Psicología De La Salud – Definición, Subcampos, Aplicación, Teoría Y Más

En el campo de la salud física y el bienestar psicológico, la psicología de la salud se especializa en explorar los factores biológicos, psicológicos, culturales, sociales y ambientales de la vida, y cómo cada uno de estos efectos afecta la salud física.

Hay algunos que adoptan los aspectos espirituales o religiosos de este diseño, pero tradicionalmente el modelo incluye componentes biológicos, psicológicos y sociales. Si bien puede ser de conocimiento común entre ciertos grupos para comprender los efectos negativos que la mentalidad emocional de una persona puede tener en la salud, sigue habiendo una cantidad sorprendente de negación con respecto a los roles de la interactividad. La salud física puede estar directamente influenciada por el entorno en el que vivimos.

¿Qué es la psicología de la salud?

psicología de la salud

La psicología de la salud se puede definir como el estudio de cómo los factores biológicos, ambientales, psicológicos y socioculturales influyen en la salud y la enfermedad, sin embargo para comprender completamente la naturaleza se debe entender qué significa el término salud, el cual es un estado de completo bienestar físico, mental y social y no simplemente la ausencia de enfermedad.

De acuerdo con esta definición, el objetivo de los psicólogos de la salud es doble, por un lado su objetivo es prevenir y controlar enfermedades, pero también están interesados ​​en promover y mantener la salud y el bienestar general: físico, mental y social.

Los psicólogos de la salud aplican teorías y métodos psicológicos para comprender aquellos factores que ayudan a las personas a mantenerse saludables, enfrentar sus enfermedades o recuperarse de ellas. En lugar de adoptar una visión estrictamente biológica de la enfermedad, reconocen que muchas formas de enfermedades, como las cardiovasculares, el VIH / SIDA y el cáncer, se desencadenan y / o agravan por factores psicológicos y sociales. Por lo tanto, adoptan una visión biopsicosocial de la enfermedad.

Los factores biológicos incluyen afecciones hereditarias, características de personalidad y maquillaje fisiológico: los factores psicológicos involucran los pensamientos, sentimientos y comportamientos de uno; y los factores sociales pueden incluir el nivel de apoyo social, así como los valores familiares y culturales.

Los psicólogos de la salud participan en una amplia gama de actividades relacionadas con su objetivo general, pueden ayudar a reducir el estrés y la conducta sexual riesgosa, desarrollar e implementar programas de control de peso, mejorar la dieta, controlar el dolor, prevenir lesiones, superar las adicciones a las drogas y mejorar el cumplimiento de los consejos médicos, pueden ejercer su profesión en el ámbito de la asistencia sanitaria, ser profesores en programas de psicología o trabajar como investigadores en universidades o agencias gubernamentales.

Desarrollo y teoría de la psicología de la salud

La salud ha jugado un papel importante a lo largo de la historia de la psicología, de hecho muchos pioneros en este campo fueron originalmente entrenados en medicina.

Desde la década de 1950, ha aumentado el interés en el papel que desempeña la salud psicológica en el bienestar general, el desarrollo del modelo de creencias de salud por un equipo de psicólogos, incluido Irwin Rosenstock, fue un evento seminal en el campo de la psicología durante la década de 1960, que buscaba explicar por qué algunas personas no se estaban vacunando contra la tuberculosis, propone que la probabilidad de una persona de participar en un comportamiento de promoción de la salud se ve afectada por sus creencias sobre la gravedad de una enfermedad y su susceptibilidad a ella, los costos y beneficios de involucrarse en el comportamiento y la presencia de señales de acción.

A medida que más psicólogos fueron empleados por centros médicos, clínicas de atención primaria y escuelas de medicina, se hizo mayor hincapié en la comprensión de cómo la salud física y psicológica se entrelazan. La psicología de la salud es ahora su propia rama, en la actualidad, se centran en prevenir y tratar enfermedades, promover la salud en general y trabajar para mejorar el sistema de atención médica y también están interesados ​​en comprender cómo las personas manejan y se recuperan de una enfermedad física.

¿Qué hacen los psicólogos de la salud?

Los psicólogos de la salud participan en muchas tareas diferentes, el tipo específico de trabajo que realiza a diario puede depender del entorno laboral o del área de especialidad. Muchos trabajan directamente en entornos clínicos para ayudar a personas o grupos a prevenir enfermedades y promover conductas saludables, otros realizan investigaciones sobre cuestiones relacionadas con la salud o influyen en las políticas públicas sobre cuestiones de atención sanitaria.

  • Trabajo clínico: En entornos clínicos y médicos, los psicólogos de la salud realizan evaluaciones de comportamiento, entrevistas clínicas y pruebas de personalidad. Otras tareas implican participar en intervenciones con individuos o grupos, tales intervenciones pueden incluir la educación de las personas sobre las técnicas de reducción del estrés, la oferta de consejos para dejar de fumar y la enseñanza a las personas sobre cómo evitar las conductas no saludables.
  • Investigación: Muchos psicólogos de la salud también realizan investigaciones sobre una variedad de problemas relacionados con la salud. Por ejemplo, los investigadores pueden centrarse en las causas de los problemas de salud, medidas preventivas efectivas, las mejores técnicas de promoción, cómo ayudar mejor a las personas a sobrellevar el dolor o la enfermedad y cómo lograr que las personas busquen tratamiento para las afecciones médicas.
  • Trabajo de política pública: Algunos trabajan en entornos gubernamentales o de agencias privadas para influir en las políticas públicas sobre cuestiones de salud, este trabajo podría involucrar ejercer presión sobre las agencias gubernamentales, abordar las desigualdades en la atención médica o asesorar a los organismos gubernamentales sobre la reforma de la atención médica.

La salud física puede verse afectada por las cosas que las personas hacen, por la forma en que procesan la información, la elección de carrera, la dinámica familiar, los problemas diarios de la vida y el entorno en el que viven. Por ejemplo, alguien que vive en un hogar infestado con humedad y moho tiene posibilidades de desarrollar problemas respiratorios y desarrollar alergias.

Subcampos dentro de la psicología de la salud

Hay una serie de áreas de especialidades distintas:

Psicología clínica de la salud: Este subcampo está estrechamente vinculado a la psicología clínica e incluye actividades como la psicoterapia, la modificación del comportamiento y la educación para la salud.

Psicología de la salud comunitaria: Las personas que trabajan en este subcampo se centran en el desarrollo de intervenciones y técnicas de prevención a nivel de la comunidad. Estos profesionales pueden realizar evaluaciones de las comunidades o trabajar con grupos para alentar comportamientos saludables o promover el cambio de comportamiento.

Psicología de la salud pública: Estos profesionales se centran en la comprensión de la salud a nivel de la población y,  ofrecen asesoramiento a profesionales de la salud, agencias gubernamentales y educadores.

Psicología de la salud ocupacional: Este es un subcampo emergente que incorpora la psicología industrial-organizacional y las disciplinas relacionadas. Los psicólogos de la salud ocupacional se centran en comprender cómo los problemas del lugar de trabajo están relacionados con las enfermedades físicas y mentales.

Aplicando la psicología de la salud en terapia

aplicacion de la psicología de la salud en terapia

Incluso los terapeutas que no se identifican específicamente como psicólogos de la salud pueden incorporar los principios de la psicología en su trabajo, no es raro que las personas hablen de preocupaciones o temores acerca de su salud en la terapia, y los terapeutas pueden brindar información sobre cómo los factores psicológicos influyen en la salud física. Por ejemplo, es ampliamente conocido que el estrés crónico puede causar problemas físicos, como dolores de cabeza y problemas cardíacos. Cuando un terapeuta educa a las personas con las que trabaja sobre las consecuencias de los problemas de salud física o cómo los factores psicológicos pueden influir, están usando aspectos de la psicología de la salud.

La conexión mente-cuerpo, otro aspecto importante de la psicología de la salud que se usa a menudo en la terapia, implica explorar el vínculo entre las emociones de un individuo y su comportamiento, la discusión de esta conexión puede ocurrir comúnmente en la terapia. Las personas que se ocupan de comer en exceso, por ejemplo, pueden explorar qué emociones desencadenan un episodio de atracones con un terapeuta, técnicas como el biofeedback también tienen una base en la psicología de la salud.

¿Como la sociedad y los factores culturales desempeñan un papel clave en la salud física?

Los psicólogos de la salud trabajan con personas con la esperanza de eliminar estos factores de riesgo para disminuir la salud fallida y mejorar la salud en general.

Las expectativas y los roles de género pueden ejercer una gran presión sobre alguien para que se comporte y actúe de forma distinta. El racismo, religión y creencias políticas tienen un impacto en la salud general. Por ejemplo, las personas de clase media tienden a tener una mejor salud física y emocional general que las minorías del centro de la ciudad. La psicología de la salud explora los factores subyacentes que tienen un impacto directo e indirecto en la calidad de vida de algunas personas.

Al ayudar a las personas a desarrollar un estilo de vida más saludable, la elección de carrera es otra área que explora la psicología de la salud, existe una relación directa entre las opciones de trabajo y la salud física y emocional porque cuanto más frustrante es el proyecto, mayor es el riesgo que nos encontramos al desarrollar un problema emocional y / o psicológico. Cuando una persona está bajo estrés, el cuerpo produce sustancias químicas y hormonas que no requiere y algunas de estas sustancias pueden ser dañinas.

Las condiciones difíciles y la liberación de estas sustancias dan como resultado un debilitamiento del sistema inmune. Cuando un sistema inmune es débil, somos más susceptibles a dolencias físicas y mentales.

¿Cuando se debe ver a un psicólogo de salud?

¿Cuáles son algunas de las razones por las que puede decidir ver a un psicólogo de la salud? Estos profesionales pueden ayudar a las personas a lidiar con el estrés y la agitación emocional de lidiar con una condición médica, también  ayudar a las personas a aprender a manejar problemas de salud, superar conductas no saludables y lograr objetivos relacionados con la salud.

Pueden ser útiles si está tratando de evitar comportamientos poco saludables y adoptar comportamientos más saludables. Por lo tanto, si intenta dejar de fumar, seguir un plan de pérdida de peso o controlar sus niveles de estrés, consultar con un psicólogo de la salud puede ser muy útil.

¿Cómo se diferencia la psicología de la salud de otras áreas de la psicología?

Entonces, ¿qué hace que la psicología de la salud sea única? ¿De qué manera contribuye a nuestra comprensión de la salud y el bienestar? Debido a que la psicología de la salud enfatiza cómo el comportamiento influye en la salud, está en una posición única para ayudar a las personas a cambiar los comportamientos que lo contribuyen y el bienestar. Por ejemplo, los psicólogos que trabajan en este campo pueden realizar investigaciones aplicadas sobre cómo prevenir comportamientos poco saludables como fumar y buscar nuevas formas de alentar acciones saludables como el ejercicio.

La mayoría de las personas se da cuenta de que consumir una dieta alta en azúcar no es buena para su salud, muchas personas continúan teniendo estos comportamientos independientemente de las posibles consecuencias a corto y largo plazo. Los psicólogos sanos observan los factores psicológicos que influyen en estas elecciones de salud y exploran formas de motivar a las personas para que tomen mejores decisiones de salud.

Algunas enfermedades que están relacionadas con factores psicológicos o de comportamiento incluyen:

  • Enfermedad del corazón.
  • VIH / SIDA.
  • Cáncer.
  • Defectos de nacimiento y mortalidad infantil.
  • Enfermedades infecciosas.

Según un estudio, casi la mitad de todas las muertes en los Estados Unidos pueden estar relacionadas con comportamientos u otros factores de riesgo que en su mayoría se pueden prevenir. Los psicólogos de salud trabajan con individuos, grupos y comunidades para disminuir estos factores de riesgo, mejorar la salud general y reducir la enfermedad.

¿Como se aplica el modelo Bio-Psicosocial a la psicología de la salud?

Millones de personas en todo el mundo están bajo una enorme cantidad de estrés tal vez porque su economía está sufriendo y el desempleo sigue siendo alto, aquellos que están empleados están trabajando más horas y están asumiendo más responsabilidades por menos paga. Las personas que han perdido sus trabajos se preocupan por pagar sus cuentas, alimentar a sus familias y aferrarse a lo que tanto han trabajado para lograr en el pasado y algunos se preguntan si son normales.

Cuando los psicólogos de la salud hablan sobre el modelo biopsicosocial, los comportamientos son ingredientes clave que contribuyen a la salud física, ¿Fuma? ¿Bebe alcohol regularmente? ¿Come comida chatarra? ¿Tiene un trabajo estresante? ¿Las finanzas son difíciles? ¿Las personas hacen ejercicio regularmente? ¿Como está la familia? ¿Cómo es la vida social? Estas son solo algunas preguntas que un psicólogo puede explorar. Existen condiciones sociales y de comportamiento que se relacionan directa o indirectamente con el estado general de la salud física.

El estrés se deriva de la naturaleza instintiva del deseo de sobrevivir y la comunidad psicológica etiqueta este concepto como la respuesta de “lucha o huida”, cuando la mente percibe una advertencia de si esa amenaza es real o un producto de la imaginación, el cerebro responde como en peligro. El cerebro exige que la adrenalina se bombee por todo el cuerpo, lo que le permite correr más rápido (lejos del problema) o luchar con un poco más de fuerza de la que posee naturalmente (enfrentar el problema).

La producción de adrenalina en asociación con la respuesta de vuelo o lucha solo tiene la intención de ser por períodos breves de tiempo, para sobrevivir, cuando las personas se enfrentan a un estrés crónico en el hogar o el trabajo, el cuerpo físico se encuentra bajo constante tensión. Como resultado, las personas tienden a sentirse agotados y cansados con más frecuencia, pueden experimentar dolor en las articulaciones, dolores musculares, dolor de espalda, dolores de cabeza y aumentos en la presión arterial, los cuales son los efectos secundarios comunes de estrés repetido y aumenta la adrenalina.

Si bien algunos no tienden a pensar que el estrés es anormal, de hecho le cuesta mucho a una persona, tanto física como emocionalmente. Un factor clave para reducir el nivel de estrés es determinar cómo reconocer y responder al estrés y cómo se relaciona con su comportamiento, los psicólogos de la salud trabajan en entornos clínicos que promueven el cambio de comportamiento que se relaciona con las ansiedades cotidianas de la vida, informan al público, proporcionan terapia, realizan investigaciones, enseñan en universidades y trabajan en el campo de la medicina deportiva.

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Estudiante de Contaduría Pública, Amo dibujar y el aprender cada día un poco más, me gusta la música y divertirme. Soy redactora en páginas Web.

“El éxito no está en vencer siempre sino en no desanimarse nunca”

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