Trastorno Bipolar: Definición, Tipos, Síntomas, Diagnostico Y Tratamientos

El trastorno bipolar también conocido como depresión maníaca, el cual es una forma de trastorno afectivo importante, o trastorno del estado de ánimo, definido por episodios maníacos o hipomaníacos (cambios del estado de ánimo normal acompañado de estados de alta energía). Es una enfermedad grave, debido a que la manía a menudo implica insomnio, a veces durante días, junto con alucinaciones, psicosis, delirios o rabia paranoica. Además, los episodios depresivos pueden ser más devastadores y más difíciles de tratar en personas que nunca han tenido manías o hipomanías.

Es un trastorno complejo que probablemente se deba a una combinación de factores genéticos y no genéticos, los episodios del estado de ánimo asociados con esto implican depresión clínica o manía (euforia extrema y alta energía) con períodos de humor y energía normales entre episodios.

La gravedad de los episodios del estado de ánimo puede variar de muy leve a extrema, y pueden ocurrir de forma gradual o repentina en un plazo de días a semanas, cuando los episodios de humor discretos ocurren cuatro o más veces al año. Junto con los episodios maníacos o depresivos, los pacientes pueden tener alteraciones en el pensamiento y distorsiones de percepción y deterioro en el funcionamiento social.

Tipos de trastorno bipolar

trastorno bipolar

Hay cuatro tipos básicos, todos implican cambios claros en el estado de ánimo, la energía y los niveles de actividad, estos estados de ánimo van desde períodos de comportamiento extremadamente excitado y eufórico (conocidos como episodios maníacos) hasta períodos muy tristes, deprimidos o sin esperanza (conocidos como episodios depresivos). Los períodos maníacos menos severos se conocen como episodios hipomaníacos.

Trastorno bipolar I (manía o episodio mixto)

Definido por episodios maníacos que duran al menos 7 días, son tan graves que la persona necesita atención hospitalaria inmediata. Por lo general, los episodios depresivos también ocurren, generalmente duran al menos 2 semanas.

Los episodios de depresión con características mixtas (tener depresión y síntomas maníacos al mismo tiempo) también son posibles. Lee mas información sobre el trastorno bipolar I. (Articulo requerido)

Trastorno bipolar II (hipomanía y depresión)

Definido por un patrón de episodios depresivos severos e hipomaníacos, no experimentas episodios maníacos en toda regla. Contenido completo sobre el trastorno bipolar II. (Articulo requerido)

Trastorno ciclotímico (hipomanía y depresión leve)

También llamado ciclotimia, definido por numerosos períodos de síntomas hipomaníacos y numerosos períodos de síntomas depresivos que duran al menos 2 años (1 año en niños y adolescentes). Sin embargo, los síntomas no cumplen los requisitos de diagnóstico para un episodio hipomaníaco y depresivo. Obtén mas información sobre el trastorno ciclotimico.  (Articulo requerido)

Otros trastornos bipolares

Estos son trastornos que no cumplen con los criterios diagnósticos completos para los trastornos mencionados anteriormente debido a la menor duración o gravedad de la enfermedad. Pueden incluir:

  • Episodios hipomaníacos de corta duración (dos o tres días) y episodios depresivos mayores.
  • Episodios hipomaníacos con síntomas insuficientes y episodios depresivos mayores.
  • Episodio hipomaníaco sin episodio depresivo mayor previo.
  • Ciclotimia de corta duración (menos de dos años).

Síntomas de depresión del trastorno bipolar

Las personas con trastorno bipolar experimentan períodos de emoción inusualmente intensa, cambios en los patrones de sueño y niveles de actividad y comportamientos inusuales, estos se llaman “episodios del estado de ánimo”, los cuales son drásticamente diferentes de los estados de ánimo y las conductas típicas de la persona.

Los síntomas de depresión clínica observados con el trastorno bipolar son los mismos que se observan en el trastorno depresivo mayor e incluyen:

  • Disminución del apetito y / o pérdida o aumento de peso.
  • Dificultad para concentrarse, recordar y tomar decisiones.
  • Fatiga, disminución de la energía.
  • Sentimientos de culpa, inutilidad, impotencia.
  • Sentimientos de desesperanza, pesimismo.
  • Insomnio, despertar temprano en la mañana o dormir demasiado.
  • Pérdida de interés o placer en pasatiempos y actividades que una vez disfrutaron, incluido el sexo.
  • Síntomas físicos persistentes que no responden al tratamiento, como dolores de cabeza, trastornos digestivos y dolor crónico
  • Humores persistentemente tristeza y ansiedad.
  • Inquietud, irritabilidad.
  • Pensamientos de muerte o suicidio, intentos de suicidio.

Síntomas  de la manía en el trastorno bipolar

  • Pensamientos desconectados y muy rápidos.
  • Creencias grandiosas.
  • Euforia.
  • Irritabilidad inapropiada.
  • Comportamiento social inapropiado.
  • Aumento del deseo sexual.
  • Mayor velocidad o volumen de conversación.
  • Falta de criterio.
  • Una menor necesidad de dormir debido a la alta energía.

Causas del trastorno bipolar

Los científicos están estudiando las posibles causas, la mayoría está de acuerdo en que no hay una sola causa. En cambio, es probable que muchos factores contribuyan a la enfermedad o aumenten el riesgo.

Estructura y funcionamiento del cerebro

Algunos estudios muestran cómo los cerebros de personas con trastorno bipolar pueden diferir de los cerebros de personas sanas o personas con otros trastornos mentales. Conocer más acerca de estas diferencias, junto con nueva información de estudios genéticos, ayuda a los científicos a comprender mejor este trastorno y a predecir qué tipos de tratamiento funcionarán de manera más efectiva.

Genética

Algunas investigaciones sugieren que las personas con ciertos genes tienen más probabilidades de desarrollar trastorno bipolar que otras, pero los genes no son el único factor de riesgo ya que los estudios de gemelos han demostrado que incluso si un gemelo lo desarrolla, el otro no siempre lo desarrolla, a pesar del hecho de que comparten todos los mismos genes.

Historia familiar

El trastorno bipolar tiende a ser hereditario, los niños con un padre o hermano que lo padecen son mucho más propensos a desarrollar la enfermedad, en comparación con los niños que no tienen un historial familiar. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas con antecedentes familiares no desarrollarán la enfermedad.

Diagnóstico del trastorno bipolar

El trastorno bipolar puede ser difícil de diagnosticar debido a:

  • Su inicio a menudo está marcado por un período depresivo y, por lo tanto, puede ser mal diagnosticado como depresión.
  • Los síntomas depresivos son comunes en el trastorno bipolar, generalmente más frecuentes que los síntomas hipomaníacos o maníacos.
  • Los episodios de “humor mixto” son comunes, esto podría oscurecer la detección de manía e hipomanía, ya que las personas reportan más síntomas depresivos cuando buscan tratamiento.
  • Para algunas personas, pueden pasar años antes de que su enfermedad sea diagnosticada y tratada con precisión.

Los profesionales de la salud mental deben evaluar cuidadosamente los episodios previos de manía o hipomanía cuando trabajan con pacientes deprimidos. Algunos pacientes con depresión unipolar resistente al tratamiento posiblemente pueden haber diagnosticado mal el trastorno bipolar.

Para ser diagnosticado con un episodio maníaco, debe experimentar síntomas que duran por lo menos una semana o que sea hospitalizado, debe experimentar los síntomas casi todo el día todos los días durante este tiempo, los episodios depresivos mayores, por otro lado, deben durar al menos dos semanas.

¿A qué edad suele diagnosticarse el trastorno bipolar?

Generalmente aparece entre los 15 y 24 años y persiste durante toda la vida, es raro que la manía recién diagnosticada se vea en niños pequeños o en adultos mayores de 65 años.

La gravedad de los síntomas varía con las personas que tienen trastorno bipolar, mientras que algunas personas tienen algunos síntomas, otras tienen muchas que perjudican su capacidad para trabajar y vivir una vida normal.

Marcado por recaídas y remisiones, el trastorno bipolar tiene una alta tasa de recurrencia si no se trata, los pacientes con manía severa generalmente requieren hospitalización para evitar comportamientos riesgosos, aquellos que están severamente deprimidos también pueden necesitar hospitalización para evitar que actúen sobre pensamientos suicidas o síntomas psicóticos (delirios, alucinaciones, pensamiento desorganizado).

Alrededor del 90% de las personas con trastorno bipolar I, que es la forma más grave, tienen al menos una hospitalización psiquiátrica, dos de cada tres tendrán dos o más hospitalizaciones en su vida.

Tratamientos y terapias del trastorno bipolar

El tratamiento ayuda a muchas personas, incluso a aquellos con las formas más graves a obtener un mejor control de sus cambios de humor y otros síntomas bipolares. Un plan de tratamiento efectivo generalmente incluye una combinación de medicamentos y psicoterapia (también llamada “terapia de conversación”).

Este trastorno es una enfermedad de por vida, los episodios de manía y depresión generalmente vuelven con el tiempo. Entre los episodios, muchas personas con trastorno bipolar están libres de cambios de humor, pero algunas personas pueden tener síntomas persistentes.

Medicamentos

Diferentes tipos de medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas del trastorno bipolar, una persona puede necesitar probar varios medicamentos diferentes antes de encontrar los que funcionan mejor.

Los medicamentos generalmente utilizados incluyen:

  • Estabilizadores del estado de ánimo.
  • Antipsicóticos atípicos.
  • Antidepresivos.

Psicoterapia

Cuando se hace en combinación con medicamentos, la psicoterapia puede ser un tratamiento eficaz, debido a que puede brindar apoyo, educación y orientación a las personas y sus familias. Algunos tratamientos de psicoterapia utilizados para tratar el trastorno bipolar incluyen:

  • Terapia cognitivo conductual. 
  • Terapia centrada en la familia. (Articulo requerido)
  • Terapia interpersonal y social. (Articulo requerido)
  • Psicoeducación. (Articulo requerido)

Si quieres saber mas, haz click en psicoterapia.

Otras opciones de tratamiento

Terapia electroconvulsiva

Puede brindar alivio a las personas con trastorno bipolar grave que no han podido recuperarse con otros tratamientos. A veces, se usa para los síntomas cuando otras afecciones médicas, incluido el embarazo, hacen que tomar medicamentos sea demasiado riesgoso, puede causar algunos efectos secundarios a corto plazo, que incluyen confusión, desorientación y pérdida de memoria. Mas información sobre terapia electroconvulsiva. (Articulo requerido)

Medicamentos para dormir

Las personas con trastorno bipolar que tienen problemas para dormir generalmente encuentran que el tratamiento es útil. Sin embargo, si el insomnio no mejora, un médico puede sugerir un cambio en los medicamentos, si el problema continúa, el médico puede recetarle sedantes u otros medicamentos para dormir.

Trastorno bipolar y otras enfermedades

Algunos síntomas del trastorno bipolar son similares a otras enfermedades, lo que puede dificultar que un médico haga un diagnóstico. Además, muchas personas lo tienen junto con otra enfermedad como trastorno de ansiedad, abuso de sustancias o un trastorno de la alimentación, ttambién tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades de la tiroides, migrañas, enfermedades del corazón, diabetes, obesidad y otras enfermedades físicas.

Psicosis

A veces, una persona con episodios graves de manía o depresión también tiene síntomas psicóticos, como alucinaciones o delirios. Los síntomas psicóticos tienden a coincidir con el estado de ánimo extremo de la persona. Por ejemplo:

  • Una persona que tiene síntomas psicóticos durante un episodio maníaco puede creer que es famosa, tiene mucho dinero o tiene poderes especiales.
  • Una persona que tiene síntomas psicóticos durante un episodio depresivo puede creer que está arruinado y sin un centavo, o que ha cometido un delito.

Como resultado, las personas con trastorno bipolar que también tienen síntomas psicóticos a veces se diagnostican erróneamente con esquizofrenia.

Lee mas el contenido sobre la psicosis. (Articulo requerido)

Ansiedad y trastorno por déficit de atención con hiperactividad

A menudo se diagnostican en personas con trastorno bipolar.

Abuso de sustancias

También pueden abusar del uso de alcohol o drogas, tener problemas de relación o tener un mal desempeño en la escuela o en el trabajo. Es posible que la familia, los amigos y las personas que experimentan síntomas no reconozcan estos problemas como signos de una enfermedad mental importante como el trastorno bipolar.

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