Amnesia Retrógrada: Tipos, Causas, Diagnóstico Y Tratamiento

La amnesia retrógrada (AR) es una pérdida de acceso a la memoria a eventos que ocurrieron, o información que se aprendió, antes de una lesión o la aparición de una enfermedad. Tiende a afectar negativamente la memoria episódica, autobiográfica y declarativa, mientras que generalmente mantiene intacta la memoria procesal sin dificultad para aprender nuevos conocimientos.

Este trastorno exhibe un marcado deterioro de la memoria autobiográfica, un sistema de memoria que consiste en episodios recolectados de la vida de un individuo, basados en experiencias personales y conocimiento descriptivo.

Puede ser temporalmente calificado o más permanente sobre la base de la gravedad de su causa y es generalmente coherente con la Ley de Ribot: donde los sujetos son más propensos a perder recuerdos más cercano al incidente traumático que las memorias más remotas. El tipo de información que se olvida puede ser muy específico, como un evento único, o más general, parecido a la amnesia genérica. No debe confundirse con la amnesia anterógrada, que trata de la incapacidad de formar nuevos recuerdos después de la aparición de una lesión o enfermedad.

Tipos de amnesia retrógrada

amnesia retrógrada

Esta amnesia suele ser el resultado de daños en las regiones cerebrales más estrechamente asociadas con la memoria episódica y declarativa, incluida la información autobiográfica. En casos extremos, las personas pueden olvidar por completo quiénes son. Generalmente, este es un tipo de amnesia más severa conocida como amnesia global o generalizada.

Sin embargo, la pérdida de memoria también puede ser selectiva o categórica, manifestada por la incapacidad de una persona para recordar eventos relacionados con un incidente o tema específico.

1. Amnesia retrógrada gradualmente calificada

En la amnesia retrógrada graduada temporalmente, las víctimas finalmente recuperan la mayoría de los recuerdos después de la aparición de la AR. Esto sugiere que la formación del hipocampo solo se usa en la consolidación sistemática por periodos temporales y cortos, hasta que la consolidación a largo plazo se lleva a cabo en otras estructuras cerebrales. Aquí, el hecho de que el daño a la formación del hipocampo puede vencer eventualmente a la AR sugiere que otras estructuras cerebrales pueden hacerse cargo de los trabajos de las regiones que funcionan mal.

La AR también puede progresar y deteriorar aún más el recuerdo de la memoria, como en el caso del síndrome de Korsakoff y la enfermedad de Alzheimer, debido a la naturaleza continua del daño causado por las enfermedades. El grado en que los diferentes pacientes se recuperan de la AR difiere en el tiempo (algunos toman unos pocos días, mientras que otros algunas décadas) y el contenido (algunos solo recordarán ciertas instancias específicas mientras que otros más).

2. Amnesia retrógrada focal, aislada y pura

Estos términos se usan para describir una forma pura de AR, con ausencia de amnesia anterógrada (AA). Además, Focal AR en particular, también se ha usado para describir una situación en la que también hay una falta de déficit físico observable. Esto podría describirse como una forma psicogénica de amnesia con pérdida leve anterógrada y retrógrada. Un estudio de caso de DH reveló que el paciente no fue capaz de proporcionar información personal o pública, sin embargo, no se encontró daño por parahipocampo o entorhinal. Los individuos con daño cerebral focal tienen AR mínima.

La AR aislada está asociada con una lesión talámica visible. De manera consistente con otras formas, la forma aislada está marcada por una profunda incapacidad para recordar información pasada.

La amnesia retrógrada pura (ARP) se refiere al síndrome de comportamiento que se caracteriza por la incapacidad de recuperar información remota ante una capacidad normal de aprender nueva información, sin otra evidencia ecológica o psicométrica de deterioro cognitivo. No debe confundirse con los breves periodos de amnesia peritraumática que son comunes en traumatismos craneoencefálicos leves.

Una forma pura de AR es rara ya que la mayoría de los casos coexisten con AA. Un ejemplo famoso es el del ML paciente. La resonancia magnética del paciente reveló daños en la corteza frontal ventral derecha y en la sustancia blanca subyacente, incluido el fascículo uncinado, una banda de fibras previamente pensada para mediar en la recuperación de eventos específicos del pasado personal.

Causas de la amnesia retrógrada

La explicación causal todavía está bajo investigación.

Los tres modelos principales utilizados para explicar AR suponen que el hipocampo es una de las principales áreas del cerebro utilizadas en la consolidación de la memoria. Durante la consolidación, el hipocampo es aquel que actúa como una herramienta intermedia que puede almacenar muy rápido nueva información hasta que este se transfiera a la neocorteza a largo plazo. El lóbulo temporal, que sostiene las cortezas del hipocampo, entorhinal, perirrinal y parahipocampal, tiene una conexión recíproca con el neocórtex. El lóbulo temporal se necesita temporalmente al consolidar nueva información; a medida que el aprendizaje se vuelve más fuerte, la neocorteza se vuelve más independiente del lóbulo temporal.

Los estudios sobre casos específicos demuestran cómo determinadas áreas deterioradas del hipocampo están asociadas con la gravedad de la AR. El daño se puede limitar al campo CA1 del hipocampo, causando AR muy limitada durante aproximadamente 1 a 2 años. El daño más extenso limitado al hipocampo provoca amnesia temporalmente calificada durante 15 a 25 años. Otro estudio también sugiere que las grandes lesiones del lóbulo temporal medial, que se extienden lateralmente para incluir otras regiones, producen una AR más extensa, que abarca de 40 a 50 años.

Las causas comunes estudiadas no siempre conducen a la aparición de RA. Incluso es posible que en algunos casos estén en juego tanto los procesos de fingimiento consciente como los procesos inconscientes.

Lesión cerebral traumática (LCT) o amnesia postraumática

La lesión cerebral traumática, también conocida como amnesia postraumática, se produce a partir de una fuerza externa que causa daño estructural al cerebro, como un fuerte golpe en la cabeza, una lesión axonal difusa o daño cerebral en la niñez por ejemplo, síndrome del bebé sacudido. En casos de rápida aceleración repentina, el cerebro continúa moviéndose en el cráneo, dañando el tejido cerebral cuando golpea las protuberancias internas.

La LCT varía según el impacto de las fuerzas externas, la ubicación del daño estructural y la gravedad del daño. La amnesia retrógrada puede ser una de las muchas consecuencias de la lesión cerebral, pero es importante tener en cuenta que no siempre es el resultado. Un ejemplo de un subgrupo de personas que a menudo están expuestas a TBI son individuos que participan en deportes de alto contacto. La investigación sobre jugadores de fútbol analiza más de cerca algunas de las implicaciones para sus actividades de alto contacto, las lesiones constantes en la cabeza pueden tener un efecto en la consolidación neural de la memoria.

Eventos traumáticos

La AR puede ocurrir sin ningún daño anatómico al cerebro, careciendo de una base neurobiológica observable, conocida principalmente como amnesia psicógena o fuga psicógena, a menudo ocurre debido a una situación traumática que los individuos desean evitar consciente o inconscientemente a través de conflictos intrapsíquicos o represiones inconscientes. El inicio de la amnesia psicógena puede ser global (es decir, el individuo olvida toda la historia) o específica de la situación (es decir, el individuo no puede recuperar recuerdos de situaciones específicas).

Las personas que sufren de amnesia psicógena tienen memoria episódica deteriorada, casos de deambular y viajar, y la aceptación de una nueva identidad como resultado de memorias inaccesibles pertenecientes a su identidad previa.

La investigación reciente ha comenzado a investigar los efectos del estrés y las situaciones que inducen el miedo con la aparición de AR. Se ha descubierto que los cambios comunes en el hipocampo están relacionados con el estrés, los aspectos comunes apoyan la idea de que las variaciones de estrés pueden desempeñar un papel en la producción de nuevos recuerdos, así como la aparición de AR para otros recuerdos.

Deficiencia nutricional

La AR se ha encontrado entre los pacientes dependientes del alcohol que sufren el síndrome de Korsakoff. Los pacientes sufren de amnesia retrógrada debido a una deficiencia de tiamina (falta de vitamina B1).  Además, los trastornos crónicos del consumo de alcohol están asociados con una disminución en el volumen del hipocampo derecho e izquierdo.

La dieta regular de estos pacientes consiste principalmente en la ingesta de alcohol duro, que carece de los nutrientes necesarios para un desarrollo y mantenimiento saludable. Por lo tanto, después de un consumo prolongado de alcohol principalmente, estas personas experimentan dificultades de memoria y, en última instancia, sufren de AR. Sin embargo, parte del inconveniente de usar pacientes de Korsakoff para estudiar AR es la naturaleza progresiva de la enfermedad y el momento desconocido de inicio.

Infecciones

Las infecciones que pasan por la barrera hematoencefálica pueden causar daño cerebral (encefalitis), lo que a veces ocasiona la aparición de AR. Las exploraciones cerebrales muestran anormalidades en los lóbulos temporales mediales bilaterales, que incluyen dos tercios de la formación del hipocampo y la parte posterior de la amígdala.

Cirugía

Henry Molaison sufrió de epilepsia que progresó y empeoró a la edad de veinte años. La gravedad de su condición le hizo someterse a una cirugía en un esfuerzo por evitar sus convulsiones. Desafortunadamente, debido a la falta de conocimiento neurológico general conocido, los cirujanos de Molaison eliminaron su lóbulo temporal medial bilateral. Las estructuras cerebrales removidas incluían el hipocampo, la amígdala y la circunvolución parahipocampal, ahora llamada sistema de memoria del lóbulo temporal medial. HM fue uno de los casos de memoria más estudiados hasta la fecha y comenzó el examen de las estructuras neurológicas en relación con la memoria.

¿Cómo se desarrolla la amnesia retrógrada?

como se desarrolla la amnesia retrógrada

El principal culpable en el desarrollo es el hipocampo, que es similar a la memoria de acceso aleatorio del cerebro. Su objetivo es recopilar información temporalmente antes de enviarla a las neuronas y sinapsis para el almacenamiento de memoria a largo plazo.

Los lóbulos temporales también ayudan al hipocampo en el procesamiento de la información antes de enviarlo a la memoria a largo plazo, aunque los lóbulos temporales están más dedicados a la memoria semántica. El daño a cualquiera de estas regiones del cerebro puede causar amnesia retrógrada.

Los estudios sugieren que la amnesia retrógrada es más probable que afecte la memoria más cercana a la ocurrencia que condujo a la amnesia retrógrada en primer lugar.

¿Qué afecta la amnesia retrógrada?

Un individuo que sufre de amnesia retrógrada puede no ser capaz de recordar eventos en su pasado, pero aún son capaces de hablar, así como también de realizar otras tareas diarias como caminar, comer, etc. Por lo tanto, afecta la memoria explícita, también llamada memoria declarativa, que está controlada por el hipocampo. La memoria explícita se puede dividir en 2 categorías:

1. Memoria episódica

Es el recuerdo de personas, lugares y tiempos junto con las emociones asociadas. Básicamente, la memoria episódica le permite recordar eventos en su pasado, como viajar en el tiempo y volver a vivir momentos particulares. Lee mas sobre la memoria episódica.

2. Memoria semántica

Este es un conocimiento concreto sobre hechos y conceptos que aprendemos en el camino. Por ejemplo, su conocimiento del sistema solar, la gravedad y los objetos a su alrededor son parte de su memoria semántica; de lo contrario, no reconocerá que está mirando la pantalla de una computadora en este momento leyendo este texto.

Las otras partes de la memoria que no se ven afectadas por la amnesia retrógrada son las memorias procesales que son memorias almacenadas a través del tiempo a través de la repetición. Cuando aprendió a caminar, nadar o andar en bicicleta, el proceso se almacenó en la memoria de su procedimiento y puede realizar estas actividades de manera instintiva sin pensar. Una persona con amnesia retrógrada tal vez no pueda recordar alguna vez andar en bicicleta o nadar. Obtén mas información sobre la memoria semántica.

Diagnóstico y tratamiento

tratamiento de la amnesia retrógrada

Prueba de amnesia retrógrada

Como se mencionó anteriormente, la AR puede afectar las memorias de las personas en diferentes grados, pero se requieren pruebas para ayudar a determinar si alguien está experimentando esta amnesia. Existen varias pruebas, por ejemplo, pruebas de conocimiento de hechos tales como eventos públicos conocidos, un problema con esta forma de prueba es que las personas generalmente difieren en su conocimiento de dichos temas.

Otras formas de evaluar a alguien son a través del conocimiento autobiográfico utilizando la Entrevista de Memoria Autobiográfica que incluye nombres de familiares, información personal e historial laboral. Esta información podría ayudar a determinar si alguien está experimentando AR y el grado de memoria afectado. Sin embargo, debido a la naturaleza de la información que se está probando, a menudo es difícil verificar la precisión de los recuerdos que se recuerdan, especialmente si son de un pasado lejano.

Algunos investigadores han encontrado que el intervalo de tiempo después de la lesión en la cabeza no parecía importar. El efecto de la pérdida de memoria fue el mismo sin importar cuánto tiempo después de la lesión.

Las anomalías cerebrales se pueden medir mediante resonancia magnética, tomografía computarizada y electroencefalografía, que pueden proporcionar información detallada sobre estructuras cerebrales específicas. En muchos casos, una autopsia ayuda a identificar la región del cerebro exacta afectada y la magnitud del daño que causó la ar una vez que el paciente falleció.

Hay algunos aspectos esenciales para el paciente que no se ven afectados. En muchos pacientes, su personalidad sigue siendo la misma. Además, la memoria semántica, que es el conocimiento general sobre el mundo, generalmente no se ve afectada, sin embargo, la memoria episódica, que se refiere a las experiencias de la vida, se ve afectada.

Otro problema de la vida real es la simulación, que se concibe como la producción racional de un cerebro neurológicamente normal que apunta al logro subrepticio de una ganancia bien identificada. Dado que es común que las personas que han cometido un delito denuncien tener AR para ese evento específico para evitar su castigo, el sistema legal ha presionado para que se cree una prueba estandarizada de amnesia. Sin embargo, dado que la mayoría de los casos difieren en la aparición, la duración y el contenido olvidados, esta tarea ha demostrado ser bastante compleja.

Recuperación espontánea

Cuando alguien sufre de AR, su memoria no puede recuperarse de simplemente contar experiencias personales y su identidad. Esto se llama efecto de recordatorio o tratamiento de recordatorio. El efecto recordatorio consiste en volver a exponer al paciente a información personal pasada, que no puede revertir la AR. Por lo tanto, recordando a los pacientes los detalles de su vida no tienen ninguna orientación científica sobre la recuperación de la memoria. Afortunadamente, la memoria puede ser y por lo general se recupera debido a la recuperación espontánea y plasticidad.

 

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