¿Que Es El Biofeedback? – Como Funciona, Tipos, Propósito Y Técnicas

El biofeedback o terapia de biorretroalimentación es un tratamiento sin medicamentos en el que los pacientes aprenden a controlar los procesos corporales que normalmente son involuntarios, como la tensión muscular, la presión arterial o la frecuencia cardíaca. Puede ayudar en una variedad de condiciones, como dolor crónico, incontinencia urinaria, presión arterial alta, cefalea tensional y cefalea migrañosa, como no es invasivo y no involucra drogas, existe un bajo riesgo de efectos secundarios indeseables, esto podría hacerlo adecuado para aquellos que desean evitar los medicamentos, o aquellos que no pueden usarlos, como durante el embarazo. A menudo se combina con entrenamiento de relajación.

¿Que es el biofeedback?

biofeedback

Es una técnica mente-cuerpo que ayuda a enseñar a los pacientes cómo influir en sus sistemas nerviosos autónomos: la parte del cuerpo que controla las funciones físicas involuntarias, como la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la tensión muscular y la frecuencia de las ondas cerebrales, esto se hace adjuntando una “señal” electrónica a un proceso fisiológico mensurable.

Una persona puede así monitorear sus respuestas internas y desarrollar un sentido de cómo moverlas de manera positiva, las máquinas de biofeedback pueden detectar las funciones corporales internas con sensibilidad y precisión, y permiten que las funciones físicas involuntarias se traduzcan de forma que puedan entenderse. La información, o retroalimentación, que proporciona la señal se utiliza para controlar estas funciones y facilitar el tratamiento de una variedad de trastornos, al tiempo que mueve al paciente hacia un estado interno más equilibrado.

El biofeedback utiliza la tecnología para proporcionarle información sobre los sistemas clave de su cuerpo, esta información le permite controlar mejor la salud de su cuerpo y enseñarle a su cuerpo a desempeñarse de manera más óptima. Puede usarse para tratar muchas afecciones, como dolor crónico, tensión de dolor de cabeza, tensión de migraña e hipertensión arterial, esta terapia enseña técnicas de relajación para calmar el cuerpo, tanto mental como físicamente, aliviando los síntomas no deseados.

Tipos de Biofeedback

Hay muchos tipos diferentes, el enfoque específico que elija utilizar puede depender de lo que espera lograr y de lo que su terapeuta o médico recomiende. Algunas de las opciones disponibles incluyen:

Respiración

La biorretroalimentación respiratoria implica el uso de bandas de sensores alrededor del tórax y el abdomen para controlar las frecuencias y los patrones de respiración. Con el entrenamiento, las personas pueden aprender a tener un mayor control sobre sus niveles de respiración que pueden ayudar en una variedad de situaciones.

Frecuencia cardíaca

Este tipo se conoce como biorretroalimentación de la variabilidad de la frecuencia cardíaca y se ha demostrado que es útil como tratamiento para una serie de trastornos diferentes, como el asma y la depresión. Los pacientes que utilizan este tipo usan un dispositivo conectado a los sensores en las orejas o los dedos o en los sensores colocados en las muñecas, el pecho o el torso, estos dispositivos miden la frecuencia cardíaca y la variabilidad de la frecuencia cardíaca.

Respuesta de la piel galvánica

Este tipo de biofeedback implica medir la cantidad de sudor en la superficie de la piel, la respuesta de la piel galvánica, también conocida como conductancia de la piel, es un marcador útil para detectar los niveles de excitación emocional. Además de la obvia función termorreguladora del sudor, la estimulación emocional también puede desencadenar fácilmente la sudoración. Cuanto más se excite la gente, más fuerte será su conductancia de la piel.

Presión arterial

Este tipo de biorretroalimentación implica el uso de un dispositivo que mide la presión arterial, estos dispositivos proporcionan información sobre la presión sanguínea del paciente y a menudo lo guían a través de técnicas de relajación que pueden depender de señales visuales, ejercicios de respiración o música. Si bien estos dispositivos han ganado popularidad, un estudio que revisó ocho ensayos previos no encontró pruebas convincentes de que tenga un impacto duradero a largo plazo sobre la hipertensión.

Temperatura de la piel

En esta forma de biofeedback, los pacientes usan sensores que detectan el flujo de sangre a la piel, debido a veces experimentan un descenso de la temperatura corporal durante los momentos de estrés, estos dispositivos pueden ayudar a detectar mejor cuando comienzan a sentirse angustiados. Una lectura baja en uno de estos monitores puede indicar la necesidad de utilizar algunas técnicas de manejo del estrés.

Ondas cerebrales

Este tipo de biofeedback, denominado también neurofeedback, implica la utilización de electroencefalografía para medir la actividad de las ondas cerebrales. Los sensores del cuero cabelludo están conectados a un dispositivo y a veces se usa como un tratamiento no invasivo para el trastorno por déficit de atención, dolor, adicción, ansiedad, depresión y otros trastornos.

Tensión muscular

En este tipo, los sensores se colocan en diversos puntos del cuerpo y se conectan a un dispositivo de electromiografía, este dispositivo detecta cambios en la tensión muscular a lo largo del tiempo mediante el control de la actividad eléctrica que produce contracciones musculares.

¿Como funciona una terapia de biofeedback?

La persona en terapia generalmente tendrá una variedad de sensores conectados a diferentes partes del cuerpo, estos sensores son instalados por el terapeuta y envían señales eléctricas a un monitor que generalmente es visible para la persona que está siendo tratada. Los datos recibidos se devuelven al individuo en forma de luces intermitentes, imágenes o sonidos, cada uno de los cuales corresponde a una actividad fisiológica específica, el individuo aprende a ajustar las reacciones corporales al cambiar los pensamientos, el estado de ánimo o el comportamiento.

Aprender cómo controlar la actividad del cuerpo puede promover una mejor salud física y mental. Por ejemplo, una persona que experimenta dolores de cabeza frecuentes puede aprender cómo identificar los músculos tensos que contribuyen a los dolores y relajarlos para reducir el dolor. Las técnicas comunes de relajación que se pueden enseñar durante el tratamiento incluyen meditación de atención plena, respiración profunda, imágenes guiadas y relajación muscular progresiva.

Una sesión de biofeedback estándar puede durar de 30 a 60 minutos; sin embargo, la duración de cada sesión, el número de sesiones requeridas y el tipo de técnicas de biorretroalimentación utilizadas dependerán de los problemas que se experimenten y de la rapidez con que la persona en tratamiento aprenda a controlar las funciones fisiológicas involuntarias sin el uso de equipos.

¿Cómo te preparas?

No necesitas preparación especial para el bofeedback, para encontrar un terapeuta de biorretroalimentación, solicite a su médico u otro profesional de la salud con conocimientos que recomiende a alguien que tenga experiencia en el tratamiento de su afección. Muchos terapeutas de biorretroalimentación tienen licencia en otra área de atención médica, como enfermería o fisioterapia, y pueden trabajar bajo la supervisión de un médico.

Las leyes estatales que regulan a los practicantes varían, algunos terapeutas optan por obtener la certificación para mostrar su entrenamiento adicional y experiencia en la práctica. Pregunte a un posible terapeuta de biofeedback antes de comenzar el tratamiento, por ejemplo:

  • ¿Tienes licencia, certificado o registro?
  • ¿Cuál es tu entrenamiento y experiencia?
  • ¿Tiene experiencia proporcionando comentarios para mi condición?
  • ¿Cuántas sesiones de biorretroalimentación crees que necesitaré?
  • ¿Cuál es el costo y está cubierto por un seguro de salud?
  • ¿Puedes proporcionar una lista de referencias?

¿Cuántas sesiones necesitará?

Las sesiones suelen durar menos de una hora. Para algunas afecciones, los pacientes experimentan alivio en 8 a 10 sesiones. Para otras afecciones, como presión arterial alta, las mejoras pueden tardar 20 sesiones en aparecer.

Junto a estas sesiones se realizarán actividades mentales y de relajación que el individuo completará en el hogar de 5 a 10 minutos por día.

Propósito de biofeedback

La biorretroalimentación está dirigida a combatir el estrés a través de técnicas de relajación, manipula conscientemente su respiración, frecuencia cardíaca y otras funciones generalmente “involuntarias” para anular la respuesta de su cuerpo a situaciones estresantes. Parece ser más efectiva para condiciones que están fuertemente influenciadas por el estrés. Algunos ejemplos incluyen: trastornos del aprendizaje, trastornos de la alimentación, enuresis y espasmos musculares.

Hay una creciente investigación que respalda la biorretroalimentación, la efectividad del tratamiento varía según la condición tratada. La retroalimentación biológica puede ayudar a aliviar:

  • Trastorno de estrés postraumático.
  • Insomnio.
  • Dolor de cabeza / migraña.
  • Dolor abdominal recurrente.
  • Fibromialgia.
  • Dolor crónico.
  • Dolor de espalda baja / dolor de cuello.
  • Dolor en las articulaciones mayor y menor.
  • Dolor del miembro fantasma.
  • Dolor de pecho no cardíaco.
  • Problemas digestivos o de eliminación.
  • Síndrome del intestino irritable.
  • Incontinencia urinaria.
  • Incontinencia fecal.
  • Diabetes.
  • Epilepsia.
  • Hiperhidrosis.
  • Alcoholismo / adicción.
  • Dolor muscular facial / parálisis de Bell.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Problemas musculares después del accidente cerebrovascular.
  • Asma.
  • Incontinencia.
  • Estreñimiento.
  • Síndrome del intestino irritable.
  • Efectos secundarios de la quimioterapia.
  • Alta presión sanguínea.
  • Enfermedad de Raynaud.
  • Dolor crónico.
  • Estrés o ansiedad.
  • Abuso de sustancias.

Algunas personas prefieren el biorretroalimentación como una forma de tratamiento para estas afecciones porque no es invasivo y no depende de medicamentos. Otras personas combinan la retroalimentación biológica con opciones de tratamiento más tradicionales para mejorar el bienestar general.

Equipo utilizado en el biofeedback

La terapia de biorretroalimentación puede utilizar una amplia variedad de equipos especializados dependiendo de las funciones fisiológicas que se monitorean, estas modalidades del sensor incluyen:

  • Electromiografia: Proporciona datos sobre la tensión muscular.
  • Termómetros de retroalimentación: Ofrece datos sobre la temperatura de la piel.
  • Electrodermografías: Mide las propiedades eléctricas de la piel, que a menudo están relacionadas con la actividad de las glándulas sudoríparas
  • Electroencefalogramas: Mide las ondas cerebrales y otras actividades eléctricas del cerebro y se utilizan comúnmente para neurofeedback.
  • Neumografía: Mide la expansión del tórax, la contracción del pecho y la tasa de respiración.
  • Fotopletismografía: Proporciona datos sobre el flujo sanguíneo a través de un dígito (por ejemplo, un dedo), pulso de volumen de sangre, frecuencia cardíaca y variabilidad de la frecuencia cardíaca.
  • Electrocardiogramas: Ofrece información sobre la actividad eléctrica del corazón y la variabilidad de la frecuencia cardíaca.
  • Hemoencefalogramas: Mide las cantidades relativas de sangre oxigenada y desoxigenada en el área del cerebro.
  • Capnómetros o capnógrafos: Proporciona información sobre la calidad de la respiración de una persona midiendo la presión parcial del gas de dióxido de carbono en el aire exhalado.
  • Dispositivos de presión de aire: Comúnmente utilizados para medir el rendimiento muscular.

Técnicas de tratamiento de biofeedback

Junto con la retroalimentación visual y auditiva del equipo de biorretroalimentación y las máquinas de ondas cerebrales, se anima a las personas a practicar técnicas diarias para mejorar sus niveles de habilidad.

Las siguientes son algunas de las técnicas más exitosas:

  • Relajación muscular progresiva.
  • Relajación muscular profunda.
  • Respiración y conciencia muscular.
  • Relajación autogénica o relajación rápida.
  • Imágenes visuales.
  • Entrenamiento de enfoque abierto.
  • Desensibilización sistemática, una técnica que ayuda a desarrollar una sensación interna de control.
  • Formas cortas de relajación (por ejemplo, respuesta de aquietamiento, exploración del estrés corporal).
  • Técnicas de arrastre para llevar las estrategias a la vida cotidiana.

Preocupaciones y limitaciones de biofeedback

Como la terapia de biorretroalimentación tiende a producir sensaciones generales de bienestar, el tratamiento puede proporcionar alivio sintomático sin abordar las preocupaciones médicas subyacentes, las personas que experimentan deterioro cognitivo pueden tener dificultades para comprender y ejecutar los pasos necesarios para un tratamiento exitoso.

El uso de electrodos y otros dispositivos mecánicos no familiares puede hacer que algunas personas se sientan aprehensivas, lo que afecta las lecturas, también pueden surgir debido al “ruido” de las señales eléctricas circundantes, temperaturas ambiente extremas o contacto deficiente entre los electrodos y la piel. Dado que el equipo de biofeedback se usa principalmente en entornos de tratamiento, es posible que no haya suficientes equipos especializados disponibles para satisfacer las necesidades de todas las personas que buscan tratamiento, los equipos menos costosos pueden no dar lecturas precisas.

Algunos críticos afirman que la biorretroalimentación no es más que una forma costosa de relajación muscular, la terapia puede ser costosa para las personas que requieren numerosas sesiones de tratamiento, y muchas pólizas de seguro no cubren la terapia de biofeedback.

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