicidas. Los problemas pueden ser el resultado de dificultades relacionadas con la condición misma y los efectos secundarios de los medicamentos.

Otras complicaciones potencialmente mortales de la epilepsia son poco comunes, pero pueden ocurrir, como:

Estado epiléptico

Esta condición ocurre si se encuentra en un estado de actividad convulsiva continua que dura más de cinco minutos o si tiene convulsiones recurrentes frecuentes sin recuperar la plena conciencia entre ellos. Las personas con algún estado epiléptico corren mayor riesgo de daño en el cerebro de forma permanente y hasta la muerte.

Muerte inesperada súbita en epilepsia

Las personas con epilepsia también tienen un pequeño riesgo de muerte súbita e inesperada, la causa es desconocida, pero algunas investigaciones muestran que puede ocurrir debido a problemas cardíacos o respiratorios.

Las personas con convulsiones tónico-clónicas frecuentes o personas cuyas convulsiones no están controladas por medicamentos pueden estar en mayor riesgo En general, alrededor del 1 por ciento de las personas con epilepsia muere.

¿Cómo se diagnostica la epilepsia?

Si sospechas que ha tenido un ataque, consulta a tu médico lo antes posible, una convulsión puede ser un síntoma de un problema médico grave.

Tu historial médico y tus síntomas ayudarán a su médico a decidir qué exámenes serán útiles, probablemente tendrás un examen neurológico para evaluar sus habilidades motoras y su funcionamiento mental.

Para diagnosticar la epilepsia, se deben descartar otras afecciones que causen convulsiones.

Electroencefalograma

Es la prueba más común utilizada para diagnosticar la epilepsia. Primero, los electrodos se unen a su cuero cabelludo con una pasta, es una prueba no invasiva e indolora. En algunos casos, la prueba se realiza durante el sueño, los electrodos registrarán la actividad eléctrica de tu cerebro, ya sea que tenga un ataque o no, los cambios en los patrones normales de las ondas cerebrales son comunes en la epilepsia.

Tratamientos para la epilepsia

El tratamiento puede ayudar a la mayoría de las personas a tener menos convulsiones o dejar de tener convulsiones por completo.

Los tratamientos incluyen:

  • Medicamentos antiepilépticos, estos son el tratamiento principal.
  • Cirugía para extirpar una pequeña parte del cerebro que está causando las convulsiones.
  • Un procedimiento para colocar un pequeño dispositivo eléctrico dentro del cuerpo que puede ayudar a controlar las convulsiones.
  • Una dieta especial (dieta cetogénica) que puede ayudar a controlar las convulsiones.

Algunas personas necesitan tratamiento de por vida. Pero es posible que pueda suspender el tratamiento si las convulsiones desaparecen con el tiempo.

Deja un comentario