¿Qué Son Las Emociones? – Tipos, Componentes Y Funciones

Las emociones están presentes siempre en nuestras vidas, y es que enfocamos nuestras decisiones en si estamos felices, tristes, aburridos, molestos o frustrados. Elegimos actividades y pasatiempos basados en ello porque nos afectan directamente, de manera que hacemos y decimos cosas que quizás en ese momento queramos por el hecho de una emoción y que al final del día puede no ser lo que necesitamos.

¿Qué son las emociones?

emociones

La emoción es cualquier experiencia consciente caracterizada por una intensa actividad mental y un cierto grado de placer o disgusto, a menudo se entrelaza con el estado de ánimo, el temperamento, la personalidad, la disposición y la motivación.

Las emociones son complejas, según algunas teorías, son estados de sentimientos que producen cambios físicos y psicológicos que influyen en nuestro comportamiento. La fisiología de la emoción está estrechamente vinculada a la activación del sistema nervioso con varios estados y fortalezas, también está vinculada a la tendencia conductual.

Las personas extrovertidas suelen ser muy sociables y expresan sus emociones librementes y sin ataduras, por el contrario las personas introvertidas son asociales y puede que oculten o no demuestren mucho sus emociones. La emoción es la fuerza impulsora detrás de la motivación, positiva o negativa. Según otras teorías, no son fuerzas causales sino simplemente síndromes de componentes, que pueden incluir motivación, sentimiento, comportamiento y cambios fisiológicos, pero ninguno de estos componentes es la emoción, tampoco es una entidad que causa estos componentes.

¿Cuales son los componentes de las emociones?

Para comprender mejor qué son las emociones, centrémonos en sus tres elementos clave.

Fisiológico

El componente físico de la emoción es una excitación psicológica que generalmente acompaña la emoción que el cuerpo está sintiendo, si el cuerpo no experimentara esta excitación, la intensidad de esta emoción se reduciría en gran medida. Durante la excitación, el cuerpo experimenta una oleada de sensaciones poderosas conocidas como emociones, las personas que pueden detectar cambios en su nivel de sus emociones mucho más intensa que aquellos que no pueden detectar los cambios.

Comportamiento

Este componente ha sido llamado la expresión externa de nuestras emociones, los gestos corporales, la postura, las expresiones faciales y nuestro tono de voz muestran las emociones que sentimos. Muchas de nuestras expresiones faciales son universales. Por ejemplo, si alguien tiene una mirada demente, no importa qué idioma tenga o de dónde provenga, lo más probable es que esté enojado. Sin embargo, algunas expresiones emocionales son influenciadas por nuestras culturas y las reglas de la sociedad para mostrarlas.

Cognitivo

El componente cognitivo es la forma en que interpretamos ciertas situaciones o estimulaciones, esto determina qué movimiento sentirá nuestro cuerpo. Por ejemplo; si estás solo, sentado en la oscuridad, mirando una película de terror, y escuchas un ruido fuerte, puedes asustarte, temer que haya una amenaza inmediata o que estés en peligro. Esta respuesta emocional a esta amenaza imaginaria es tan poderosa como lo sería para una amenaza real. Nuestra percepción de la amenaza imaginaria es lo que la hace sentir real para nosotros y causa la emoción en nuestro cuerpo.

Tipos de emociones

Felicidad

Tiende a ser aquella en la que nos esforzamos mas por tener, se define como un estado emocional agradable que se caracteriza por sentimientos de satisfacción, alegría, gratificación, satisfacción y bienestar. La investigación sobre la felicidad ha aumentado significativamente desde la década de 1960 dentro de una serie de disciplinas, incluida la rama de la psicología conocida como psicología positiva.

Este tipo de emoción a veces se expresa a través de:

  • Expresiones faciales como sonreír.
  • Lenguaje corporal como una postura relajada.
  • Un tono de voz alegre y optimista.

Se considera una de las emociones humanas básicas, las cosas que creemos que crearán felicidad tienden a estar fuertemente influenciadas por la cultura. Por ejemplo, alcanzar ciertas cosas como comprar una casa o tener un trabajo bien remunerado resultará una gran felicidad. Las realidades de lo que realmente contribuye a la felicidad son mucho más complejas y más individualizadas.

La gente siempre ha creído que la felicidad y la salud estaban conectadas, y la investigación ha respaldado la idea de que la felicidad puede desempeñar un papel en la salud física y mental, se ha relacionado con una variedad de resultados que incluyen una mayor longevidad y satisfacción conyugal. Por el contrario, la infelicidad se ha relacionado con una variedad de resultados deficientes de salud. El estrés, la ansiedad, la depresión y la soledad, por ejemplo, se han relacionado con factores tales como disminución de la inmunidad, aumento de la inflamación y disminución de la esperanza de vida.

Tristeza

Se define como un estado emocional transitorio caracterizado por sentimientos de desilusión, dolor, desesperanza, desinterés y estado de ánimo deprimido. Al igual que otras emociones, la tristeza es algo que todas las personas experimentan de vez en cuando y en algunos casos, se pueden experimentar periodos prolongados y severos que pueden convertirse en depresión.

La tristeza se puede expresar de varias maneras, incluyendo:

  • Estado de ánimo amortiguado.
  • Tranquilidad.
  • Letargo.
  • Llanto.

El tipo y la gravedad de la tristeza pueden variar según la causa raíz, y también puede diferir la forma en que las personas lidian con dichos sentimientos, a veces puede llevar a involucrarse en mecanismos de afrontamiento, como evitar a otras personas, automedicarse y reflexionar sobre pensamientos negativos, tales conductas en realidad pueden exacerbar los sentimientos de tristeza y prolongar la duración de la emoción.

Miedo

Es una emoción poderosa que también puede jugar un papel importante en la supervivencia, cuando enfrentas algún tipo de peligro y experimentas miedo, pasas por lo que se conoce como la respuesta de lucha o huida, tus músculos se vuelven tensos, tu frecuencia cardíaca y tu respiración aumentan, y tu mente se vuelve más alerta, preparando tu cuerpo para que corra, esta respuesta ayuda a que esté preparado para enfrentar eficazmente las amenazas en su entorno.

Las expresiones de este tipo de emoción pueden incluir:

  • Expresiones faciales como agrandar los ojos.
  • Intentar esconderse o huir de la amenaza.
  • Reacciones fisiológicas como respiración rápida y latido cardíaco.

Por supuesto, no todos experimentan miedo de la misma manera, algunas personas pueden ser más sensibles y ciertas situaciones u objetos pueden ser más propensos a desencadenar esta emoción.

El miedo es la respuesta emocional a una amenaza inmediata, también podemos desarrollar una reacción similar a las amenazas anticipadas o incluso a nuestros pensamientos sobre peligros potenciales, y esto es lo que generalmente consideramos como ansiedad. La ansiedad social, por ejemplo, implica un miedo anticipado a las situaciones sociales.

La exposición repetida a un objeto o situación de miedo puede generar familiaridad y aclimatación, lo que puede reducir los sentimientos de temor y ansiedad, esta es la idea detrás de la terapia de exposición, en la que las personas se exponen gradualmente a las cosas que las atemorizan de forma controlada y segura. Finalmente, los sentimientos de miedo comienzan a disminuir.

Aversión

Se asocia con el asco, la repugnancia y disgusto sobre algo.

Se puede mostrar de varias maneras, incluyendo:

  • Alejarse del objeto de disgusto.
  • Reacciones físicas como vómitos.
  • Expresiones faciales como arrugar la nariz y curvar el labio superior.

Este sentido de repugnancia puede originarse a partir de varias cosas, incluido un sabor desagradable, la vista o el olor. Los investigadores creen que esta emoción evolucionó como una reacción a alimentos que podrían ser dañinos o fatales, cuando la gente huele o prueba los alimentos que se han descompuesto, por ejemplo, el asco es una reacción típica.

Una higiene deficiente, infección, sangre, podredumbre y muerte también pueden desencadenar una reacción de disgusto, esta puede ser la forma en que el cuerpo evita las cosas que pueden transmitir enfermedades transmisibles y pueden experimentar disgusto moral cuando observan que otros se involucran en conductas que les resultan desagradables, inmorales o malvadas.

Ira

Puede ser una emoción particularmente poderosa caracterizada por sentimientos de hostilidad, agitación, frustración y antagonismo hacia los demás. Al igual que el miedo, la ira puede ser parte de la respuesta de lucha o huida de tu cuerpo, cuando una amenaza genera sentimientos de ira, puede inclinarse a defenderse del peligro y protegerse.

La ira a menudo se muestra a través de:

  • Expresiones faciales como fruncir el ceño.
  • El lenguaje corporal como tomar una postura fuerte o alejarse de alguien.
  • Tono de voz alto o gritar.
  • Respuestas fisiológicas como sudar o ponerse rojo.
  • Comportamientos agresivos como golpear, patear o arrojar objetos.

Mientras que se piensa que la ira es una emoción negativa, a veces puede ser algo bueno, puede ser constructivo para ayudar a aclarar tus necesidades en una relación, y también puede motivarte a actuar y encontrar soluciones a las cosas que te molestan. Sin embargo, puede convertirse en un problema cuando es excesiva o se expresa de manera no saludable, peligrosa o dañina para los demás. La ira descontrolada puede convertirse rápidamente en agresión, abuso o violencia.

Este tipo de emoción puede tener consecuencias tanto mentales como físicas, cuando no se controla puede dificultar la toma de decisiones racionales e incluso puede tener un impacto en su salud física.

Sorpresa

Suele ser bastante breve y se caracteriza por una respuesta de sobresalto fisiológica después de algo inesperado Este tipo de emoción puede ser positiva, negativa o neutral.

La sorpresa a menudo se caracteriza por:

  • Expresiones faciales como levantar las cejas, agrandar los ojos y abrir la boca.
  • Respuestas físicas como saltar.
  • Reacciones verbales como gritar.

La sorpresa es otro tipo de emoción que puede desencadenar la respuesta de lucha o huida, cuando se sorprenden, las personas pueden experimentar un estallido de adrenalina que ayuda a preparar el cuerpo para sobresaltarse.

¿Cuales son las funciones de las emociones?

Las emociones son más fisiológicas que psicológicas, su significado psicológico proviene del significado que les damos, ya que es arbitrario. Algunos científicos creen que las emociones son uno de los rasgos fundamentales asociados con ser humano, colorean las vidas y les dan profundidad y diferenciación, para muchas personas, las emociones fuertes están relacionadas con la creatividad y la expresión.

Juegan un papel crucial en nuestras vidas porque tienen funciones importantes, este módulo describe esas funciones, dividiendo la discusión en tres áreas: las funciones intrapersonal, interpersonal y social y cultural de las emociones.

La sección sobre las funciones intrapersonales describe los roles que las emociones desempeñan dentro de cada uno de nosotros individualmente; la sección sobre las funciones interpersonales describe los significados de las emociones en nuestras relaciones con los demás; y la sección sobre las funciones sociales y culturales describe los roles y significados que las emociones tienen para el mantenimiento y el funcionamiento efectivo de nuestras sociedades y culturas en general. Las emociones son un aspecto crucial de nuestra composición psicológica, que tienen un significado y una función para cada uno de nosotros individualmente, para nuestras relaciones con los demás en grupos, y para nuestras sociedades como un todo.

Ayudan a controlar su comportamiento social y regular sus interacciones con los demás, toda persona inconscientemente aprende a “leer” las expresiones externas de otras personas y aplica la experiencia para determinar lo que estos signos externos indican sobre lo que la otra persona está sintiendo, si una persona ve a un hombre acercándose que camina muy agresivamente, sosteniendo su cuerpo rígidamente y frunciendo el ceño, la persona puede asumir correctamente que el hombre está enojado y usando esta información, puede decidir si irse o quedarse o qué tono de voz y lenguaje corporal usar cuando se acerca al hombre.

Diferencia entre emociones, sentimientos y estados de ánimos

Las emociones son sustancias químicas liberadas en respuesta a nuestra interpretación de un desencadenante específico. Por cierto, los químicos emocionales se liberan a través de nuestros cuerpos, no solo en nuestros cerebros, y forman una especie de ciclo de retroalimentación entre ellos.

Los sentimientos suceden cuando comenzamos a integrar la emoción, a pensar en ello, usamos el termino “sentir” tanto para la sensación física como emocional: podemos decir que sentimos frío físicamente, pero también podemos sentirnos fríos emocionalmente. Los sentimientos están más “saturados cognitivamente” a medida que los químicos de la emoción se procesan en nuestros cerebros y cuerpos, los sentimientos a menudo se alimentan de una mezcla de emociones y duran más que las emociones.

Los estados de ánimo son más generalizados, no están vinculados a un incidente específico, sino a una colección de entradas. El estado de ánimo está muy influenciado por varios factores: el medio ambiente (clima, iluminación, personas que nos rodean), fisiología (lo que hemos estado comiendo, cómo hemos estado haciendo ejercicio, cuán saludables estamos) y finalmente nuestro estado mental (donde estamos enfocando la atención y nuestras emociones actuales), pueden durar minutos, horas, incluso días.

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