¿Que Es Sueño REM? – Funciones, Consecuencias, Como Mejorarlo

¿Sabía que están pasando muchas cosas en su mente y cuerpo cuando está dormido? Es verdad, puede que no lo sepa, pero su cerebro realiza ciclos en cinco etapas diferentes de sueño varias veces por noche. El sueño REM es el quinto y posiblemente el más importante de esos estadios, ayuda a renovar tu mente y juega un papel importante en tu capacidad de aprender y recordar, sin un sueño REM adecuado, incluso por una noche, es probable que se sienta cansado al día siguiente y no funcione en su nivel óptimo.

¿Qué es el sueño REM?

sueño REM

El sueño del movimiento ocular rápido (sueño REM) es una de las 4 etapas de sueño, ocurre en ciclos de aproximadamente 90-120 minutos durante toda la noche, y representa hasta 20-25% del tiempo total de sueño en adultos, aunque la proporción disminuye con la edad (un bebé recién nacido puede pasar el 80% del tiempo total de sueño en la etapa REM). En particular, esta etapa domina la segunda mitad del período de sueño, especialmente las horas antes de despertarse, y el componente REM de cada ciclo de sueño por lo general aumenta a medida que avanza la noche.

Como su nombre indica, se asocia con movimientos laterales rápidos (y aparentemente aleatorias) de los ojos cerrados, un fenómeno que se puede controlar y medir mediante una técnica llamada electrooculografía. Este movimiento del ojo no es constante (tónico) sino intermitente (fásico), todavía no se sabe exactamente para qué sirve, pero se cree que los movimientos oculares pueden estar relacionados con las imágenes visuales internas de los sueños que ocurren durante el sueño REM, especialmente porque están asociados con picos de ondas cerebrales en las regiones del cerebro. involucrado con la visión (así como en otras partes de la corteza cerebral).

La actividad cerebral durante el sueño REM se caracteriza principalmente por ondas cerebrales de baja frecuencia, bastante similares a las experimentadas durante el estado de vigilia: ondas theta, alfa e incluso las ondas beta de alta frecuencia más típicas de la concentración activa de alto nivel y el pensamiento. Estos se muestran como el típico patrón de ondas cerebrales en forma de diente de sierra en un electroencefalograma y, debido a estas similitudes con el estado de vigilia, el sueño REM se ha ganado el apodo de “sueño paradójico”. El consumo de oxígeno del cerebro, que refleja su consumo de energía, también es muy alto durante este período, de hecho a menudo más alto que cuando está despierto y trabajando en un problema complejo.

La respiración se vuelve más rápida e irregular durante el sueño REM que durante el sueño no REM, y la frecuencia cardíaca y la presión arterial también aumentan a niveles cercanos a la vigilia. La temperatura central no está bien regulada durante este tiempo y tiende a la temperatura ambiente, de la misma manera que los reptiles y otros animales de sangre fría. La excitación sexual también es común durante y el pene masculino y el clítoris femenino se excitan y se erigen durante períodos sustanciales durante esta etapa del sueño, independientemente de si los sueños en progreso son de naturaleza erótica o no.

La mayoría de los sueños, sin duda los sueños más memorables e intensos, ocurren durante el sueño REM, y se cree que la atonía muscular que lo acompaña puede ser una medida incorporada para protegernos del daño personal que podría ocurrir mientras se actúa físicamente. Aunque la falta de sueño REM produce sorprendentemente pocos efectos negativos sobre el comportamiento, se ha demostrado que afecta la capacidad de aprender tareas complejas, lo que sugiere que el REM es un componente vital de nuestros patrones de sueño, especialmente durante el desarrollo infantil temprano, con un porcentaje mucho mayor de sueño total.

¿Por qué necesitamos sueño REM?

La memoria se consolida durante esta etapa del sueño, los científicos todavía no saben por qué la actividad de los sueños es tan crítica para los cerebros sanos, pero sí coinciden en que es vital tener cantidades adecuadas de REM, ya que sta asociada con la sensación de refresco en el momento en que se despierta después de una buena noche de dormir bien, pero es más que eso: cuando las etapas de sueño se interrumpen, el sueño REM a menudo se sacrifica, ya que es el último sueño en el ciclo que se produce antes de que el ciclo se repita.

Durante una noche completa de sueño ininterrumpido, nuestros cerebros tienen la oportunidad de realizar una limpieza profunda para eliminar las neurotoxinas, como los productos de desecho de algo llamado beta amiloide, que se encuentra en personas con la enfermedad de Alzheimer.

El sueño REM ayuda a nuestros cerebros a desintoxicarse y barrer los desechos del día. Sin embargo, la interrupción del mismo significa menos REM, lo que significa menos oportunidad de procesar información y menos tiempo de limpieza de nuestro cerebro de proteínas tóxicas. Las personas que no obtienen cantidades adecuadas de esta etapa pueden tener un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer y Parkinsonismo, y es más probable que se despierten sin recuperación y experimenten somnolencia diurna.

Funciones del sueño REM

Se cree que el sueño REM beneficia el aprendizaje, la memoria y el estado de ánimo y que contribuye al desarrollo del cerebro en los bebés. La falta de sueño REM puede tener implicaciones adversas para la salud física y emocional.

Aprendizaje y memoria

La investigación sugiere que cuando las personas no pueden entrar en el sueño REM, tienen dificultades para recordar lo que se les enseñó antes de dormirse.

Un estudio en ratas ha demostrado que tan solo 4 días de privación de  estesueño afecta la proliferación celular en la parte del cerebro que contribuye a la memoria a largo plazo. Es probable que una combinación de sueño REM y no REM sea importante para el aprendizaje y la memoria.

Desarrollo del sistema nervioso central

Puede ser especialmente importante para el desarrollo cerebral en los bebés, algunas investigaciones indican que esta etapa del sueño es responsable de la estimulación neuronal necesaria para desarrollar conexiones neuronales maduras. Estos hallazgos pueden ayudar a explicar por qué los bebés requieren niveles más altos de sueño REM cada noche, con la cantidad de minutos cayendo a medida que las personas envejecen.

Consecuencias de la falta de sueño REM

Tanto en humanos como en animales experimentales, la pérdida de sueño REM conduce a varias anomalías conductuales y fisiológicas, se ha notado durante varias infecciones naturales y experimentales. La supervivencia de los animales experimentales disminuye cuando el sueño REM se atenúa por completo durante la infección; esto lleva a la posibilidad de que la calidad y cantidad del REM sea generalmente esencial para la fisiología normal del cuerpo.

La falta de esta etapa se ha relacionado con:

Reducción de las habilidades de afrontamiento

La investigación indica que los animales privados de sueño REM muestran anormalidades en los mecanismos de afrontamiento y respuestas defensivas en situaciones amenazantes.

Migrañas

No obtener suficiente sueño REM se ha relacionado con migrañas.

Sobrepeso

Un estudio de la Universidad de Pittsburgh encontró que los tiempos de sueño cortos y la reducción del sueño REM se asociaron con el exceso de peso en niños y adolescentes.

¿Cómo mejorar el sueño REM?

Hay varias maneras de mejorar el REM y NREM para aprovechar los beneficios de una buena noche de sueño. Los siguientes consejos pueden ayudarlo:

Establecer una rutina a la hora de acostarse. Seguir la misma rutina de acostarse cada noche prepara el cuerpo y la mente para dormir, una rutina regular a la hora de acostarse puede ayudar a maximizar la cantidad de tiempo de sueño, lo que podría aumentar el número de fases de sueño experimentadas.

Reducir el tiempo de vigilia nocturna. Los ruidos fuertes, las temperaturas cálidas y las luces brillantes pueden interrumpir el sueño, debes tener las condiciones óptimas para dormir, apague los teléfonos celulares y otras fuentes de ruido, y quite las fuentes de luz del dormitorio, mantenga las temperaturas entre 60 y 67 grados Fahrenheit.

Dormir lo suficiente. Un adulto saludable requiere de 7 a 9 horas de sueño por noche, dormir menos reduce la cantidad de fases de sueño REM experimentadas.

Abordar las condiciones médicas. Ciertas afecciones médicas, como la apnea del sueño, pueden afectar la calidad del sueño e impactar el sueño REM.

Evite el alcohol antes de acostarse. Como los niveles moderados a altos de ingesta de alcohol antes de acostarse pueden reducir el número de fases de sueño REM experimentadas, y cualquier cantidad retrasa la entrada a la primera fase, es aconsejable evitar el consumo de alcohol durante las horas previas a la hora de acostarse.

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