Terapia Interpersonal – Como Funciona, Estructura, Técnicas Y Más.

Tener relaciones, ya sean basadas en la familia, platónicas o románticas, es parte integrante de lo que nos hace humanos. Pensar en el tratamiento de la salud mental probablemente evoque todo tipo de imágenes e ideas basadas en sus experiencias, las personas que nunca se han involucrado en el tratamiento probablemente imaginen el tipo de psicoterapia que han visto retratar en la cultura popular: terapia de conversación a corto plazo para frenar la ansiedad o la depresión leve. Este tipo de terapia a corto plazo se conoce como terapia interpersonal y puede ser muy efectiva para aprender mecanismos de afrontamiento y desarrollar una mejor autoconciencia.

En general, llega a su fin después de aproximadamente un año. En esta página exploraremos el papel de la terapia interpersonal con más profundidad, incluyendo qué esperar de la terapia, las diversas técnicas utilizadas y las áreas en las que esta terapia puede ayudar.

¿Que es la terapia interpersonal?

terapia interpersonal

Es una psicoterapia breve centrada en el apego, el cual se ocupa en la resolución de problemas interpersonales y la recuperación sintomática, es un tratamiento empíricamente respaldado que sigue un enfoque altamente estructurado y limitado en el tiempo y está previsto que se complete dentro de las 12-16 semanas. Se basa en el principio de que las relaciones y los acontecimientos de la vida afectan el estado de ánimo y que lo contrario también es cierto.

Fue desarrollado por Gerald Klerman y Myrna Weissman para la depresión mayor en la década de 1970 y desde entonces ha sido adaptado para otros trastornos mentales. Es una intervención validada empíricamente para los trastornos depresivos, y es más efectiva cuando se usa en combinación con medicamentos psiquiátricos, junto con la terapia cognitiva conductual, se recomienda en las pautas de tratamiento como un tratamiento psicosocial de elección, ambas son las únicas intervenciones psicosociales en las que los residentes de psiquiatría en Estados Unidos deben recibir capacitación para la práctica profesional.

La depresión no siempre es causada por un evento o una relación pero afecta las relaciones y puede crear problemas con las conexiones interpersonales. Los objetivos de este tipo de terapia son ayudar a comunicarse mejor con los demás y abordar los problemas que contribuyen a su depresión.

Características principales de la terapia interpersonal

Las características clave de la terapia interpersonal incluyen:

  • Es un enfoque de tratamiento a corto plazo,
  • Es de duración limitada en lugar de abierta.
  • Está muy centrado en problemas específicos identificados en las sesiones iniciales.
  • El foco está en los problemas interpersonales más que en los problemas intrapsíquicos (conflictos dentro de la persona en lugar de otros). Los problemas subyacentes inconscientes no se exploran.
  • Se hace hincapié en las cuestiones y las relaciones interpersonales actuales, más que en las relaciones pasadas (algunas terapias ponen un fuerte énfasis en los eventos infantiles). Se reconocen los problemas y pueden discutirse brevemente si es pertinente, pero no son el centro de atención.
  • El enfoque principal se centra en los patrones interpersonales que contribuyen a los síntomas del estado de ánimo, no a las distorsiones y creencias cognitivas (que es el enfoque de las terapias cognitivas, como la terapia cognitiva conductual).

¿Cómo funciona la terapia interpersonal?

El tratamiento generalmente comienza cuando su terapeuta realiza una entrevista, según los problemas que describes, pueden identificar objetivos y crear un esquema de tratamiento, usted y su terapeuta se enfocarán en los problemas clave que desea resolver. Un programa típico involucra hasta 20 sesiones semanales de una hora de duración.

La terapia interpersonal no se trata de encontrar un origen inconsciente de sus sentimientos y comportamiento actuales. De esta manera, es diferente a otras formas de psicoterapia, se enfoca en la realidad actual de su depresión, analiza cómo las dificultades más inmediatas contribuyen a los síntomas lo que pueden complicar las relaciones personales y esto a menudo hace que las personas con depresión se quieran aislar de todo y de todos.

Los sentimientos de depresión siguen a un cambio importante en su vida, estos cambios se dividen en una de cuatro categorías:

  • Duelo complicado: La muerte de un ser querido o una pena no resuelta.
  • Transición de roles: El comienzo o el final de una relación o matrimonio o el diagnóstico de una enfermedad.
  • Disputa de roles: Una lucha en una relación.
  • Déficit interpersonal: La ausencia de un evento vital importante.

Su terapeuta intentará identificar los eventos en su vida que conducen a su depresión, tratarán de equiparlo con las habilidades que necesita para dirigir las emociones difíciles de manera positiva. Es posible que se lo anime a participar en actividades sociales que en el pasado le resultaron estresantes o dolorosas, esta puede ser una forma de practicar nuevas técnicas de afrontamiento.

Estructura de la terapia interpersonal

Las sesiones de apertura (1-3). Se centran en recopilar información y tomar decisiones sobre el enfoque de la terapia, lo cual ayuda al paciente a crear una lista de todas las relaciones clave en la vida del paciente (inventario interpersonal), estas relaciones se agrupan según las cuatro áreas problemáticas principales.

Las sesiones del medio (4 – 14). El paciente se concentra en tratar de mejorar el área o áreas problemáticas elegidas con el apoyo del terapeuta. El paciente y el terapeuta trabajan para desarrollar soluciones a los problemas, y el paciente intenta implementar las soluciones entre sesiones.

Las sesiones finales (15 a 16). Se enfocan en lidiar con cualquier sensación de pérdida asociada con el final de la terapia, así como en revisar los problemas que se identificaron en el inventario interpersonal y el progreso en el tratamiento de los mismos.

Técnicas de terapia interpersonal

Todas las sesiones de terapia serán diferentes según las circunstancias individuales, sin embargo, hay ciertas técnicas que pueden ser especialmente útiles con la terapia interpersonal. Éstas incluyen:

Identificación de sus emociones

Para algunos de nosotros, identificar con precisión la emoción que sentimos puede ser difícil, un terapeuta interpersonal buscará ayudarlo a identificar las emociones desde una perspectiva imparcial.

Por ejemplo, la tristeza puede malinterpretarse como enojo, y viceversa. Aprender a identificar sus emociones de manera objetiva, es decir, sin prejuicios, juicios o moralizarlas (es decir, etiquetándolas como “buenas” o “malas”) es una habilidad valiosa, cuando te juzgas con dureza por sentirte de cierta manera, refuerza la depresión.

Expresar las emociones

La mayoría de las personas experimenta emociones dolorosas y / o intensas de vez en cuando, especialmente durante las interacciones difíciles con los demás, si se expresan de una manera poco saludable, generalmente hace que el conflicto sea mucho peor. Durante la terapia, puede experimentar emociones incómodas en un entorno seguro, aprender a aceptarlas y aprender a expresarlas de manera saludable y apropiada.

Abordar cuestiones pasadas

Aunque no es un tema central de la terapia, puede haber momentos en los que debatas las relaciones pasadas que están afectando tus interacciones actuales es esencial para seguir adelante, esto también puede ayudar a identificar patrones problemáticos que surgen de esos problemas pasados.

Escucha de apoyo

Como su nombre lo indica, el terapeuta escucha atentamente sus problemas, experiencia y preocupación, en un asunto que es de apoyo en lugar de crítico o crítico, esto ayuda a establecer una buena relación, crea una atmósfera terapéutica segura y te ayuda a sentirte más cómodo abriéndote a la terapia.

Aclaración

Su terapeuta utilizará una aclaración para ayudarlo a identificar y comprender cómo sus propios sesgos y percepciones personales juegan un papel en sus problemas interpersonales. La aclaración también ayuda a identificar patrones en cómo se siente y piensa al interactuar con los demás.

Juego de roles

Implica actuar escenarios potenciales que le permitirán ver las cosas desde una perspectiva diferente, así como practicar nuevos comportamientos durante las sesiones de terapia. Por ejemplo, el terapeuta puede asumir el papel de un amigo cercano o miembro de la familia con quien hay conflictos frecuentes, mientras que usted prueba diferentes formas de interactuar. El juego de roles también le permite explorar y discutir las emociones que experimenta, lo que aprenda se puede aplicar en situaciones de la vida real fuera de la terapia.

Análisis de comunicación

Es probablemente una de las técnicas más importantes utilizadas, ya que esto implica que el terapeuta te haga recordar, en detalle, una interacción problemática que tuviste con alguien en tu vida, los que incluyen el tono de voz, los gestos con las manos, el lenguaje corporal y las declaraciones específicas que usted y la otra persona hicieron, esto le permite al terapeuta identificar los patrones de comunicación problemáticos que son comunes en las personas deprimidas, como el comportamiento pasivo que conduce al resentimiento o el sentimiento de uso por parte de los demás, estos patrones poco saludables sirven para reforzar la depresión.

Por ejemplo, si te sientes sin valor o sin respeto cuando otros se aprovechan de ti, uno de los objetivos de la terapia puede ser aprender a defenderte y expresar tus sentimientos de una manera calmada y apropiada.

Análisis de decisión

Esta técnica implica explorar y aprender nuevas formas de resolver conflictos y otros problemas que ocurren en sus relaciones con los demás, al analizar opciones alternativas, también considerará los posibles resultados de su uso, le permitirá elegir los cursos de acción que con mayor probabilidad arrojarán los resultados deseados.

Áreas de intervención de la terapia interpersonal

En el modelo de depresión, generalmente se tratan cuatro áreas durante el tratamiento: conflictos interpersonales, transiciones de roles, duelo y déficits interpersonales. A continuación están los aspectos clave de cada área.

Conflictos interpersonales

Los conflictos con otras personas son una parte normal de la vida, ocurren inevitablemente de vez en cuando cuando dos o más personas interactúan con frecuencia. Las disputas tienen lugar entre miembros de la familia, parejas, amigos y conocidos, compañeros en la escuela y compañeros de trabajo. El problema subyacente de cualquier conflicto es una diferencia en las expectativas, estos conflictos se discuten en a terapia cuando son una causa importante de angustia para el cliente.

Transiciones de roles

La vida está llena de transiciones, algunas veces una transición o cambio en el rol de uno, por ejemplo, pasar de ser soltero a estar en una relación romántica, es algo positivo y feliz pero a veces las transiciones de roles, por ejemplo, una ruptura o divorcio, son indeseables y causan dolor emocional. Estas transiciones pueden desencadenar o empeorar la depresión porque se experimentan como una pérdida dolorosa en la vida de la persona, si la persona no puede adaptarse a su nuevo rol, entonces discutirlo en la terapia interpersonal puede ser útil.

Duelo y dolor

El dolor ocurre cuando un ser querido muere (o tiene que irse por un tiempo prolongado), si bien el duelo por una pérdida es un proceso normal y saludable, algunas personas, particularmente las que son vulnerables a la depresión, se quedan atrapadas en el proceso. La depresión tiende a aumentar la sensibilidad de una persona a la pérdida, por lo que la muerte de alguien importante puede ser especialmente difícil de manejar y debe discutirse dentro de esta terapia.

Déficits interpersonales

Los déficits interpersonales se refieren a cualquier falta en la calidad o cantidad de relaciones que tiene una persona. Para algunas personas, el problema aquí podría ser tener muy pocas amistades cercanas o de apoyo y para otros, correspondería principalmente a la calidad de sus relaciones (por ejemplo, relaciones tóxicas o unilaterales). En la terapia interpersonal, es importante identificar los déficits de relación y discutir la mejor manera de remediarlos.

Al abordar estas cuatro áreas, ayuda a los clientes de terapia a establecer una conexión entre sus síntomas y sus luchas interpersonales, los problemas pueden ser con cualquier persona en su vida, como miembros de la familia, un ser querido o amigos.

Eficacia de la terapia interpersonal

Es reconocido como un modo efectivo de tratamiento para problemas de salud mental por entidades profesionales como la Asociación Americana de Psicología y los Institutos Nacionales de Salud. Desde su desarrollo en la década de 1970, muchos estudios han determinado que es a la vez versátil y efectivo, aunque no es efectivo para cada población, se ha demostrado que proporciona alivio de algunos síntomas depresivos iguales a los que se encuentran en los regímenes de medicamentos antidepresivos.

Se puede administrar como una forma única de terapia o junto con medicamentos, la decisión de recibir este tipo de terapia, medicación o una combinación de ambas depende del terapeuta y la persona, sin embargo, la mayoría de los estudios parecen indicar que la combinación de la medicación y la terapia interpersonal puede ser más beneficiosa que por sí misma.

Condiciones tratadas por la terapia interpersonal

Los terapeutas interpersonales brindan un tratamiento activo y sin prejuicios para ayudar a las personas en la terapia a manejar con éxito los desafíos y mejorar la salud mental. Las cosas que podrían abordarse durante el curso del tratamiento pueden incluir disputas de roles, deficiencias interpersonales, transiciones de etapas de la vida, conflictos relacionales, duelo y otros problemas de apego. Está bien investigado como un tratamiento efectivo para la depresión y se ha modificado para tratar varios otros problemas de salud mental. Éstas incluyen:

Esta terapia se ha adaptado para tratar pacientes desde la adolescencia hasta la vejez, es eficaz como tratamiento independiente y en combinación con medicamentos.

Limitaciones de la terapia interpersonal

La mayoría de las investigaciones incluyen muy pocas limitaciones, no obstante, hay algunas cosas a tener en cuenta si está tratando de encontrar un terapeuta que ofrezca este tipo de terapia. En primer lugar, el proceso terapéutico se basa en la suposición de que la persona está motivada para cambiar y para que esto sea eficaz, la persona en terapia debe estar dispuesta a examinar su propio rol en el problema. Además, deben tener un nivel de conciencia y comprensión de las relaciones interpersonales para poder trabajar en ellas, esto no siempre es posible en algunas poblaciones o para algunas personas con ciertas condiciones de salud mental.

La terapia interpersonal puede ser una opción atractiva de terapia para algunos porque es un modelo de terapia a corto plazo. Para los terapeutas, esto significa que hay menos posibilidades de que las personas en terapia abandonen el tratamiento. En general, es una opción de tratamiento de buena reputación para muchos problemas y poblaciones de salud mental.

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