Amnesia Global Transitoria: Definición, Síntomas, Causas Y Diagnóstico.

La amnesia global transitoria (AGT) es un trastorno neurológico cuya característica clave es una interrupción temporal pero casi total de la memoria a corto plazo con una serie de problemas para acceder a los recuerdos más antiguos.

Es una condición caracterizada por la aparición repentina de pérdida de memoria y confusión, una persona no puede tener nuevos recuerdos, puede estar desorientada con respecto a la hora y el lugar, pero puede recordar quiénes son y pueden reconocer a los miembros de la familia. Generalmente dura varias horas, pero puede durar hasta diez horas. Dado que no se hacen recuerdos durante un episodio de AGT, la persona nunca recordará lo sucedido durante este período, pero la otra memoria generalmente estará intacta.

La mayoría de las personas tienen un episodio de esta amnesia durante su vida. La causa subyacente no está clara. No hay un tratamiento específico, ya que generalmente se resuelve por sí solo. Afortunadamente, este tipo de amnesia es rara, aparentemente inofensiva y no es probable que ocurra de nuevo. Los episodios suelen ser de corta duración, y luego tu memoria está bien.

Síntomas de la amnesia global transitoria

amnesia global transitoria

Se conoce exactamente por su principal síntoma, que es la incapacidad para formar o tener nuevos recuerdos y recordar el pasado reciente. Una vez que se confirma ese síntoma, se descarta otras posibles causas de amnesia.

Los profesionales en la psicología se basan un diagnóstico en los siguientes signos y síntomas:

  • Inicio repentino de pérdida de memoria, verificada por un testigo
  • Retención de la identidad personal a pesar de la pérdida de memoria
  • La cognición normal, como la capacidad de reconocer, nombrar objetos familiares y seguir instrucciones simples
  • Ausencia de signos que indican daño a un área particular del cerebro, como parálisis de extremidades, movimiento involuntario o deterioro del reconocimiento de palabras.

Síntomas adicionales y antecedentes en los que se basa el diagnóstico:

  • Duración de no más de 24 horas y generalmente más corta
  • Retorno gradual de la memoria
  • No hay evidencia de convulsiones durante el período de amnesia
  • Sin antecedentes de epilepsia activa.

Una característica común de la amnesia global transitoria incluye el cuestionamiento repetitivo, por lo general de la misma pregunta, por ejemplo, “¿Qué estoy haciendo aquí?” o “¿Cómo llegamos aquí?”.

Causas de la amnesia global transitoria

La causa subyacente sigue siendo enigmática. Las hipótesis principales son alguna forma de evento epiléptico, un problema con la circulación de la sangre, hacia o desde el cerebro, o algún tipo de fenómeno similar a la migraña. Las diferencias son lo suficientemente significativas como para que la amnesia transitoria pueda considerarse un síndrome clínico heterogéneo con múltiples etiologías, mecanismos correspondientes y pronósticos diferentes.

1. Precipitación de eventos

Los ataques están asociados con alguna forma de evento precipitante en al menos un tercio de los casos. Los eventos precipitantes más comúnmente citados incluyen el ejercicio vigoroso (incluidas las relaciones sexuales), nadar en agua fría o soportar otros cambios de temperatura, y eventos emocionalmente traumáticos o estresantes.

Si la definición de un evento precipitante se amplía para incluir eventos días o semanas antes, y para asumir cargas emocionalmente estresantes, como preocupaciones por el dinero, asistencia a un funeral o agotamiento debido al exceso de trabajo o responsabilidades inusuales de cuidado de niños, una gran mayoría, más del 80% de los ataques de AGT se correlacionan con eventos precipitantes.

2. Hipótesis vasculares

La isquemia cerebral es una causa posible frecuentemente disputada, al menos para algún segmento de la población con AGT, y hasta la década de 1990 generalmente se pensaba que era una variante del ataque isquémico transitorio (AIT) secundario a alguna forma de enfermedad cerebrovascular. Quienes argumentan en contra de una causa vascular apuntan a evidencia de que aquellos que experimentan AGT no son más propensos que la población general a tener una enfermedad vascular cerebral subsiguiente.

Otros orígenes vasculares siguen siendo una posibilidad, sin embargo, según la investigación de la insuficiencia valvular yugular en pacientes con AGT. En estos casos, ha seguido un ejercicio vigoroso. Una hipótesis actual es que la AGT puede deberse a la congestión venosa del cerebro,  que lleva a la isquemia de las estructuras involucradas con la memoria, como el hipocampo.

3. Migraña

Un historial de migraña es un factor de riesgo estadísticamente significativo identificado en la literatura médica. Sin embargo, la migraña no parece ocurrir simultáneamente con AGT ni sirve como un evento precipitante. El dolor de cabeza se produce frecuentemente durante ello, al igual que las náuseas, ambos síntomas a menudo asociados con la migraña. La conexión sigue siendo conceptual y se ve enturbiada aún más por la falta de consenso sobre la definición de migraña en sí misma y por las diferencias en edad, sexo y características psicológicas de quienes sufren en comparación con esas variables en la cohorte AGT. Lee y obtén más información en: Migraña

4. Epilepsia

La amnesia es a menudo un síntoma en la epilepsia, y por esa razón las personas con epilepsia conocida son descalificadas de la mayoría de los estudios de AGT. En un estudio en el que se aplicaron criterios estrictos para el diagnóstico, no se observaron características epilépticas. Lee y obtén mas información en epilepsia.

¿Cuándo ir a un doctor?

Busca atención médica inmediata para cualquier persona que pase rápidamente de la conciencia normal de la realidad presente a la confusión acerca de lo que acaba de suceder. Si la persona que sufre de pérdida de memoria está demasiado desorientada como para llamar a una ambulancia, llámala tu mismo.

Aunque la amnesia global transitoria no es dañina, no hay una forma fácil de distinguir la condición de las enfermedades que amenazan la vida y que también pueden causar la pérdida repentina de la memoria. De hecho, la amnesia repentina es mucho más probable que sea causada por un derrame cerebral o una convulsión que por una amnesia global transitoria. Una evaluación médica es la única forma de determinar la causa de la pérdida repentina de la memoria.

Se desconoce la causa subyacente de la amnesia global transitoria. Como se mencionó anteriormente parece que hay un vínculo entre la amnesia global transitoria y el historial de migrañas, aunque los factores subyacentes que contribuyen a ambas condiciones no se comprenden completamente.

Complicaciones de la amnesia transitoria global

complicaciones de la amnesia global transitoria

Este tipo de amnesias no tiene ningún tipo de complicación directa, pero si puede causar mucha angustia emocional. Si tiene un episodio, la brecha en su memoria puede ser inquietante y es probable que se preocupe por una recurrencia.

Un síntoma tan serio como lo es la pérdida de memoria a menudo indica que existe una enfermedad subyacente grave. La amnesia global transitoria es una excepción, pero puede ser difícil dejar de lado el temor de que tengas un tumor o un derrame cerebral.

Si necesitas tranquilidad, debes pedir a tu médico que repase los resultados del examen neurológico que te realizaste junto con las pruebas de diagnóstico. Un psicoterapeuta puede ayudarte fácilmente a lidiar con la ansiedad persistente, es muy importante saber que esta amnesia no es un factor de riesgo para el accidente cerebrovascular.

Pruebas y diagnóstico

El diagnóstico de amnesia global transitoria se basa en la exclusión de condiciones más graves: accidente cerebrovascular, convulsiones o lesiones en la cabeza, por ejemplo, que pueden causar el mismo tipo de pérdida de memoria.

1.) Examen físico

El proceso comienza con un examen neurológico, control de los reflejos, tono muscular, fuerza muscular, función sensorial, andar, postura, coordinación y equilibrio. El médico también puede hacer preguntas para probar el pensamiento, el juicio y la memoria.

2.) Cerebro y pruebas de imagen

Un paso muy importante es realizar pruebas que puedan detectar las anomalías en la actividad eléctrica y también en la circulación del cerebro. Las más comunes de estas pruebas son indoloras y toman menos de dos horas cada una:

3.) Imagen de resonancia magnética

 Esta técnica utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas, transversales del cerebro. La máquina de resonancia magnética puede combinar estas secciones para producir imágenes tridimensionales que pueden verse desde diferentes ángulos.

4.) Electroencefalograma

 Registra la actividad eléctrica del cerebro a través de electrodos conectados al cuero cabelludo. Las personas con epilepsia a menudo tienen cambios en las ondas cerebrales, incluso cuando no tienen convulsiones.

5.) Tomografía computarizada

 Usando un equipo especial de rayos X, su médico obtiene imágenes desde diferentes ángulos y las une para mostrar imágenes transversales del cerebro y el cráneo. Las tomografías computarizadas pueden revelar anomalías en la estructura del cerebro, incluidos los vasos sanguíneos estrechados, sobreexcitados o rotos y los accidentes cerebrovasculares pasados.

Tratamiento de la amnesia global transitoria

No hay un tratamiento específico para la amnesia global transitoria. Afortunadamente, esta condición se resuelve por sí sola, generalmente a las pocas horas de la aparición, la mayoría de las personas con AGT no experimentan episodios repetidos.

Las personas con episodios repetidos deben documentar las circunstancias que desencadenan el evento. Para algunos, es posible evitar los desencadenantes, sin embargo, para muchos esto no es posible.

Los posibles desencadenantes incluyen:

  • Inmersión repentina en agua fría o caliente.
  • Actividad física extenuante
  • Relaciones sexuales
  • La angiografía o la endoscopia.
  • Trauma leve en la cabeza
  • Aflicción emocional aguda (por ejemplo, de malas noticias, conflicto o exceso de trabajo)
  • Exposición a grandes altitudes

Prevención

Gran parte de lo que sabemos sobre el tratamiento recurrente proviene de informes de casos únicos. Estos informes enfatizan la necesidad de descartar todas las otras causas posibles de episodios recurrentes, como la amnesia epiléptica transitoria, la enfermedad vascular, las enfermedades del corazón y los eventos adversos del fármaco, ya que esto afectará el tratamiento.

Debido a que se desconoce la causa exacta de la amnesia global transitoria y la tasa de recurrencia es baja, no existen enfoques estándar para prevenir la condición. Si tu episodio siguió una actividad particular, como un entrenamiento extenuante o un baño en un lago frío, habla con tu médico acerca de limitar o evitar la actividad que pareció desencadenar la pérdida de memoria.

 

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