Apnea Obstructiva Del Sueño: Síntomas, Causas Y Tratamientos

El apnea obstructiva del sueño (AOS) es el tipo más común de apnea del sueño, es una afección en la que la respiración se detiene involuntariamente por breves períodos de tiempo durante el sueño. Normalmente, el aire fluye suavemente desde la boca y la nariz hacia los pulmones en todo momento, los períodos en que la respiración se detiene se denominan apnea o episodios apneicos (literalmente, “sin respiración”), suelen durar entre 20 y 40 segundos. En AOS , el flujo normal de aire se detiene repetidamente durante la noche.

El flujo de aire se detiene porque el espacio de las vías respiratorias en el área de la garganta es demasiado estrecho, el ronquido es característico de la apnea obstructiva del sueño y es causado por el flujo de aire que atraviesa el espacio estrechado de las vías respiratorias.

Síntomas del apnea obstructiva del sueño

apnea obstructiva del sueño

Los síntomas comunes incluyen:

  • Somnolencia diurna inexplicable
  • Sueño inquieto
  • Ronquidos fuertes (con períodos de silencio seguidos de jadeos).

Los síntomas menos comunes son:

  • Dolores de cabeza matutinos.
  • Insomnio.
  • Problemas para concentrarse.
  • Cambios de humor como irritabilidad, ansiedad y depresión.
  • Olvido.
  • Aumento de la frecuencia cardíaca y / o presión arterial.
  • Disminución del deseo sexual.
  • Aumento de peso inexplicable.
  • Aumento de la micción y / o nicturia.
  • Acidez estomacal frecuente o enfermedad de reflujo gastroesofágico.
  • Pesados sudores nocturnos.

Adultos

El síntoma distintivo del síndrome AOS en adultos es la somnolencia diurna excesiva. Por lo general, un adulto o adolescente con esta condición de larga duración se quedará dormido durante períodos muy breves en el curso de las actividades habituales si se le da la oportunidad de sentarse o descansar. Este comportamiento puede ser bastante dramático, a veces ocurre durante conversaciones con otros en reuniones sociales.

La hipoxia (ausencia de suministro de oxígeno) relacionada con el síndrome puede causar cambios en las neuronas del hipocampo y la corteza frontal derecha. La investigación con neuroimágenes reveló evidencia de atrofia del hipocampo en personas que lo padecían, descubrieron que el apnea obstructiva del sueño puede causar problemas en la manipulación mental de la información no verbal, en las funciones ejecutivas y en la memoria de trabajo.

El diagnóstico de la apnea obstructiva del sueño es significativamente más común entre las personas en relaciones, quienes son alertados de su condición al ser informados por su compañero para dormir, ya que a menudo no son conscientes de la enfermedad. Hay un estigma asociado con los ronquidos fuertes, y no se considera un rasgo femenino.

En consecuencia, es menos probable que las parejas les digan a las mujeres que roncan, o que lo admitan a sí mismas o a los médicos.

Niños

Aunque esta llamada “hipersomnolencia” (somnolencia excesiva) también puede ocurrir en niños, no es en absoluto típica de niños pequeños con apnea del sueño, porque ellos en cambio, se comportan como si estuvieran “cansados” o “hiperactivos”. Los adultos y los niños con el sindrome muy grave también difieren en el hábito corporal típico.

Los adultos son generalmente pesados, con cuellos particularmente cortos, los niños pequeños, por otro lado, generalmente no solo son delgados, sino que pueden tener “falta de crecimiento”, donde el crecimiento se reduce y se produce por dos razones: el trabajo de la respiración es lo suficientemente intenso como para que las calorías se quemen a altas tasas incluso en reposo, y la nariz y la garganta están tan obstruidas que comer no tiene sabor y es físicamente incómodo.

El AOS en los niños, a diferencia de los adultos, es causada por amígdalas obstructivas y adenoides y, en ocasiones, se puede curar con amigdalectomía y adenoidectomía. Este problema también puede ser causado por el exceso de peso en los niños Y En este caso, los síntomas son más como los síntomas que de los adultos, como inquietud, agotamiento, etc.

¿Qué causa la apnea obstructiva del sueño?

Cuando dormimos, nuestros músculos se relajan, esto incluye los músculos en la parte posterior de la garganta que ayudan a mantener abierta la vía aérea. En la apnea obstructiva del sueño, estos músculos pueden relajarse demasiado y colapsar las vías respiratorias, dificultando la respiración, esto es especialmente cierto si alguien tiene amígdalas o adenoides agrandadas (tejidos que combaten los gérmenes en la parte posterior de la cavidad nasal), que pueden bloquear la vía aérea durante el sueño. De hecho, las amígdalas y las adenoides agrandadas son la causa más común en los niños.

Los factores de riesgo para el desarrollo de AOS incluyen:

  • Antecedentes familiares de apnea obstructiva del sueño.
  • Tener sobrepeso
  • Afecciones médicas como el síndrome de Down o la parálisis cerebral.
  • Niños con amígdalas grandes y adenoides.
  • Hombres con un tamaño de cuello de 17 pulgadas o más.
  • Mujeres con un cuello de 16 pulgadas o más.
  • Lengua grande, que puede bloquear la vía aérea.
  • Retrognatia, que es cuando su mandíbula inferior es más corta que su mandíbula superior
  • Un paladar estrecho o vía aérea que se colapsa más fácilmente.

La enfermedad cardíaca es más común en las personas obesas, y la obesidad es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca, presión arterial alta y apnea del sueño.

Con menos frecuencia, la apnea del sueño puede ocurrir cuando alguien no recibe suficiente oxígeno durante el sueño porque el cerebro no envía señales a los músculos que controlan la respiración, esto se llama apnea central del sueño.

¿Cómo se diagnostica el apnea obstructiva del sueño?

El diagnóstico comienza con una historia clínica completa y un examen físico, una historia de somnolencia diurna y ronquidos son pistas importantes. Su médico examinará su cabeza y cuello para identificar cualquier factor físico asociado y puede pedirle que llene un cuestionario sobre la somnolencia diurna, los hábitos de sueño y la calidad del mismo. Las pruebas que pueden realizarse incluyen:

Polisomnograma

Un polisomnograma generalmente requiere que pase la noche en un hospital o en un centro de estudio del sueño. La prueba dura toda una noche, mientras duermes, medirá la actividad de diferentes sistemas de órganos asociados con el sueño. Puede incluir:

Electroencefalograma y electrooculograma

Durante un electroencefalograma, se conectan electrodos a su cuero cabelludo que monitorearán las ondas cerebrales antes, durante y después del sueño. El electrooculograma registra el movimiento de los ojos, se coloca un electrodo pequeño 1 centímetro por encima de la esquina exterior del ojo derecho, y otro se coloca 1 centímetro por debajo de la esquina exterior del ojo izquierdo. Cuando los ojos se alejan del centro, este movimiento se registra.

Las ondas cerebrales y los movimientos oculares informan a los médicos sobre el momento en que se producen las diferentes fases del sueño. Las fases del sueño son no REM (movimiento ocular no rápido) y REM (movimiento ocular rápido). El sueño, la disminución del tono muscular, el movimiento, y la parálisis se producen durante el sueño REM.

Electromiograma

Durante el electromiograma, se colocan dos electrodos en la barbilla: uno sobre la línea de la mandíbula y el otro debajo de la barbilla, se coloca otro electrodo en cada espinilla, estos recogen la actividad eléctrica generada durante los movimientos musculares. La relajación muscular profunda debe ocurrir durante el sueño y se recupera cuando los músculos se relajan y se mueven durante el sueño.

Electrocardiograma

Un electrocardiograma de 12 derivaciones puede ayudar a su médico a determinar si existe una enfermedad cardíaca. La presión arterial alta de larga duración también puede causar cambios, la monitorización de la frecuencia cardíaca y el ritmo permite a los médicos ver si se producen trastornos cardíacos durante los episodios de apnea.

Oximetría de pulso

En esta prueba, un pequeño dispositivo llamado oxímetro de pulso se sujeta a un área delgada de su cuerpo que tiene un buen flujo de sangre, como la punta del dedo o el lóbulo de la oreja.

El oxímetro de pulso usa un pequeño emisor con LED rojo e infrarrojo para medir la cantidad de oxígeno en su sangre, la cantidad de oxígeno en la sangre, o la saturación de oxígeno, disminuye durante los episodios de apnea. Normalmente, la saturación es de alrededor del 95-100 por ciento. Su médico interpretará sus resultados.

Gasometría arterial

En este estudio, una jeringa se usa para obtener sangre de una arteria. La sangre arterial gas mide varios factores en la sangre arterial, incluyendo:

  • Contenido de oxígeno.
  • Saturación de oxígeno.
  • Presión parcial de oxígeno.
  • Presión parcial de dióxido de carbono.
  • Niveles de bicarbonato.

Esta prueba le dará a su médico una imagen más detallada sobre la cantidad de oxígeno, dióxido de carbono y el equilibrio ácido-base de su sangre, también le ayudará a su médico a saber cuándo y cuándo necesita oxígeno adicional.

¿Cual es el tratamiento para el apnea obstructiva del sueño?

Se usan numerosas opciones de tratamiento, se recomienda evitar el alcohol y fumar, al igual que evitar los medicamentos que relajan el sistema nervioso central (por ejemplo, sedantes y relajantes musculares).

La pérdida de peso se recomienda en aquellos que tienen sobrepeso, la presión positiva continua en la vía aérea y los dispositivos de avance mandibular se usan con frecuencia y se considera que son igualmente efectivos. El entrenamiento físico, incluso sin perder peso, mejora la apnea del sueño, no hay pruebas suficientes para apoyar el uso generalizado de medicamentos o cirugía.

Intervención física

La intervención actual más utilizada es la presión positiva en las vías respiratorias, mediante la cual una máquina de respiración bombea un flujo de aire controlado a través de una máscara que se coloca sobre la nariz, la boca o ambas. La presión adicional mantiene abiertos los músculos relajados. Hay varias variantes:

Presión positiva continua en las vías respiratorias

Es efectiva tanto para la enfermedad moderada como para la grave. Es el tratamiento más común para la apnea obstructiva del sueño.

Se administra a través de una mascarilla que se usa por la noche, la cual proporciona suavemente un flujo de aire positivo para mantener las vías respiratorias abiertas durante la noche. El flujo de aire positivo apoya las vías respiratorias abiertas.

También puede ser necesario un dispositivo dental para mantener la mandíbula inferior posicionada hacia adelante.

Presión positiva variable de la vías respiratorias

Utiliza un circuito electrónico para controlar la respiración del paciente y proporciona dos presiones diferentes, una más alta durante la inhalación y una presión más baja durante la exhalación. Este sistema es más costoso y, a veces, se usa con pacientes que tienen otros problemas respiratorios coexistentes y / o encuentran que respirar contra un aumento de la presión es incómodo o perturbador para su sueño.

Cirugía

Los tratamientos quirúrgicos para modificar la anatomía de las vías respiratorias, conocidos como cirugía del sueño, son variados y deben adaptarse a las necesidades específicas de obstrucción de las vías respiratorias de un paciente.

La cirugía no se considera un tratamiento de primera línea para la apnea obstructiva del sueño, ya que faltan pruebas clínicas prospectivas, aleatorias y comparativas contra los tratamientos actuales de primera línea. Para aquellos pacientes de apnea obstructiva del sueño que no pueden o no quieren cumplir con el tratamiento de primera línea, una intervención quirúrgica seleccionada adecuadamente será el resultado de considerar la anatomía y fisiología específica de un individuo, las preferencias personales y la gravedad de la enfermedad.

Hay poca evidencia de ensayos clínicos aleatorizados para todos los tipos de cirugía del sueño.

  • La uvulopalatofaringoplastia implica la extracción de tejidos adicionales de la parte posterior de la garganta, es el tipo de cirugía más común para la obstrucción del sueño y ayuda a aliviar los ronquidos. Sin embargo, no se ha comprobado que esta cirugía elimine totalmente la apnea del sueño, y puede tener complicaciones.
  • La traqueotomía se puede hacer como un procedimiento de último recurso, perfora una abertura en la tráquea que evita la obstrucción de la garganta.
  • La septoplastia es un procedimiento quirúrgico correctivo para la desviación del tabique nasal en el cual el tabique nasal se endereza.
  • Amigdalectomía y / o adenoidectomía en un intento de aumentar el tamaño de la vía respiratoria.
  • La turbinectomía es un procedimiento quirúrgico en el que se extraen todos o algunos de los huesos del cornete para aliviar la obstrucción nasal.
  • Reducción de la base de la lengua, ya sea con escisión con láser o con ablación por radiofrecuencia.
  • Avance geniogloso, en el cual una pequeña porción de la mandíbula inferior que se adhiere a la lengua se mueve hacia adelante, para sacar la lengua de la parte posterior de la vía aérea.
  • Suspensión hioidea, en la cual el hueso hioides en el cuello, otro punto de sujeción para los músculos de la lengua, se tira hacia delante frente a la laringe.
  • Avance maxilomandibular.

Es posible que se requieran otros procedimientos quirúrgicos para corregir problemas estructurales en la cara y en otros lugares cuando la apnea del sueño no responde a tratamientos como los anteriores. Alrededor del 75 por ciento de los niños debido al agrandamiento de las amígdalas o las adenoides obtienen alivio de la cirugía.

La Asociación Americana de Apnea del Sueño dice que la Academia Americana de Pediatría ha respaldado la extirpación quirúrgica de las amígdalas y las adenoides como el tratamiento de elección para los niños con problemas de sueño debido al agrandamiento de las mismas.

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