Percepción Olfativa – Definición, Proceso, Interacción E Importancia

La percepción olfativa se considera el menos agudo de los sentidos, y una cantidad de animales son obviamente superiores a los humanos en sus habilidades olfativas, esta diferencia probablemente se explica por la gran cantidad de neuronas receptoras olfativas (y moléculas receptoras de odorizantes) en el epitelio olfatorio en muchas especies y en el área relativamente más grande de la corteza dedicada al olfato.

¿Que es la percepción olfativa?

percepción olfativa

Es un proceso que comienza en la nariz con la estimulación de las neuronas sensoriales olfativas y termina en los centros cerebrales superiores que, cuando se activan, nos hacen conscientes de un olor.

En los humanos, esta conciencia generalmente se confirma mediante informes verbales, mientras que en los estudios en animales se usa algún tipo de tarea de detección o discriminación de olores.

En los mamíferos, los estímulos olfatorios son recibidos y procesados por múltiples sistemas (el sistema olfativo principal, vomeronasal y el sistema del órgano septal). La activación (particularmente por irritantes) de los receptores trigémino, vagal y glosofaríngeo en el tracto respiratorio puede contribuir a la experiencia perceptiva, sin embargo, la mayoría de las investigaciones se han concentrado en el sistema olfativo principal, que también parece ser el único sistema olfativo funcional en los seres humanos.

La olfacción es una quimiorrecepción que forma el sentido del olfato, tiene muchos propósitos, como la detección de peligros, feromonas y alimentos. Se integra con otros sentidos para formar el sentido del sabor, ocurre cuando los odorantes se unen a sitios específicos en los receptores olfativos ubicados en la cavidad nasal. Los glomérulos agregan señales de estos receptores y los transmiten al bulbo olfatorio, donde la entrada sensorial comenzará a interactuar con las partes del cerebro responsables de la identificación del olfato, la memoria y la emoción. A menudo, los organismos terrestres tendrán sistemas de olfato separados para el olfato y el gusto (olor ortonasal y olor retronasal), pero los organismos acuáticos generalmente tienen solo un sistema.

¿Como es el proceso de la percepción olfativa?

La sensación de olfato es compleja, la percepción del olor está influenciada por muchos factores únicos para cada individuo así como por factores ambientales externos. La base es el contacto entre las moléculas químicas, principalmente en estado gaseoso, que puede ser detectado por el epitelio olfatorio.

Las moléculas olorosas entran en contacto con el epitelio olfatorio en la parte superior de la cavidad nasal y estimulan múltiples receptores celulares químicos. Los impulsos eléctricos generados por las células del epitelio olfatorio se transmiten a través del nervio olfatorio (primer nervio craneal que pasa a través del cráneo) en el sistema olfativo central localizado en el sistema límbico.

Una rama del quinto par craneal, el trigémino, es el vehículo para la percepción de irritación en la nariz, la nasofaringe y la orofaringe, así como la sensación de sabor y olor. El nervio trigémino también contribuye a evaluar la magnitud de la percepción del olor incluso sin irritación, es interesante observar que algunas moléculas también se detectan por irritación y por olfato.

La percepción olfativa por los humanos es el resultado de un estímulo, incluye información clave como la intensidad del olor y la calidad del mismo. Nuestra capacidad de recopilar esta información hace que el olfato tenga un sentido muy complejo, todos los parámetros bioquímicos aún no han sido completamente comprendidos por los especialistas.

Por la intensidad, nuestro sentido del olfato se comporta de manera muy parecida a nuestra percepción de las sustancias calientes o frías, la intensidad de la señal es muy fuerte al principio, luego hay adaptación y disminución gradual en la intensidad de la señal (dedo del pie en un baño). En términos de calidad del olor, nuestro sentido del olfato funciona de manera similar al gusto: podemos reconocer, clasificar y evaluar la calidad de un olor.

¿Cual es la interacción de la percepción olfativa con otros sentidos?

Es importante tener en cuenta que al percibir un olor este está conectado de alguna manera con los siguientes:

Percepción gustativa

La percepción del sabor es una agregación de la información sensorial auditiva, del gusto, háptica y del olfato, el olor retronasal juega el papel más importante en la sensación de sabor. Durante el proceso de masticación, la lengua manipula los alimentos para liberar los olores, estos odorantes ingresan a la cavidad nasal durante la exhalación. La olfacción de los alimentos tiene la sensación de estar en la boca debido a la coactivación de la corteza motora y el epitelio olfatorio durante la masticación.

Los receptores de olfacción, sabor y trigémino (también llamados quimiostesis) contribuyen al sabor. La lengua humana puede distinguir solo entre cinco cualidades distintas del gusto, mientras que la nariz puede distinguir entre cientos de sustancias, incluso en cantidades diminutas. Es durante la exhalación que se produce la contribución del olfato al sabor, en contraste con la del olor apropiado que ocurre durante la fase de inhalación de la respiración. El sistema olfativo es el único sentido humano que pasa por alto el tálamo y se conecta directamente con el cerebro anterior. [34]

Percepción auditiva

Se ha demostrado que la olfacción y la información acústica convergen en los tubérculos olfatorios de los roedores. Mientras que un sabor es el resultado de las interacciones entre el olfato y el gusto, una mezcla puede ser el resultado de las interacciones entre el olfato y el sonido.

¿Cuales son los trastornos que se detectan con déficit de percepción olfativa?

Los siguientes son trastornos del olfato son:

Anosmia

Es la incapacidad para oler, puede ser parcial o completo, aunque una pérdida completa del olfato es bastante rara, puede ser temporal o permanente, según la causa.

Algunas personas son anósticas por un olor particular, esto se llama “anosmia específica”, aunque a veces puede ser un síntoma de una enfermedad grave, no es necesariamente grave en sí misma. Aún así, es necesario un sentido del olfato intacto para saborear completamente los alimentos. La pérdida del olfato puede hacer que pierda interés en comer, lo que puede conducir a la pérdida de peso, desnutrición o incluso depresión.

Disosmia

Las cosas huelen diferente de la memoria o las expectativas, es un trastorno neurológico que causa un sentido del olfato alterado. La condición puede manifestarse de varias maneras: puede distorsionar los olores, que es una condición secundaria llamada parosmia; no iniciar ninguna respuesta olfativa, llamada anosmia; o produce olores que no están allí, llamados fantosmia, dado que la cavidad oral y el sistema olfativo están interrelacionados, algunos pacientes con disosmia también pueden tener problemas con su sentido del gusto.

Hiperosmia

Es la condición de tener una capacidad superior a la media para oler y percibir olores, esto también se puede traducir en una mayor detección de sabores. La hiperosmia a veces ocurre en un estado temporal debido al embarazo o al consumo de drogas.

La hiperosmia es de particular relevancia para aquellos que trabajan en el campo sensorial ya que los individuos afectados tienen una mayor capacidad para percibir y discriminar entre sabores y olores que los consumidores promedio. Los Analistas Sensoriales deben tener en cuenta esta condición y es posible que necesiten examinar a los panelistas antes de la participación del panel.

Hiposmia

Es la pérdida parcial de la capacidad de percibir olores, esta condición está relacionada con la anosmia, este deterioro puede ser el resultado de un traumatismo craneoencefálico, alergias, gripe, infecciones, pólipos nasales u otras causas. La hiposmia es la alteración olfativa más común y a veces se autorepara, pero la mayor parte del tiempo permanece permanente.

Síndrome de referencia olfativo

Trastorno psicológico que hace que el paciente imagine que tiene un fuerte olor corporal, la obsesión puede ser una preocupación exagerada y desproporcionada con un olor corporal natural, o puede implicar un olor completamente imaginado, va más allá de la preocupación normal con la higiene personal, y puede afectar significativamente el funcionamiento académico y profesional, así como las relaciones interpersonales.

En casos extremos, las personas con síndrome de referencia olfativa pueden dejar el trabajo y evitar situaciones sociales en un esfuerzo por evitar la vergüenza que imaginan que experimentarán cuando otros detecten el presunto olor.

Parosmia

También llamada troposmia, la parosmia es la alteración de la función olfativa que conduce a la incapacidad del cerebro para reconocer el olor natural o intrínseco de un olor particular. Las causas incluyen infecciones del tracto respiratorio superior, traumatismo craneoencefálico, epilepsia del lóbulo temporal y enfermedad de Parkinson. No hay ningún tratamiento específico disponible, pero se sabe que disminuye en gravedad a lo largo del tiempo.

Es el término utilizado para referirse al olfato distorsionado, en el que la persona afectada percibe un olor que se desvía del olor típico. Por ejemplo, a la persona afectada se le puede presentar un olor a manzana, pero en su lugar percibe un olor a quemado.

Fantosmia

Es un fenómeno en el que un individuo huele algo que no está realmente allí, este olor fantasma puede afectar una o ambas fosas nasales, y puede ser agradable, neutral o desagradable. La mayoría de los casos de fantosmia son alucinaciones olfativas desagradables (cacosmia), con personas que reportan el olor a quemado, o algo que está podrido o sucio.

Importancia del olfato en la vida diaria

Está bien establecido que el sentido del olfato es importante para la nutrición, la seguridad y la calidad de vida.

En un estudio de 445 personas que acudieron a una clínica de trastornos quimiosensitivos, al menos un evento peligroso, como la intoxicación alimentaria o la falta de detección de incendios o fugas de gas natural, fue reportado por 45.2% de aquellos con anosmia, 34.1% de aquellos con hiposmia severa , 32.8% de aquellos con hiposmia moderada, y 24.2% de aquellos con hiposmia leve, en comparación con 19.0% de aquellos con función olfativa normal.

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