Trastorno Por Déficit De Atención: Definición, Síntomas, Causas Y Más.

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) es un trastorno mental del tipo del neurodesarrollo, se caracteriza por problemas para prestar atención, actividad excesiva o dificultad para controlar el comportamiento que no es apropiado para la edad de una persona.

Es un trastorno cerebral marcado por un patrón continuo de falta de atención y / o hiperactividad-impulsividad que interfiere con el funcionamiento o el desarrollo.

Los síntomas aparecen antes de que una persona tenga doce años, y puede estar presente por más de seis meses, causando problemas en al menos dos entornos (como la escuela, el hogar o actividades recreativas).En los niños, los problemas al prestar atención pueden dar como resultado un rendimiento escolar deficiente.

A pesar de ser el trastorno mental más estudiado y diagnosticado en niños y adolescentes, la causa exacta es desconocida en la mayoría de los casos, afecta al 5-7% de los niños mediante los criterios del DSM-IV y al 1-2% cuando se diagnostica según los criterios de la CIE-10. La condición puede ser difícil de diferenciar de otras condiciones, así como para distinguir de los altos niveles de actividad que todavía están dentro del rango de comportamientos normativos.

Historia del trastorno por déficit de atención con hiperactividad

trastorno por déficit de atención

La hiperactividad ha sido durante mucho tiempo parte de la condición humana, aunque el comportamiento hiperactivo no siempre ha sido visto como problemático.

La terminología utilizada para describir los síntomas del Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad o TDAH ha sufrido muchos cambios a lo largo de la historia, que incluyen daño cerebral mínimo, disfunción cerebral mínima, discapacidades de aprendizaje / conductuales e hiperactividad.

En la segunda edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, conocido como DSM-II (1968), la condición se llamó “Reacción hipercinética de la infancia”. Fue en el DSM-III de 1980 que se introdujo “ADD (Trastorno de Déficit de Atención) con o sin hiperactividad”. En 1987, esta etiqueta se refinó más a “TDAH (Trastorno de hiperactividad con déficit de atención)” en el DSM-III-R y ediciones posteriores, incluido el actual DSM-5.

Signos y síntomas del trastorno por déficit de atencion

La falta de atención y la hiperactividad / impulsividad son los comportamientos clave del TDAH. Algunas personas solo tienen problemas con uno de los comportamientos, mientras que otras tienen tanto falta de atención como hiperactividad-impulsividad. La mayoría de los niños tienen el tipo combinado.

En preescolar, el síntoma más común es la hiperactividad. Es normal tener algo de falta de atención, actividad motora desenfocada e impulsividad, pero para las personas con este tipo de trastorno, los comportamientos:

  • Son más severos.
  • Ocurren más a menudo.
  • Interfieren con la calidad de cómo funcionan socialmente, en la escuela o en un trabajo.

Síntomas en niños

Falta de atención

La falta de atención significa que una persona se distrae de la tarea, carece de persistencia, tiene dificultades para mantener el enfoque y está desorganizada; y estos problemas no se deben a desafío o por falta de comprensión.

Las personas con síntomas de falta de atención a menudo pueden:

  • Pasar por alto o perder detalles, cometer errores por descuido en las tareas escolares, en el trabajo o durante otras actividades.
  • Tener problemas para mantener la atención en las tareas o el juego, incluida las conversaciones, conferencias o lecturas prolongadas.
  • No parece escuchar cuando se habla directamente.
  • No siguen las instrucciones y no terminan las tareas escolares, domésticas o los deberes en el lugar de trabajo, rápidamente pierde el enfoque y se desvía fácilmente.
  • Tienen problemas para organizar tareas y actividades.
  • Evita o desagrada las tareas que requieren un esfuerzo mental sostenido, como tareas escolares o para la casa, o para adolescentes y adultos mayores, preparando informes, completando formularios o revisando documentos largos
  • Pierden cosas necesarias, como útiles escolares, lápices, libros, herramientas, billeteras, llaves, papeleo, anteojos y teléfonos celulares, entre otros…
  • Fácilmente se distraen.

Hiperactividad-Impulsividad

La hiperactividad significa que una persona parece moverse constantemente, incluso en situaciones en las que no es apropiado; o excesivamente inquietos.

Impulsividad por otra parte, significa que una persona realiza acciones apresuradas que ocurren en el momento sin pensar primero en ellas y que pueden tener un alto potencial de daño, un deseo de recompensas inmediatas o incapacidad para retrasar la gratificación. Una persona impulsiva puede ser intrusa social e interrumpir excesivamente a otros, tomando decisiones importantes sin considerar las consecuencias a largo plazo.

Las personas con síntomas de hiperactividad-impulsividad a menudo pueden:

  • Estar inquietos todo el tiempo.
  • Correr en situaciones donde no es apropiado.
  • No pueden jugar o participar en pasatiempos en silencio.
  • Estar constantemente en movimiento.
  • Hablan sin parar
  • Tiene problemas para esperar su turno.
  • Interrumpen o  se entrometen, por ejemplo, en conversaciones, juegos o actividades.

Los síntomas del TDAH pueden aparecer tan pronto como entre las edades de 3 y 6 años y pueden continuar hasta la adolescencia y la edad adulta, pueden confundirse con problemas emocionales o disciplinarios o no detectarse por completo en niños callados y con buen comportamiento, lo que lleva a un retraso en el diagnóstico.

Los adultos con TDAH no diagnosticado pueden tener un historial de bajo rendimiento académico, problemas en el trabajo o relaciones difíciles o fallidas.

Los síntomas del trastorno por déficit de atención pueden cambiar con el tiempo a medida que la persona envejece. En niños pequeños con TDAH, la hiperactividad-impulsividad es el síntoma más predominante, cuando un niño llega a la escuela primaria, el síntoma de falta de atención puede volverse más prominente y hacer que el niño tenga dificultades académicas.

En la adolescencia, la hiperactividad parece disminuir y puede mostrarse más a menudo como sensación de inquietud, pero la falta de atención y la impulsividad pueden permanecer. Muchos adolescentes también luchan con las relaciones y los comportamientos antisociales, la falta de atención, la inquietud y la impulsividad tienden a persistir en la adultez.

Síntomas en adultos

Los síntomas del TDAH pueden cambiar a medida que una persona envejece. Incluyen:

  • Tardanza y olvido crónicos.
  • Ansiedad.
  • Baja autoestima. (Artículos requeridos)
  • Problemas en el trabajo.
  • Problemas para controlar la ira. (Artículos requeridos)
  • Impulsividad. (Artículos requeridos)
  • Abuso de sustancias o adicción.
  • Desorganizado.
  • Dilación.
  • Fácilmente frustrado.
  • Aburrimiento crónico.
  • Problemas para concentrarse al leer.
  • Cambios de humor.
  • Depresión.
  • Problemas de pareja.

Causas del trastorno por déficit de atención

La mayoría de los casos de TDAH son de causas desconocidas, se cree que involucra interacciones entre la genética, el medio ambiente y los factores sociales. Ciertos casos están relacionados con una infección previa o trauma en el cerebro.

Genética

Los estudios de gemelos indican que el trastorno a menudo se hereda de los padres con la genética que determina aproximadamente el 75% de los casos. Los hermanos de niños con TDAH tienen de tres a cuatro veces más probabilidades de desarrollar el trastorno que los hermanos de niños sin este trastorno, también se cree que los factores genéticos están involucrados en la determinación de si el TDAH persiste en la edad adulta.

Ambiente

Además de la genética, algunos factores ambientales pueden desempeñar un papel en la causa del TDAH. La ingesta de alcohol durante el embarazo puede causar trastornos del espectro alcohólico fetal que pueden incluir TDAH o síntomas similares. Los niños expuestos a ciertas sustancias tóxicas, como el plomo o los bifenilos policlorados, pueden desarrollar problemas similares.

La exposición a los insecticidas organofosforados clorpirifos y fosfato de dialquilo está asociada con un mayor riesgo; sin embargo, la evidencia no es concluyente. La exposición al humo de tabaco durante el embarazo puede causar problemas en el desarrollo del sistema nervioso central y puede aumentar el riesgo de TDAH.

El nacimiento prematuro extremo, el peso muy bajo al nacer y el abandono extremo, el abuso o la privación social también aumentan el riesgo, al igual que ciertas infecciones durante el embarazo, el nacimiento y la primera infancia. Estas infecciones incluyen, entre otros, varios virus (sarampión, encefalitis varicela zoster, rubéola).

Sociedad

En algunos casos, el diagnóstico de TDAH puede reflejar una familia disfuncional o un sistema educativo deficiente, en lugar de problemas con los propios individuos. En otros casos, puede explicarse por el aumento de las expectativas académicas, con un diagnóstico que es un método para que los padres en algunos países obtengan apoyo financiero y educativo adicional para sus hijos.

Se ha descubierto que los niños más pequeños de una clase tienen más probabilidades de ser diagnosticados con TDAH posiblemente debido a que están detrás del desarrollo de sus compañeros de clase mayores. Los comportamientos típicos del TDA / H ocurren comúnmente en niños que han experimentado violencia y abuso emocional.

Tratamiento y terapias para el trastorno por déficit de atención

Si bien no existe una cura para el TDAH, los tratamientos actualmente disponibles pueden ayudar a reducir los síntomas y mejorar el funcionamiento. Los tratamientos incluyen medicamentos, psicoterapia, educación o capacitación, o una combinación de tratamientos.

Medicación

Para muchas personas, los medicamentos reducen la hiperactividad y la impulsividad y mejoran su capacidad de concentración, trabajo y aprendizaje, también puede mejorar la coordinación física. A veces, se deben probar varios medicamentos o dosis diferentes antes de encontrar el correcto que funcione para una persona en particular, cualquier persona que tome medicamentos debe ser monitoreado de cerca y cuidadosamente por su médico que prescribe.

Estimulantes.

El tipo más común de medicamento utilizado para tratar el  trastorno por déficit de atención se llama “estimulante”, aunque puede parecer inusual tratar el TDAH con un medicamento que se considera estimulante, funciona porque aumenta los niveles de dopamina y norepinefrina en el cerebro, que desempeñan papeles esenciales en pensamiento y atención

Bajo supervisión médica, los medicamentos estimulantes se consideran seguros. Sin embargo, existen riesgos y efectos secundarios, especialmente cuando se usan mal o se toman en exceso de la dosis prescrita.

Por ejemplo, los estimulantes pueden elevar la presión arterial y la frecuencia cardíaca y aumentar la ansiedad. Por lo tanto, una persona con otros problemas de salud, incluida presión arterial alta, convulsiones, enfermedad cardíaca, glaucoma, enfermedad hepática o renal o un trastorno de ansiedad, debe informar a su médico antes de tomar un estimulante.

Hable con un médico si nota alguno de estos efectos secundarios al tomar estimulantes:

  • Disminución del apetito
  • problemas para dormir
  • tics (movimientos o sonidos repentinos y repetitivos).
  • cambios de personalidad
  • aumento de la ansiedad y la irritabilidad
  • dolores de estómago
  • dolores de cabeza.

No estimulantes.

Algunos otros medicamentos para el TDAH no son estimulantes, estos tardan más en comenzar a funcionar que los estimulantes, pero también pueden mejorar el enfoque, la atención y la impulsividad en una persona con TDAH. Los médicos pueden recetar un medicamento no estimulante cuando una persona tiene efectos secundarios molestos por los estimulantes, cuando no fue efectivo o en combinación con un estimulante para aumentar la efectividad.

Aunque no está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA) específicamente para el tratamiento del TDAH, algunos antidepresivos a veces se usan solos o en combinación con un estimulante para tratarlo. Los antidepresivos pueden ayudar con todos los síntomas y se pueden prescribir si un paciente tiene efectos secundarios molestos por los estimulantes, pueden ser útiles en combinación con estimulantes si un paciente también tiene otra afección, como un trastorno de ansiedad, depresión u otro trastorno del estado de ánimo.

Psicoterapia

Agregar psicoterapia para tratar el TDAH puede ayudar a los pacientes y sus familias a enfrentar mejor los problemas cotidianos.

La terapia conductual es un tipo de psicoterapia que tiene como objetivo ayudar a una persona a cambiar su comportamiento, puede incluir asistencia práctica, como ayudar a organizar tareas o completar tareas escolares, o trabajar en eventos emocionalmente difíciles.

La terapia conductual también le enseña a la persona a:

  • Controlar su propio comportamiento.
  • Darse elogios o recompensas por actuar de la manera deseada, como controlar la ira o pensar antes de actuar.
  • Los padres, maestros y miembros de la familia también pueden dar retroalimentación positiva o negativa sobre ciertos comportamientos y ayudar a establecer reglas claras, listas de tareas y otras rutinas estructuradas para ayudar a una persona a controlar su comportamiento.
  • La terapia familiar y matrimonial puede ayudar a los miembros de la familia y cónyuges a encontrar mejores formas de manejar conductas disruptivas, fomentar cambios de comportamiento y mejorar las interacciones con el paciente.

Consejos para ayudar a niños y adultos con trastorno por déficit de atención

Para niños

Los padres y maestros pueden ayudar a los niños a mantenerse organizados y seguir instrucciones con herramientas tales como:

  • Mantenerle una rutina y un horario. Mantener la misma rutina todos los días, desde el momento de despertarse hasta la hora de acostarse, incluya horarios para la tarea, juegos al aire libre y actividades en el interior. Mantener el horario en el refrigerador o en un tablero de anuncios en la cocina, escriba los cambios en el programa con la mayor anticipación posible.
  • Organización de artículos de uso diario. Ten un lugar para todo y mantenga todo en su lugar, esto incluye ropa, mochilas y juguetes.
  • Usar la tarea y organizadores del cuaderno, usa organizadores para material escolar y suministros, haga hincapié en su hijo sobre la importancia de anotar las tareas y llevar a casa los libros necesarios.
  • Ser claro y consistente. Los niños con TDAH necesitan reglas consistentes que puedan entender y seguir.
  • Dar elogios o recompensas cuando se siguen las reglas, ya que a menudo reciben y esperan críticas, busque buen comportamiento y elógielo.

Para adultos

Un consejero o terapeuta profesional puede ayudar a un adulto con TDAH a aprender cómo organizar su vida con herramientas tales como:

  • Manteniendo rutinas.
  • Hacer listas para diferentes tareas y actividades.
  • Usando un calendario para programar eventos.
  • Uso de notas recordatorias.
  • Asignación de un lugar especial para llaves, facturas y documentación.
  • Desglosar las tareas grandes en pasos más manejables y más pequeños para que completar cada parte de la tarea proporcione una sensación de logro.

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