Trastorno Ciclotímico – Historia, Síntomas, Causas Y Tratamientos.

El trastorno ciclotímico, también conocido como ciclotimia, es una forma relativamente leve de trastorno bipolar II caracterizado por cambios de humor que pueden parecer casi dentro del rango normal de emociones, estos cambios de humor van desde la depresión leve o distimia a la manía de baja intensidad o hipomanía.

Es posible que no se diagnostique, y que las personas con el trastorno no sepan que tienen una enfermedad tratable. Las personas pueden experimentar episodios de depresión de bajo nivel, conocida como distimia; períodos de energía intensa, creatividad y / o irritabilidad, conocidos como hipomanía o pueden alternar entre ambos estados de ánimo.

Al igual que otros trastornos bipolares, la ciclotimia es una enfermedad crónica caracterizada por cambios de humor que pueden ocurrir con tanta frecuencia como todos los días y durar varios días, semanas, meses o hasta dos años. Las personas con este trastorno nunca están libres de síntomas durante más de dos meses a la vez.

trastorno ciclotímico

Las personas con trastorno ciclotímico difieren en la proporción relativa de episodios depresivos versus hipomaníacos que experimentan. Algunos individuos tienen episodios depresivos más frecuentes, mientras que otros tienen más probabilidades de sentirse hipomaníacos. La mayoría de las personas que buscan ayuda para el trastorno alternan entre sentimientos de depresión leve e irritabilidad intensa, aquellos que se sienten llenos de energía y creativos cuando son hipomaníacos, y que encuentran que sus períodos emocionales bajos son tolerables, pueden nunca buscar tratamiento.

Historia del trastorno ciclotímico

En 1882, Karl Ludwig Kahlbaum identificó un trastorno caracterizado por ciclos de humor recurrentes, el trastorno contenía episodios tanto melancólica como maníaca que ocurrieron en una forma más leve que en el trastorno bipolar. Esta condición fue acuñada como “ciclotimia” por Kahlbaum y su alumno Ewald Hecker, desarrolló su teoría de ciclotimia a través de su trabajo con personas que presentan los síntomas en el Sanatorio Kahlbaum en Goerlitz, Silesia (Alemania).

Fue reconocido como un destacado hipnoterapeuta y psicoterapeuta de su tiempo, era un progresista en el campo de la salud mental, creyendo que las enfermedades mentales no deberían tener un estigma y que las personas que se enfrentan a problemas de salud mental deberían ser tratadas humanamente. Kalhbaum fue el primero en reconocer que las personas con ciclotimia a menudo no buscan ayuda para el trastorno debido a sus síntomas leves.

El trastorno se ha conceptualizado de varias maneras, incluso como un subtipo de trastorno bipolar, un temperamento, un rasgo de personalidad y un trastorno de la personalidad, también existe el argumento de que la ciclotimia debe considerarse un trastorno del neurodesarrollo. En el pasado, la ciclotimia se ha conceptualizado para incluir otras características además del flujo entre la depresión y la hipomanía, como la reactividad del estado de ánimo, la impulsividad y la ansiedad.

Síntomas del trastorno ciclotímico

Durante al menos dos años (un año para niños y adolescentes), el individuo muestra períodos de síntomas hipomaníacos y períodos de síntomas depresivos que no cumplen los criterios para un episodio depresivo mayor o hipomaníaco.

Los síntomas hipomaníacos son similares a los síntomas maníacos pero son más cortos en duración y no tan severos, estos incluyen:

  • Aumento de energía, inquietud y actividad.
  • Estado de ánimo eufórico excesivamente “alto”.
  • Irritabilidad.
  • Raros pensamientos.
  • Distracción, incapacidad para concentrarse.
  • Más comunicativo de lo normal.
  • Creencias poco realistas en las habilidades.
  • Falta de criterio.
  • Un período de comportamiento duradero que es diferente de lo habitual.
  • Aumento del deseo sexual.
  • Abuso de drogas, particularmente cocaína, medicamentos para dormir y alcohol.
  • Comportamiento provocativo, intrusivo o agresivo.
  • Negación de que algo está mal.

Se diagnostica un episodio hipomaníaco si se produce un estado de ánimo elevado junto con tres u otros síntomas la mayor parte del día, casi todos los días, durante cuatro días o más. Si el estado de ánimo es irritable, deben estar presentes cuatro síntomas adicionales. Se diagnostica un episodio maníaco si los síntomas continúan durante una semana o más.

Los síntomas depresivos incluyen:

  • Tristeza persistente.
  • Fatiga o apatía.
  • Somnolencia excesiva o incapacidad para dormir.
  • Pérdida de apetito y pérdida de peso o comer en exceso y subir de peso.
  • Pérdida de la autoestima.
  • Sentimientos de inutilidad, desesperanza y / o culpa.
  • Dificultad para concentrarse, recordar o tomar decisiones.
  • Retiro de actividades que una vez disfrutaron.
  • Persistentes pensamientos de muerte.

Un individuo puede ser diagnosticado con trastorno ciclotímico si:

  • Durante el período de dos años (un año para pacientes más jóvenes), los síntomas no están ausentes durante más de dos meses consecutivos.
  • El paciente nunca ha tenido un episodio depresivo mayor ni episodios maníacos o de manía mixta.
  • El trastorno no existe solo en el contexto de un trastorno psicótico.
  • Los síntomas no son directamente el resultado de una condición médica o el uso de sustancias.
  • Los síntomas resultan en una angustia significativa o un deterioro del funcionamiento en áreas sociales, laborales o personales.

No es raro que las personas con trastorno ciclotímico también tengan diagnósticos de trastornos relacionados con sustancias y trastornos del sueño. Los niños también son más propensos a tener trastorno por déficit de atención / hiperactividad que otros pacientes pediátricos.

Causas del trastorno ciclotímico

Existe controversia sobre si es realmente un trastorno del estado de ánimo en términos biológicos o psicológicos, o si pertenece a la clase de trastornos conocidos como trastornos de la personalidad. A pesar de esta controversia, la mayoría de la evidencia de la investigación biológica y genética respalda la colocación de ciclotimia dentro de la categoría de trastornos del estado de ánimo.

Los datos genéticos proporcionan un fuerte apoyo que es de hecho un trastorno del estado de ánimo, alrededor del 30% de todos los pacientes con ciclotimia tienen antecedentes familiares de trastorno bipolar I, que implica episodios maníacos en toda regla alternando con períodos de estabilidad emocional relativa.

Los episodios depresivos completos son frecuentemente, pero no siempre, parte de la imagen en el trastorno bipolar I. Las revisiones de los historiales familiares de pacientes con trastorno bipolar I muestran una tendencia hacia enfermedades que se alternan de generación en generación: bipolar I en una generación, seguido de ciclotimia en la siguiente, seguido nuevamente por bipolar I en la tercera generación.

La prevalencia general de ciclotimia en familias con diagnósticos bipolares es mucho más alta que en familias con otros trastornos mentales o en la población general, se ha informado que alrededor de un tercio de los pacientes con trastorno ciclotímico desarrollan posteriormente un trastorno del estado de ánimo mayor.

La mayoría de los teóricos de la psicodinámica creen que los orígenes psicosociales de la ciclotimia se encuentran en los traumas iniciales y las necesidades no satisfechas que se remontan a las primeras etapas del desarrollo infantil. La hipomanía ha sido descrita como una deficiencia de autocrítica y una ausencia de inhibiciones, se cree que el paciente usa la negación para evitar problemas externos y sentimientos internos de depresión y que la hipomanía es desencadenada frecuentemente por una profunda pérdida interpersonal.

La falsa sensación de euforia (vertiginosa o intensa felicidad) que surge en tales casos sirve como una protección contra los dolorosos sentimientos de tristeza, e incluso posiblemente la ira contra el ser querido perdido.

¿Cuáles son los tratamientos para el trastorno ciclotímico?

La ciclotimia es una enfermedad crónica que requerirá un tratamiento de por vida, si deja de tomar medicamentos, incluso durante los períodos de remisión, sus síntomas regresarán. Debido a que la ciclotimia puede convertirse en un trastorno bipolar, es crucial que reciba los tratamientos adecuados, el consumo de alcohol y drogas también puede aumentar sus síntomas.

Los principales tipos de medicamentos utilizados para tratar la ciclotimia incluyen:

  • Estabilizadores del humor como el litio.
  • Medicamentos anticonvulsivos, incluyen divalproex sódico (Depakote), lamotrigina (Lamictal) y ácido valpróico (Depakene)
  • Medicamentos antipsicóticos atípicos como la olanzapina (Zyprexa), la quetiapina (Seroquel) y la risperidona (Risperdal) pueden ayudar a los pacientes que no responden a los medicamentos anticonvulsivos.
  • Medicamentos contra la ansiedad como la benzodiazepina.

Los antidepresivos solo deben usarse junto con un estabilizador del estado de ánimo ya que pueden causar episodios maníacos potencialmente dañinos cuando se toman por su cuenta.

La psicoterapia se considera una parte vital del tratamiento de la ciclotimia, los dos tipos principales que se usan para  son la terapia conductual cognitiva y la terapia de bienestar.

La terapia conductual cognitiva se centra en identificar las creencias y conductas negativas o no saludables y reemplazarlas por otras positivas o saludables, también puede ayudarlo a controlar el estrés y desarrollar técnicas de afrontamiento.

La terapia de bienestar se centra en mejorar la calidad de vida en general en lugar de corregir síntomas psicológicos específicos. Un estudio clínico reciente encontró que una combinación de terapia cognitiva conductual y terapia de bienestar aporta mejoras significativas en la vida de los pacientes con ciclotimia.

Otros tipos de terapia que pueden beneficiar a los pacientes incluyen terapia de conversación, familiar o grupal.

Trastorno ciclotímico vs. Trastorno bipolar: ¿Cuál es la diferencia?

Solo un médico puede realizar con precisión la distinción clínica entre ciclotimia y trastorno bipolar, pero en general, los síntomas de una depresión bipolar importante son debilitantes y pueden incluir la incapacidad para levantarse de la cama, sentirse abrumado o incapacitado para tomar decisiones incluso simples y tener pensamientos obsesivos, especialmente sobre la pérdida, el fracaso personal o la culpa. Estos síntomas, que pueden ser duraderos, afectan su capacidad de funcionamiento y pueden reducir drásticamente su calidad de vida.

Los mismos tipos de síntomas pueden estar presentes en una depresión ciclotímica, pero son menos graves en grado (aunque pueden tener un impacto significativo en la calidad de vida y el funcionamiento social). Los síntomas ciclotímicos pueden durar no más de dos semanas y pueden causar menos interrupciones en su rutina diaria.

La verdadera manía del trastorno bipolar, esencialmente lo opuesto a la depresión mayor, también puede ser debilitante y puede ir acompañado de sentimientos de euforia e indestructibilidad, una sensación de estar en la cima del mundo, que pueden incluir comportamientos imprudentes, como conducir demasiado rápido o abusar de las drogas o el alcohol.

Una persona maníaca puede ir uno o dos días sin dormir, pueden hablar rápidamente, pasando de un tema a otro sin tener mucho sentido. Los síntomas de hipomanía que se observan con la ciclotimia son menos dramáticos y no duran tanto, pueden ser tan leves que parecen normales: insomnio leve, por ejemplo, o timidez y aumento de la energía.

Mientras que algunas personas que viven con ciclotimia están felices de no recibir tratamiento, puede ser importante que otros reconozcan y controlen la afección: se estima que existe un riesgo del 15 al 50 por ciento de que las personas con trastorno ciclotímico puedan desarrollar un trastorno bipolar completo. Esta escalada es especialmente frecuente si los trastornos bipolares se producen en la familia.

Aunque el tratamiento preventivo aún no se ha identificado, existe cierta esperanza entre los investigadores de que el tratamiento temprano de la ciclotimia pueda prevenir el desarrollo del trastorno bipolar en toda regla.

¿Como vivir con el trastorno ciclotímico?

Menos de la mitad de las personas que viven con ciclotimia desarrollan trastorno bipolar, en la mayoría de los casos, es un trastorno crónico que continúa siendo prevalente a lo largo de la vida y en otros, parece disiparse y resolverse con el tiempo.

Los efectos de la ciclotimia pueden ser perjudiciales para las relaciones sociales, familiares, laborales y románticas. Además, la impulsividad asociada con los síntomas hipomaníacos puede llevar a elecciones de vida deficientes, problemas legales y dificultades financieras. La investigación también ha demostrado que si padece un trastorno ciclotímico, es más probable que abuse de drogas y alcohol.

Para disminuir los efectos negativos de la ciclotimia en su vida diaria, tome sus medicamentos según las indicaciones, no use alcohol ni tome drogas recreativas, haga un seguimiento de su estado de ánimo para proporcionar información útil a su proveedor de salud mental sobre la efectividad del tratamiento, dormir lo suficiente, y hacer ejercicio regularmente.

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