Psicología Clínica: Definición, Historia, Escuelas Y Más

La psicología clínica es una integración de la ciencia, la teoría y el conocimiento clínico con el propósito de comprender, prevenir y aliviar la angustia o la disfunción psicológica y promover el bienestar subjetivo y el desarrollo personal. Son fundamentales para su práctica la evaluación psicológica, la formulación clínica y la psicoterapia, aunque los psicólogos clínicos también se dedican a la investigación, enseñanza, consulta, testimonio forense, desarrollo y administración de programas. En muchos países, la psicología clínica es una profesión de salud mental regulada.

Se puede decir en otras palabras que es la especialidad psicológica que brinda atención continua y completa de salud mental y conductual para individuos y familias, consulta a agencias y comunidades, entrenamiento, educación y supervisión; y práctica basada en la investigación. Es una especialidad en amplitud, que abarca ampliamente la psicopatología severa, y está marcada por la integralidad, la integración del conocimiento y la habilidad de una amplia gama de disciplinas dentro y fuera de la psicología propiamente dicha. El alcance de la psicología clínica abarca todas las edades, múltiples diversidades y sistemas variados.

Historia de la psicología clínica

psicología clínica

Las primeras influencias incluyen el trabajo del psicoanalista austríaco Sigmund Freud, quien fue uno de los primeros en centrarse en la idea de que la enfermedad mental era algo que podía tratarse hablando con el paciente, y fue el desarrollo de su enfoque de terapia de conversación que a menudo se cita como el uso científico más antiguo de la psicología clínica.

La psicóloga estadounidense Lightner Witmer abrió la primera clínica psicológica en 1896 con un enfoque específico en ayudar a los niños con discapacidades de aprendizaje, también fue Witmer quien introdujo el término “psicología clínica” en un artículo de 1907.

Witmer, una antigua estudiante de Wilhelm Wundt, la definió como “el estudio de los individuos, por observación o experimentación, con la intención de promover el cambio”. Hoy en día, la psicología clínica es uno de los subcampos más populares y el área de empleo más grande dentro de la psicología.

En 1914, se habían establecido otras 26 clínicas dedicadas a la práctica de la psicología clínica en los Estados Unidos.

Dominios de medición de la psicología clínica.

Existen cientos de diversas herramientas de evaluación, aunque solo unas pocas han demostrado tener una alta validez (es decir, la prueba en realidad mide lo que dice medir) y confiabilidad (es decir, consistencia). Estas medidas generalmente caen dentro varias categorías, incluyendo las siguientes:

Pruebas de inteligencia y rendimiento

Estas pruebas están diseñadas para medir ciertos tipos específicos de funcionamiento cognitivo (a menudo denominado IQ) en comparación con un grupo normativo. Estas pruebas, intentan medir rasgos tales como el conocimiento general, la habilidad verbal, la memoria, el lapso de atención, el razonamiento lógico y la percepción visual / espacial. Se ha demostrado que varias pruebas predicen con precisión ciertos tipos de rendimiento, especialmente el escolástico.

Pruebas de personalidad

Pretenden describir patrones de comportamiento, pensamientos y sentimientos. Generalmente caen dentro de dos categorías: objetivos y proyectivos, las medidas objetivas, se basan en respuestas restringidas, como sí / no, verdadero / falso o una escala de calificación, que permiten el cálculo de puntajes que se pueden comparar con un grupo normativo. Las pruebas proyectivas, como la prueba de transferencia de tinta de Rorschach, permiten respuestas abiertas, a menudo basadas en estímulos ambiguos, que presumiblemente revelan una dinámica psicológica no consciente.

Pruebas neuropsicológicas

Consisten en tareas diseñadas específicamente para medir funciones psicológicas que se sabe que están relacionadas con una estructura o vía cerebral particular. Normalmente se usan para evaluar el deterioro después de una lesión o enfermedad que se sabe que afecta el funcionamiento neurocognitivo, o cuando se usa en investigación, para contrastar las capacidades neuropsicológicas en todos los grupos experimentales.

Observación clínica

Los psicólogos clínicos también están capacitados para recopilar datos observando el comportamiento, la entrevista clínica es una parte vital de la evaluación, incluso cuando se utilizan otras herramientas formales, que pueden emplear un formato estructurado o no estructurado. Dicha evaluación examina ciertas áreas, tales como la apariencia general y el comportamiento, el estado de ánimo y el afecto, la percepción, la comprensión, la orientación, la memoria y el contenido de la comunicación.

Un ejemplo psiquiátrico de una entrevista formal es el examen del estado mental, que a menudo se usa en psiquiatría como una herramienta de detección para el tratamiento o la realización de pruebas adicionales.

¿Cuales son las escuelas principales de la psicología clínica?

Muchos psicólogos clínicos son integradores o eclécticos y extraen de la base de pruebas a través de diferentes modelos de terapia de una manera integradora, en lugar de utilizar un único modelo específico.

En el Reino Unido, los psicólogos clínicos tienen que demostrar competencia en al menos dos modelos de terapia, incluida la terapia congitivo conductual, para obtener su doctorado. La División de Psicología Clínica de la Sociedad Británica de Psicología ha expresado abiertamente la necesidad de seguir la base de pruebas en lugar de estar casada con un único modelo de terapia.

En los EE. UU., Las aplicaciones de intervención y la investigación están dominadas en el entrenamiento y la práctica por esencialmente cuatro grandes escuelas de práctica: psicodinámica, humanística, conductual / cognitivo conductual y sistemas o terapia familiar.

Psicodinámica

La perspectiva psicodinámica se desarrolló a partir del psicoanálisis de Sigmund Freud, el objeto central es hacer consciente al inconsciente: hacer que el cliente tome conciencia de sus propios impulsos primarios (los relacionados con el sexo y la agresión) y las diversas defensas que se utilizan para mantenerlos bajo control. Las herramientas esenciales del proceso psicoanalítico son el uso de la asociación libre y un examen de la transferencia del cliente hacia el terapeuta, definida como la tendencia a tomar pensamientos o emociones inconscientes sobre una persona significativa (por ejemplo, un padre) y “transferirlos” a otro persona.

Las principales variaciones del psicoanálisis freudiano que se practican actualmente incluyen la autopsicología, la psicología del yo y la teoría de las relaciones objetales, estas orientaciones generales ahora caen bajo el término general psicología psicodinámica, con temas comunes que incluyen el examen de la transferencia y las defensas, una apreciación del poder del inconsciente y un enfoque sobre cómo los primeros desarrollos en la infancia han moldeado el estado psicológico actual del cliente.

Humanista

La psicología humanística se desarrolló en la década de 1950 en reacción tanto al conductismo como al psicoanálisis, en gran parte debido a la terapia centrada en la persona de Carl Rogers (a menudo denominada terapia rogeriana) y la psicología existencial desarrollada por Viktor Frankl y Rollo May. Rogers creía que un cliente solo necesitaba tres cosas de un clínico para experimentar una mejoría terapéutica: congruencia, consideración positiva incondicional y comprensión empática. Mediante el uso de la fenomenología, la intersubjetividad y las categorías en primera persona, el enfoque humanista busca obtener una visión de toda la persona y no solo de las partes fragmentadas de la personalidad.

Este aspecto del holismo se vincula con otro objetivo común de la práctica humanística en la psicología clínica, que es buscar una integración de la persona completa, también llamada autorrealización. La misión del psicólogo humanista es ayudar al individuo a emplear estos recursos a través de la relación terapéutica.

Cognitivo conductual

La terapia cognitiva conductual se desarrolló a partir de la combinación de la terapia cognitiva y la terapia de comportamiento emotivo racional, ambas surgidas de la psicología cognitiva y el conductismo. Se basa en la teoría de que la forma en que pensamos (cognición), cómo nos sentimos (emoción) y cómo actuamos (comportamiento) estamos relacionados e interactuando juntos de maneras complejas.

En esta perspectiva, ciertas formas disfuncionales de interpretar y evaluar el mundo ( a través de esquemas o creencias) pueden contribuir a la angustia emocional o provocar problemas de conducta. El objetivo de muchas terapias cognitivo-conductuales es descubrir e identificar las formas parciales y disfuncionales de relacionarse o reaccionar y, a través de diferentes metodologías, ayudar a los clientes a trascenderlas de forma que conduzcan a un mayor bienestar. Existen muchas técnicas utilizadas, como la desensibilización sistemática, el cuestionamiento socrático y el mantenimiento de un registro de observación cognitiva, también se han desarrollado enfoques modificados que caen dentro de la categoría incluida la terapia conductual dialéctica y la terapia cognitiva basada en la atención plena.

Sistemas o terapia familiar

Los sistemas o la terapia familiar funcionan con parejas y familias, y enfatizan las relaciones familiares como un factor importante en la salud psicológica. El enfoque central tiende a ser la dinámica interpersonal, especialmente en términos de cómo el cambio en una persona afectará a todo el sistema, por lo tanto, la terapia se lleva a cabo con tantos miembros significativos del “sistema” como sea posible. Las metas pueden incluir mejorar la comunicación, establecer roles saludables, crear narrativas alternativas y abordar comportamientos problemáticos.

¿Cuáles son las principales responsabilidades de un psicólogo clínico?

La psicología clínica se considera una práctica de salud general y una especialidad en psicología del proveedor de servicios de salud, los psicólogos clínicos proporcionan servicios terapéuticos profesionales para el diagnóstico, la evaluación, el tratamiento y la prevención de trastornos psicológicos, emocionales, psicofisiológicos y del comportamiento en personas de todas las edades y niveles de angustia. La práctica implica comprender, prever y mejorar la angustia intelectual, emocional, física y psicológica, la inadaptación social y conductual y la enfermedad mental, así como otras formas de estrés.

Los psicólogos clínicos pueden ofrecer una variedad de servicios profesionales, que incluyen:

  • Conducir e interpretar evaluaciones psicológicas.
  • Llevar a cabo investigación psicológica.
  • Consulta con equipos interdisciplinarios en entornos de salud mental, instalaciones médicas y otros entornos de atención médica, escuelas y empresas.
  • Desarrollo de programas preventivos y de tratamiento.
  • Administración del programa.
  • Proporcionar tratamiento psicológico / mental.
  • Enseñar a nivel universitario.

Comparación con otras profesiones de salud mental

Psiquiatría

Aunque puede decirse que los psicólogos clínicos y los psiquiatras comparten un mismo objetivo fundamental, el alivio de la angustia mental, su formación, su perspectiva y sus metodologías suelen ser bastante diferentes. Quizás la diferencia más significativa es que los psiquiatras son médicos con licencia y como tal usan el modelo médico para evaluar problemas psicológicos (es decir, aquellos a quienes tratan se ven como pacientes con una enfermedad) y dependen de medicamentos psicotrópicos como el método principal para tratar la enfermedad.

Los psiquiatras y psicólogos médicos (que son psicólogos clínicos que también tienen licencia para prescribir) pueden realizar exámenes físicos, ordenar e interpretar pruebas de laboratorio y ordenar estudios de imágenes cerebrales. Los psicólogos clínicos generalmente no recetan medicamentos, aunque hay un movimiento creciente para que tengan privilegios de prescripción, estos privilegios médicos requieren capacitación y educación adicionales.

Asesoramiento psicológico

Los psicólogos consejeros se someten al mismo nivel de rigor en el estudio y utilizan muchas de las mismas intervenciones y herramientas que los psicólogos clínicos, incluida la psicoterapia y la evaluación. Tradicionalmente, los psicólogos consejeros ayudaban a las personas con lo que podrían considerarse problemas psicológicos normales o moderados, como los sentimientos de ansiedad o tristeza que resultan de los principales cambios o eventos de la vida. Sin embargo, esa distinción se ha desvanecido con el tiempo, y de los psicólogos asesores que no ingresan en la academia (que no implica tratamiento o diagnóstico), la mayoría de los psicólogos consejeros tratan la enfermedad mental junto con los psicólogos clínicos.

Muchos de ellos también reciben capacitación especializada en evaluación de carreras, terapia grupal y orientación relacional.

Asesorar a la psicología como un campo valora el multiculturalismo y la defensa social, a menudo estimulando la investigación en cuestiones multiculturales. Hay menos programas de posgrado en psicología de consejería que aquellos para psicología clínica y se alojan con mayor frecuencia en departamentos de educación que en psicología, los psicólogos orientadores tienden a ser empleados con mayor frecuencia en los centros de orientación universitaria en comparación con los hospitales y la práctica privada para los psicólogos clínicos, incluso los psicólogos clínicos y de asesoramiento pueden emplearse en una variedad de entornos, con un alto grado de superposición (cárceles, universidades, salud mental comunitaria, organizaciones sin fines de lucro, empresas, consultorios privados, hospitales y asuntos de veteranos). Las distinciones entre los dos campos continúan desvaneciéndose.

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Estudiante de Contaduría Pública, Amo dibujar y el aprender cada día un poco más, me gusta la música y divertirme. Soy redactora en páginas Web.

“El éxito no está en vencer siempre sino en no desanimarse nunca”

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