¿Que Es La Psicoterapia Existencial? – Cómo Funciona Y Cuando Se Usa

Cuando se creó la psicoterapia existencial fue bastante revolucionaria, en la medida en que cree en encontrar formas de mejorar el bienestar no mirando a la psicología o a la medicina, sino a la filosofía. Puede tener un cierto conjunto de suposiciones o asociaciones en su cabeza cuando escucha (o lee) la palabra “existencial”, quizás piense en películas o libros donde “todo el mundo muere”, ese parece ser el mensaje principal.

Tal vez recuerdes a filósofos sobre los que leíste en la escuela secundaria o en la universidad, aquellos que, basándose en los retratos que acompañan a los pasajes relevantes de tu libro de texto, parecían estar en una especie de competencia para la mayoría de las expresiones morosas. Podrías pensar en adolescentes malhumorados que visten de negro y escuchan el tipo de música que prácticamente rezuma con angustia y grita crisis de identidad.

Si bien estas pueden ser manifestaciones de una preocupación por los temas existencialistas o una visión de filósofo novato del existencialismo, ciertamente no constituyen una instantánea representativa de lo que la teoría existencial realmente es. ¡El existencialista promedio no está constantemente deprimido u obsesionado con la muerte!

¿Que es la psicoterapia existencial?

psicoterapia existencial

Es un estilo de terapia que pone énfasis en la condición humana como un todo, utiliza un enfoque positivo que aplaude las capacidades y aspiraciones humanas al mismo tiempo que reconoce las limitaciones humanas. La terapia o psicoterapia existencial comparte muchas similitudes con la psicología humanista, la psicoterapia experiencial, la psicoterapia profunda y la psicoterapia relacional.

Es una terapia de conversación que reconoce que el significado y el propósito que sentimos en la vida es sumamente importante para nuestra sensación de bienestar. Cuando dudamos de nuestro propósito nos encontramos ansiosos y angustiados, o en un estado de desesperación, por lo tanto en lugar de tratar de resolver su vida simplemente observando su psique y sus antecedentes personales, la psicoterapia existencial le ayuda a observar la condición humana en su conjunto y su lugar dentro de ella.

Hoy en día, muchos terapeutas modernos integrarán ideas existenciales en su trabajo con los clientes, ayudándolos a ver sus creencias, perspectivas y valores fundamentales. Pero la terapia existencial en sí, y los psicoterapeutas que se identifican como puramente existenciales, aún se destacan como únicos frente a un mar de enfoques en gran parte psicoanalíticos y cognitivos.

Se centra en el libre albedrío, la autodeterminación y la búsqueda de significado, a menudo centrándose en usted y no en el síntoma. El enfoque enfatiza su capacidad para tomar decisiones racionales y desarrollar su máximo potencial.

El enfoque existencial enfatiza que:

  • Todas las personas tienen la capacidad de autoconciencia.
  • Cada persona tiene una identidad única que solo se puede conocer a través de las relaciones con los demás.
  • Las personas deben recrearse continuamente porque el significado de la vida cambia constantemente.
  • La ansiedad es parte de la condición humana.

Breve historia de la psicoterapia existencial

Se podría decir que comenzó hace mucho tiempo con los grandes filósofos como Sócrates, y los comienzos de cuestionar quiénes somos como humanos. Aunque la mayoría diría que la psicoterapia existencial tiene sus raíces en el surgimiento de los filósofos existenciales del siglo XIX Kierkegaard y Nietzsche. Eran los padres de un movimiento que se rebelaba contra la tradición de buscar el orden y la estructura en el mundo, sugiriendo que, como humanos, depende de nosotros encontrar sentido en lo que en gran medida es un universo sin sentido, abrazar nuestra existencia y utilizar nuestro libre voluntad y capacidad de elegir.

Otros pensadores existenciales conocidos que siguieron incluyen a Sartre, Heidegger, Camus y Simone de Beauvoir. Edmund Husserl destacaron por exponer la teoría de que la vida es experiencial sobre lógica, debe entenderse como comprendida, a esto se le llamó “fenomenología”, y fue el puente para el existencialismo y la psicoterapia cuando Otto Rank, un psicoanalista austriaco que se separó de Freud, decidió aplicar este concepto a su trabajo con los clientes.

Otros notables para luego ampliar el matrimonio de la filosofía y la psicoterapia incluyen a Paul Tillich en Estados Unidos, cuyo trabajo influyó en la psicología humanista, y Viktor Frankl, el creador de la logoterapia, quien contribuyó con la valiosa idea de que elegimos encontrar sentido en todas las experiencias, incluso los difíciles (él mismo era un sobreviviente de un campo de concentración).

Inglaterra jugó un papel importante en el movimiento de psicoterapia existencial ya que fue el lugar de nacimiento de varias comunidades terapéuticas experimentales y alternativas en los años sesenta y setenta. Este fue en gran parte un movimiento antipsiquiátrico, cuestionando cuán útil era en realidad la metodología de la medicina y la institucionalización, y ofreciendo lugares seguros y compatibles para que las personas vivieran su llamada ‘locura’, con algunos líderes de psicoterapia existencial como Emmy. van Deurzen incluso viviendo en el local.

Dos de estas asociaciones aún existen hoy en día, incluida la Asociación de Filadelfia y la Asociación Arbours en el norte de Londres, que aún administra centros residenciales.

Dimensiones de la psicoterapia existencial

Los pensadores existenciales buscan evitar modelos restrictivos que clasifiquen o etiqueten a las personas. En su lugar, buscan los universales que se pueden observar a través de las culturas, no existe una teoría de la personalidad existencial que divida a la humanidad en tipos o reduzca a las personas a componentes de partes.

Se puede distinguir cuatro dimensiones básicas de la existencia humana: lo físico, lo social, lo psicológico y lo espiritual.

En cada una de estas dimensiones, las personas se encuentran con el mundo y moldean su actitud a partir de su particular percepción de experiencia, su orientación hacia el mundo define su realidad.

Dimensión física

En la dimensión física, los individuos se relacionan con su entorno y con los elementos del mundo natural que los rodea, esto incluye su actitud hacia el cuerpo que tienen, hacia el entorno concreto en el que se encuentran, hacia el clima y  hacia objetos y posesiones materiales, hacia los cuerpos de otras personas, sus propias necesidades corporales, hacia la salud y la enfermedad y hacia su propia mortalidad.

Dimensión social

En la dimensión social, los individuos se relacionan con los demás mientras interactúan con el mundo público que los rodea, esta dimensión incluye su respuesta a la cultura en la que viven, así como a la clase y raza a la que pertenecen (y también aquellos a los que no pertenecen).

Algunas personas prefieren retirarse del mundo de los demás tanto como sea posible, otros persiguen ciegamente la aceptación del público siguiendo las reglas y las modas del momento. De lo contrario, intentan elevarse por encima de ellos convirtiéndose en los mismos, al adquirir fama u otras formas de poder, los individuos pueden alcanzar el dominio sobre otros temporalmente. Tarde o temprano, sin embargo, todos se enfrentan con el fracaso y la soledad.

Dimensión psicológica

En la dimensión psicológica, los individuos se relacionan consigo mismos y de esta manera crean un mundo personal, esta dimensión incluye puntos de vista sobre su propio personaje, su experiencia pasada y sus posibilidades futuras. Las contradicciones aquí se experimentan en términos de fortalezas y debilidades personales, la gente busca un sentido de identidad, una sensación de ser sustancial y tener un yo, pero inevitablemente, muchos eventos los confrontarán con evidencia de lo contrario y los sumirán en un estado de confusión o desintegración.

Enfrentarse a la disolución final de uno mismo que viene con la pérdida personal y el enfrentamiento de la muerte puede traer ansiedad y confusión a muchos que aún no han renunciado a su sentido de auto importancia.

Dimensión espiritual

Aquí los individuos consideran al mundo como “ideal”, y en donde se incluye la religión, las creencias, los valores y la transformación. Es en esta dimensión donde se le da sentido a la vida y se considera el reino de la trascendencia.

¿Cuando se usa la psicoterapia existencial?

¿Para qué más se recomienda? Los problemas psicológicos, como el abuso de sustancias, resultan de una capacidad inhibida para tomar decisiones auténticas, significativas y autodirigidas sobre cómo vivir, de acuerdo con el enfoque existencial. Las intervenciones apuntan a aumentar la autoconciencia y la autocomprensión.

Los psicoterapeutas existenciales tratan de comprender y aliviar una variedad de síntomas, incluyendo ansiedad excesiva, apatía, alienación, nihilismo, evasión, vergüenza, adicción, desesperación, depresión, culpa, ira, resentimiento, amargura, falta de propósito, psicosis y violencia, también se enfocan en experiencias que mejoran la vida como relaciones, amor, cuidado, compromiso, coraje, creatividad, poder, voluntad, presencia, espiritualidad, individualización, autorrealización, autenticidad, aceptación, trascendencia y respeto.

¿Cómo funciona la psicoterapia existencial?

Esta práctica, debido a su enfoque en la existencia y el propósito a veces se percibe como pesimista, pero debe ser un enfoque positivo y flexible. En el mejor de los casos, según el filósofo del siglo XX Paul Tillich, la psicoterapia existencial enfrenta de manera justa y honesta las “preocupaciones fundamentales” de la vida, incluidas la soledad, el sufrimiento y la falta de sentido.

Las preocupaciones específicas están enraizadas en la experiencia de cada individuo, pero el psicoterapeuta existencial contemporáneo Irvin Yalom dice que las universales son la muerte, el aislamiento, la libertad y el vacío. La terapia existencial se enfoca en la ansiedad que ocurre cuando confrontas estos conflictos inherentes, y el rol del terapeuta es fomentar la responsabilidad personal para tomar decisiones.

Las personas en terapia que estén dispuestas a explorar las razones de sus conflictos intrapsíquicos y las decisiones que condujeron a sus circunstancias actuales pueden beneficiarse enormemente de la psicoterapia existencial. Hay muchos problemas de salud conductual y mental que pueden tratarse con éxito con este enfoque terapéutico, que incluye depresión, ansiedad, dependencia de sustancias y estrés postraumático como resultado de la exposición a combates militares, violaciones, abuso sexual infantil, violencia interpersonal u otra amenaza para la vida experiencias.

¿Para quienes es bueno la terapia existencial?

La terapia existencial no es apropiada para cada individuo o para cada situación, como todas las demás formas de tratamiento, existen circunstancias en las que esta terapia es más efectiva y circunstancias en las que se recomienda otro tipo de terapia.

La terapia existencial es un método excelente para tratar las inestabilidades psicológicas y emocionales o las disfunciones que se derivan de las ansiedades básicas de la vida humana. Será especialmente efectivo para las personas que tienen una mente abierta y están dispuestas a explorar los temas más importantes de la vida, así como a aquellos que buscan y luchan por encontrar un significado.

Debido a la naturaleza del existencialismo, es probable que la terapia existencial ayude a los clientes a lograr un cambio duradero en su perspectiva, en lugar de alentar el esfuerzo a corto plazo para que el cliente pierda la motivación de continuar tan pronto como finalicen las sesiones. Sin embargo, el enfoque en las ansiedades principales de la vida humana puede dar como resultado la ceguera ante preocupaciones más inmediatas o la ignorancia de los problemas subyacentes que enfrenta un cliente.

Está muy bien ayudar a un cliente a superar su miedo a la muerte, pero si también se enfrenta a delirios paranoicos, superar el temor existencial a la muerte puede no ser la máxima prioridad en este momento. Este tipo de terapia también puede ser perjudicial para aquellos que no desean sumergirse en las profundidades existenciales, especialmente aquellos que evitan a propósito la confrontación con estas ideas, si bien para beneficio de cada individuo llegar a un acuerdo con estas inevitabilidades, no todos los individuos están listos para abrazar las ideas existencialistas en cualquier momento.

Para algunas personas, presionarlas para que consideren la muerte, el aislamiento y la falta de sentido pueden tener consecuencias no deseadas, como depresión profunda, pensamientos suicidas o incluso intentos de suicidio. Del mismo modo, una persona que solo está buscando una solución rápida a sus desafíos actuales puede no estar lista o dispuesta a sumergirse en una forma tan intensa de terapia.

Preocupaciones y limitaciones comunes de la psicoterapia existencial

Al igual que otros tipos de terapia, puede ser definida de muy mala manera por personas que no tienen ningún conocimiento sobre el tema. Puede ayudar a desarrollar la conciencia de los principios, las teorías y los datos antes y durante la participación en el tratamiento.

Las percepciones erróneas incluyen las siguientes creencias:

Una teoría existencial distintiva, unida, libre de tensión interna, cubre todos los supuestos básicos de la psicología existencial. De hecho, hay al menos cinco categorías del enfoque, y la mayoría de los académicos lo ven como una fortaleza del enfoque, ya que conduce a un examen consistente de los supuestos básicos del enfoque y permite una mayor adaptabilidad.

No hay diferencia entre la psicología existencial y la filosofía existencial. Aunque hay puntos de acuerdo entre ellas, también hay puntos de diferencia, y la variación en las perspectivas de los principales pioneros y eruditos de los dos campos ayuda a contribuir al desarrollo de cada enfoque.

La psicología existencial toma un enfoque antirreligioso o antiespiritual, por ejemplo, negar la existencia de Dios. Aunque no es innatamente religiosa y desanima a las personas a seguir a una persona o religión sin cuestionarla, tampoco es antirreligiosa, y muchos de los principales eruditos y pioneros fueron teólogos cristianos.

Las teorías existenciales y humanísticas son la misma cosa. Aunque hay acuerdo entre las dos teorías, no son idénticas, los desacuerdos entre estas dos escuelas de pensamiento tienden a ser más grados de énfasis y divergencias menos completas.

La psicoterapia existencial toma una visión negativa, oscura o pesimista de la vida. Porque las escrituras pueden leerse como pesimistas, debido a su punto de vista de que el sufrimiento puede ser aceptado como parte de la existencia humana, esto no es un estímulo para el sufrimiento, sino el reconocimiento del hecho de que es una parte ineludible del ser humano. Lo que hace la terapia existencial es alentar a las personas a abrazar la realidad del sufrimiento para poder trabajar y aprender de ello.

Las personas de cualquier nivel de inteligencia son capaces de tomar conciencia de su propia humanidad y poder dar sentido a sus emociones y ansiedades. No es necesario que una persona sea un filósofo o un erudito para beneficiarse de los principios de la terapia existencial, y muchas personas que están luchando activamente con problemas de salud mental también pueden ser ayudados por este enfoque.

Debido a que la psicoterapia existencial se enfoca en los factores subyacentes de las preocupaciones conductuales y de salud mental percibidas, un enfoque existencial puede no abordar directamente el problema principal que está experimentando una persona en tratamiento. Debido a esto, se usa junto con otros enfoques de tratamiento. La combinación de enfoques puede ayudar a maximizar la efectividad de ambos y promover una mayor recuperación.

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