Apnea Del Sueño: Definición, Tipos, Síntomas Y Tratamiento

Hay muchas cosas que pueden contribuir a una noche de sueño inquieto: el estrés, la ansiedad y la medicación son solo algunas de las razones, pero ¿y si la apnea del sueño es la culpable? ¿Cómo puedes saber si te está afectando? ¿Y cómo vas a tratarlo?. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre esta enfermedad crónica.

¿Que es la apnea del sueño?

apnea del sueño

Es una afección común que se caracteriza por una reducción periódica o una interrupción completa de la respiración durante el sueño, esto puede suceder porque la vía aérea está obstruida o el área del cerebro que controla la respiración no envía las señales correctas a los músculos de la respiración, el cuerpo automáticamente reiniciará el proceso de respiración, sin el conocimiento consciente del sujeto, pero hay un costo físico, como mínimo produce fatiga diurna. En el peor de los casos, se asocia con ataque cardíaco, presión arterial alta y accidente cerebrovascular.

La apnea se define como el cese o el cese casi total de la respiración durante 10 segundos o más que resulta en una reducción del flujo de aire al 90% por debajo de lo normal, una reducción menos severa en la respiración se llama hipopnea.

En una noche determinada, la cantidad de pausas respiratorias involuntarias o “eventos apneicos” puede llegar a ser de 20 a 30 o más por hora, estas pausas casi siempre van acompañadas de ronquidos entre los episodios de apnea, aunque no todos los que roncan tienen esta afección. La apnea del sueño también se puede caracterizar por sensaciones de asfixia, las frecuentes interrupciones del sueño reparador y profundo provocan dolores de cabeza temprano en la mañana y somnolencia diurna excesiva.

Tipos de apnea del sueño

Hay tres tipos principales: apnea obstructiva del sueño, apnea central del sueño y apnea del sueño mixta.

Apnea obstructiva del sueño (AOS)

Es el tipo más común, y representa el 84% de los diagnósticos de este trastorno. En la mayoría de los casos, el aire deja de fluir hacia los pulmones debido a un bloqueo (u obstrucción) en la vía aérea superior, es decir, en la nariz o la garganta.

La vía aérea superior podría bloquearse debido a:

  • Los músculos alrededor de las vías respiratorias se relajan demasiado durante el sueño, lo que bloquea el paso de suficiente aire, esta vía aérea estrecha causa una vibración en la garganta, que crea el sonido de los ronquidos.
  • El peso de su cuello estrechando las vías respiratorias,
    amígdalas inflamadas u otras razones temporales
    razones estructurales, como la forma de su nariz, cuello o mandíbula.

Los individuos con bajo tono muscular y tejido blando alrededor de las vías respiratorias (por ejemplo, debido a la obesidad) y las características estructurales que dan lugar a una vía aérea estrecha son de alto riesgo para la apnea obstructiva del sueño. Los ancianos son más propensos a tenerlo que los jóvenes y los hombres son más propensos a sufrirlo que las mujeres y niños.

Apnea central del sueño (ACS)

Es un tipo menos común, en algunos casos, la vía aérea está realmente abierta, pero el aire deja de fluir a los pulmones porque no se hace ningún esfuerzo para respirar, esto se debe a que la comunicación entre el cerebro y el cuerpo se ha visto afectada, por lo que se detiene la acción automática de la respiración. Las personas con ACS no roncan, por lo que la condición a veces pasa desapercibida.

Los controles neurológicos básicos de la frecuencia respiratoria funcionan mal y no proporcionan la señal para inhalar, lo que hace que el individuo pierda uno o más ciclos de respiración, si la pausa en la respiración es lo suficientemente prolongada, el porcentaje de oxígeno en la circulación descenderá a un nivel inferior al normal (hipoxemia) y la concentración de dióxido de carbono aumentará a un nivel superior al normal (hipercapnia). A su vez, estas condiciones desencadenarán efectos adicionales en el cuerpo. Las células del cerebro necesitan oxígeno constante para vivir, y si el nivel de oxígeno en la sangre disminuye lo suficiente durante el tiempo suficiente, se producirán las consecuencias del daño cerebral e incluso la muerte.

Apnea mixta del sueño

Algunas personas tienen una combinación de ambos tipos; su prevalencia varía de 0.56% a 18%. El mecanismo exacto de la pérdida del impulso respiratorio central durante el sueño en la AOS se desconoce, pero probablemente esté relacionado con ajustes incorrectos del tratamiento con la presión positiva continua en las vías respiratorias y otras afecciones médicas que padece la persona.

Síntomas de la apnea del sueño

Otras complicaciones más serias de la apnea del sueño pueden incluir accidentes laborales o automovilísticos (las personas tienen tres veces más probabilidades de sufrir accidentes automovilísticos debido a la somnolencia). Algunas personas con apnea del sueño leve pueden no tener síntomas obvios en absoluto. Además, puede provocar un despertar frecuente de la cama, lo que produce insomnio y los síntomas asociados.

La apnea obstructiva del sueño también puede asociarse con temidas complicaciones a largo plazo si no se diagnostica y se trata adecuadamente. Algunas de estas complicaciones pueden incluir:

  • Presión arterial alta (hipertensión).
  • Cardiopatía isquémica (flujo sanguíneo deficiente al corazón).
  • Ataque al corazón.
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Frecuencia cardíaca irregular.
  • Hipertensión pulmonar (elevación de la presión sanguínea en los vasos sanguíneos de los pulmones).
  • Incluso la muerte.

Causas de la apnea del sueño

Las causas dependen de si el problema principal es central u obstructivo.

Apnea central del sueño

Los síndromes centrales de apnea del sueño se pueden dividir en dos grupos: primario (sin una causa subyacente) o secundario (como consecuencia de otra condición). En general, proviene de un mecanismo regulador anormal en el cerebro.

Algunas causas comunes de apnea central del sueño incluyen:

  • Golpes.
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Ciertos medicamentos.
  • Algunas anormalidades congénitas.
  • Alta altitud.

Los bebés prematuros también pueden estar en riesgo de apnea central del sueño.

El cerebro regula la respiración al monitorear los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre. Si el nivel de oxígeno es bajo o el nivel de dióxido de carbono es alto, el cerebro indica a los músculos de la respiración que respiren más rápido para caducar más dióxido de carbono e inspirar más oxígeno. Por otro lado, si el nivel de oxígeno es demasiado alto o el dióxido de carbono es demasiado bajo, entonces el cerebro reduce la velocidad de la respiración para permitir un equilibrio más normal.

Apnea obstructiva del sueño

En la apnea obstructiva del sueño, el problema no es la regulación de la respiración por parte del cerebro, sino más bien, tiene que ver con una obstrucción al flujo de aire a los pulmones. El cerebro le indica a los músculos de la respiración que respiren, los músculos intentan respirar, pero no puede fluir aire debido a la obstrucción del flujo de aire. Por lo tanto, los niveles de oxígeno caen y los niveles de dióxido de carbono se elevan a un nivel que le indica al cerebro que despierte al cuerpo para tomar aliento (lo que provoca que jadee por aire).

En la respiración normal: El aire fluye a través de la nariz y los conductos nasales (o la boca), luego fluye detrás del paladar blando y la base de la lengua, a través de la faringe y los músculos asociados, y entre las cuerdas vocales antes de entrar a los pulmones. Este flujo de aire puede verse comprometido en cualquiera de estos niveles debido a una variedad de razones. Algunas razones comunes incluyen:

  • Un tabique nasal desviado.
  • Congestión nasal.
  • Pasajes estrechos de las vías respiratoria.
  • Amígdalas agrandadas.
  • Músculos faríngeos débiles.
  • Tono vocal reducido (puede estar relacionado con medicamentos o alcohol).
  • Lesión en las cuerdas vocales.
  • Traumatismo facial que conduce a pasajes aéreos distorsionados, o
    retracción de la lengua a la parte posterior de la garganta.

Algunos otros factores de riesgo para la apnea obstructiva del sueño y el flujo de aire obstruido incluyen:

  • Obesidad y aumento de peso.
  • Algunos medicamentos sedantes y alcohol (que conducen a músculos faríngeos laxos, paladar blando y lengua).
  • Enfermedades neuromusculares (como apoplejía, que conduce a músculos débiles de las vías respiratorias).
  • Infecciones de las vías respiratorias superiores (que conducen a pasajes nasales estrechos e hinchados).

Diagnóstico de la apnea de sueño

Cualquier persona que se sienta crónicamente cansada o mareada durante el día debe consultar a un proveedor médico para determinar la causa exacta y los pasos necesarios para abordar el problema.

Las preguntas comunes que pueden hacer incluyen:

  • ¿Cuál es su horario de sueño típico los días de semana y los fines de semana?
  • ¿Cuánto tiempo te lleva quedarte dormido?
  • ¿Toma algún medicamento para ayudarlo a dormir?
  • ¿Cuánto duermes cada noche?
  • ¿Alguien te ha dicho que roncas?
  • ¿Te despiertas con una sensación de pánico o sobresalto?
  • ¿Cómo te sientes cuando te despiertas?
  • ¿Te asientes fácilmente cuando ves televisión o lees?
  • ¿Alguien de su familia inmediata tiene un trastorno del sueño diagnosticado?
  • Describe tu entorno de sueño.

La apnea del sueño se diagnostica con un estudio del sueño (polisomnografía nocturna) llevado a cabo en un laboratorio nocturno, esto registra ondas cerebrales, movimientos de ojos y piernas, niveles de oxígeno, flujo de aire y ritmo cardíaco durante el sueño. Un médico que se especializa en trastornos del sueño interpreta la prueba.

Para algunas personas, la prueba se puede realizar en casa en lugar del estudio de laboratorio. El número de episodios de apnea que ocurren cada hora determina la gravedad:

  • Normal: 0-5 episodios de apnea por hora.
  • Leve: 5-15 episodios de apnea por hora.
  • Moderada: 16-30 episodios de apnea por hora.
  • Grave: más de 31 episodios por hora.

Tratamiento del apnea del sueño

tratamiento apnea del sueño

Al ser un trastorno grave del sueño debe tratarse, un médico de sueño certificado por la junta puede ayudarlo a seleccionar un plan de tratamiento adecuado para usted. Su plan puede incluir cualquier combinación de estos tratamientos:

Presión positiva continua en las vías respiratorias

Es una máquina que utiliza una corriente constante de aire para mantener suavemente las vías respiratorias abiertas durante toda la noche para que pueda respirar, usted duerme con una máscara y con una manguera que se adjunta a la máquina que se mantiene al lado de la cama. Las máscaras y las máquinas pueden variar según el tratamiento y las necesidades de comodidad. Es el tratamiento de primera línea para la apnea obstructiva del sueño y se recomienda para todos los casos.

Terapia con dispositivos orales

Un dispositivo oral es un dispositivo que cabe en la boca sobre los dientes mientras duerme, puede parecerse a un protector bucal deportivo o un retenedor de ortodoncia. El dispositivo evita que las vías respiratorias colapsen manteniendo la lengua en posición o deslizando la mandíbula hacia adelante para que pueda respirar mientras duerme, algunos pacientes prefieren dormir con un aparato oral en una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias. La terapia con dispositivos orales se recomienda para pacientes con apnea leve a moderada.

Cirugía

Las terapias quirúrgicas no son tan efectivas en el tratamiento de la apnea del sueño como las nombradas anteriormente, hay una variedad de opciones quirúrgicas que puede elegir y las más comunes reducen o eliminan el tejido adicional en la garganta que se colapsa y bloquea las vías respiratorias durante el sueño. Los procedimientos más complejos pueden ajustar sus estructuras óseas, incluyendo la mandíbula, la nariz y los huesos faciales. La cirugía de pérdida de peso también puede ser una opción, hable con su médico sobre qué cirugía es adecuada para usted.

Control de peso

En algunos casos, la pérdida de peso puede ayudar a mejorar o eliminar sus síntomas de apnea del sueño si tiene sobrepeso u obesidad. Las personas con sobrepeso a menudo tienen cuellos gruesos con tejido extra en la garganta que puede bloquear las vías respiratorias, no hay garantía de que perder peso elimine su apnea, aunque puede ayudar. Es poco probable que este enfoque haga una diferencia en pacientes con un pasaje nasal estrecho o vía aérea.

Terapia posicional

Es una estrategia conductual para tratar la apnea del sueño posicional, algunas personas tienen este trastorno principalmente cuando duermen boca arriba, esto se llama la posición “supina”, su respiración vuelve a la normalidad cuando duermen de lado. La terapia posicional puede implicar el uso de un dispositivo especial alrededor de la cintura o la espalda, te mantiene durmiendo en la posición lateral. Otra opción es un pequeño dispositivo que utiliza la tecnología de “retroalimentación vibro-táctil”, usado en la parte posterior del cuello, vibra suavemente cuando comienza a dormir de espaldas y sin despertarte, la vibración alerta a tu cuerpo para que cambie de posición. La terapia posicional se puede usar sola o junto con otro tratamiento de apnea del sueño.

Si tiene dificultad para quedarse con su plan de tratamiento o no puede dormir ni siquiera con tratamiento, su médico puede recomendarle la Terapia Cognitiva Conductual.

Cambios en el estilo de vida

Hay una variedad de cambios en el estilo de vida que puede hacer para ayudarlo a reducir sus ronquidos y mejorar sus síntomas de apnea del sueño. Los cambios de comportamiento, como dejar de fumar o no tomar alcohol, pueden mejorar los síntomas, el alcohol relaja los músculos de la garganta y puede hacer que ronque o que las vías respiratorias colapsen. Si tiene alergias, tomar un descongestionante antes de acostarse puede ayudar a mejorar el flujo de aire a través de la nariz.

Evita las pastillas y cualquier sedante para dormir ya que estas pueden relajar los músculos de la garganta y de esta manera interferir con la respiración. Hacer ejercicio también es fundamental, debido a que ademas de ayudarlo a bajar de peso, el mismo puede tener gran efecto en la calidad y duración del sueño, por un  lado el entrenamiento aerobico te ayudara a mejorar los síntomas y el yoga te ayudara a mejorar la respiración debido a que fortalece los músculos de las vías respiratorias.

Mantenga horas de sueño regulares, ya que cumplir con un horario de sueño constante le ayudará a relajarse y dormir mejor. Los episodios de apnea del sueño disminuyen cuando duerme mucho.

Si tiene dificultad para quedarse con su plan de tratamiento o no puede dormir ni siquiera con tratamiento, su médico puede recomendarle la Terapia Cognitiva Conductual. Un especialista en el comportamiento del sueño lo ayudará a eliminar los pensamientos y las conductas que le impiden dormir bien o cumplir con su tratamiento.

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