Parálisis Del Sueño – Síntomas, Causas, Por Que Ocurre Y Tratamientos.

Imagina que te despiertas para descubrir que no puedes mover un músculo, todo está oscuro, pero estás seguro de que sientes una presencia en la habitación, flotando cerca de tu cama, o quizás sentado en tu pecho, aplastándote la respiración. Este extraño fenómeno se conoce como parálisis del sueño, y un nuevo estudio encuentra que entender por qué sucede ayuda a las personas a sentirse menos angustiadas después de un episodio. Creer que es provocada por lo sobrenatural, por otro lado, hace que las personas se sientan más nerviosas.

La parálisis del sueño ocurre cuando el cerebro y el cuerpo no están del todo de acuerdo cuando se trata de dormir. Durante el sueño del movimiento ocular rápido (REM), el soñar es frecuente, pero los músculos del cuerpo están relajados hasta el punto de parálisis, tal vez para evitar que la gente actúe de acuerdo con sus sueños. Los investigadores descubrieron que dos sustancias químicas cerebrales, la glicina y el GABA, son responsables de esta parálisis muscular.

¿Que es la parálisis del sueño?

parálisis del sueño

Es un fenómeno aterrador en el cual una persona se despierta de su sueño pero se siente completamente paralizada, incapaz de moverse o hablar, la experiencia suele ir acompañada de miedo extremo y aterradoras alucinaciones, que pueden ser visuales, táctiles y / o auditivas. Muchos pacientes han informado sentirse como si hubiera presencia maligna en la habitación. Generalmente ocurre durante una etapa de transición del sueño, la mayoría de las veces al despertar, pero ocasionalmente mientras se duerme, la cual puede durar de unos segundos a varios minutos.

Una hipótesis es que la parálisis del sueño está relacionada con una interrupción en el sueño REM, que ocurre junto con la atonía muscular, un estado de relajación muscular completa o parálisis. Esta falta de control muscular está destinada a evitar que las personas pongan en práctica sus sueños. En esta hipótesis, la persona dormida se vuelve consciente antes de que el cerebro le indique al cuerpo que se mueva nuevamente, esto puede conducir al terror y a otras emociones negativas, lo que provoca alucinaciones de miedo y de ensueño.

La parálisis del sueño es una condición común con hasta cuatro de cada diez personas que la experimentan al menos una vez en la vida, las personas con mayor riesgo de padecerlo son privadas de sueño, aquellas bajo estrés extremo o aquellas que abusan de los estimulantes. Las personas que practican técnicas de sueños lúcidos también tienen más probabilidades de experimentar este fenómeno.

La afección ocurre con mayor frecuencia en personas que duermen de espaldas, ajustar el cuerpo para dormir en otras posiciones, como en el lado o el estómago, parece disminuir el riesgo.

Síntomas de la parálisis del sueño

Para que un episodio se considere parálisis del sueño, solo pueden presentarse los síntomas 1-3, los 4-9 pueden o no estar presentes, en diversos grados de gravedad.

1. Estar despierto: Los afectados informan sentirse conscientemente despiertos durante las experiencias de parálisis del sueño, se experimenta como parte de la conciencia despierta, no como un sueño.

2. Percepción realista del entorno: El entorno inmediato que rodea la cama se percibe claramente, se observan elementos distintivos en la sala (por ejemplo, un compañero para dormir o un reloj).

3. Incapacidad para moverse: La sensación de parálisis es uno de los primeros elementos de la experiencia notada por el individuo, a veces, esta parálisis se atribuye a una fuerza externa.

4. miedo abrumador y pavor: Una sensación de miedo abrumador puede acompañar la experiencia, esto se puede sentir tan fuertemente que aquellos que lo experimentan pueden luego luchar para articular su intensidad. Algunas veces los sentimientos progresan desde un presentimiento hasta terror total y pueden incluir sentimientos relacionados con la muerte o la muerte.

5. Presencia detectada: Los individuos pueden sentir una “presencia maligna” o malévola en la habitación con ellos, esta presencia puede verse o simplemente sentirse.

6. Presión en el pecho: La sensación de un peso físico apretado contra el pecho, esto puede ser puramente sensual o puede parecer el resultado de una presencia o fuerza externa, literalmente, empujando hacia abajo.

7. Dificultad para respirar: Esto puede ocurrir junto con la presión en el pecho.

8. Posición supina: La mayoría de los ataques de parálisis del sueño ocurren mientras el individuo está acostado de espaldas, aunque los estudios han demostrado que, en general, las personas tienden a no quedarse dormidas en esta posición.

9. Sensaciones adicionales inusuales: Además de las alucinaciones visuales, los episodios de parálisis del sueño pueden ir acompañados de alucinaciones de naturaleza auditiva, olfativa y / o física. Las alucinaciones comúnmente reportadas incluyen apertura de puertas, gruñidos de animales, pasos que se aproximan, rasguños, zumbidos / pitidos internos, susurros malévolos y olores de carne podrida, “muerte”, descomposición, humedad, moho y sensación de moverse, a la deriva, rodando, flotando , frío o calor. Las experiencias extracorporales también se informan a veces.

Causas de la parálisis del sueño

Las causas son sorprendentemente mundanas, a pesar de las elaboradas explicaciones dadas por algunas personas. Durante el sueño, las funciones motoras del cuerpo se suspenden, lo que impide que las personas pongan en práctica sus sueños o participen en acciones potencialmente dañinas, durante la atonía del sueño, la suspensión de la actividad motora continúa incluso después de que la persona se despierta.

Perturbación del REM

En particular, se cree que la parálisis del sueño se relaciona con un problema que regula el sueño REM, ya que es durante este que nuestro cuerpo está paralizado y no podemos hacer realidad los sueños. Esta relajación muscular, llamada atonía, a veces puede ocurrir mientras está despierto. Como tal, no podrás moverte, incluso si estás consciente, esta es una de las características comunes.

Claramente hay ciertos factores desencadenantes, a menudo ocurre durante períodos de privación de sueño y estrés. Muchas personas lo experimentan cuando su horario de sueño se interrumpe, sin importar el motivo. Aquellos con trastorno del sueño del turno de trabajo pueden estar en mayor riesgo, si se intenta dormir durante el día, es más probable que ocurran interrupciones del sueño.

Además, es posible desencadenar la parálisis del sueño de forma experimental al interrumpir el REM. En un entorno controlado (como un estudio del sueño), esto podría intentarse, y se ha demostrado que incita al fenómeno.

Trastornos psiquiátricos

También parece haber una fuerte asociación con trastornos psiquiátricos como la ansiedad y la depresión, el uso de alcohol u otras drogas también puede provocar un ataque y para algunas personas, se hace evidente un historial familiar, aunque no se conoce una causa genética de la enfermedad.

Posición para dormir

La mayoría de las personas con parálisis del sueño informan que ocurre cuando están durmiendo de espaldas (posición supina para dormir). Sin embargo, con menor frecuencia, otros han informado que ocurre cuando duermen boca abajo o en los costados.

Sincronización

La gran mayoría de las personas sugiere que ocurre mientras se duerme (un fenómeno hipnagógico), pero también puede ocurrir al despertar del sueño. Generalmente ocurre por la noche, pero también se sabe que ocurre durante las siestas diurnas.

Otros trastornos del sueño

Puede ocurrir en asociación con otros trastornos del sueño, incluida la apnea obstructiva del sueño y la narcolepsia. La apnea del sueño se empeora por estar de espaldas y en el sueño REM, por lo que otros síntomas, como roncar y despertarse para orinar, pueden sugerir la necesidad de realizar pruebas.

Con síntomas tales como somnolencia, alucinaciones y cataplejía, podría sugerir el trastorno del sueño llamado narcolepsia. El tratamiento de estas afecciones puede reducir la frecuencia de los episodios.

¿Qué tan común es la parálisis del sueño?

Tan extraño como el despertar a las alucinaciones, los expertos dicen que es más común de lo que piensas, se estima que el 8 por ciento de la población mundial lo ha experimentado y esa es una estimación conservadora, el número aumenta al 28 por ciento para estudiantes universitarios y al 32 por ciento para pacientes psiquiátricos.

El solo hecho de privar del sueño puede hacer que alguien lo experimente. De hecho, los investigadores inducen la parálisis del sueño en los laboratorios todo el tiempo, esperan hasta que una persona se haya dormido y se haya metido en REM, luego los tocan ligeramente y a veces, eso es todo lo que se necesita.

Aunque muchos no han oído hablar del término “parálisis del sueño”, las personas saben sobre el trastorno mucho antes de que hubiera laboratorios del sueño o incluso países modernos. Después de todo, las personas que lo padecen sienten como si un monstruo, ya sea un dios griego, un espíritu femenino o un extraterrestre, estuviera sentado sobre sus pechos.

¿Cómo funcionan las alucinaciones dentro una parálisis del sueño?

Las alucinaciones parecen suceder por etapas, primero te despiertas con la sensación de que no estás solo, es como cuando estás caminando por una calle solitaria por la noche, tienes los ojos abiertos y sientes esta sensación incómoda.

A medida que su cerebro intenta dar sentido a lo que está sucediendo, crea algo para explicar por qué se siente tan incómodo, podría azotar a una figura amenazante para que te mire, una que se ajuste a tu cosmovisión.

Aquí no se detiene al ver cosas imaginarias y puedes sentirlos también, así como el cerebro puede crear imágenes y sonidos imaginarios, también puede crear sensaciones físicas imaginarias. La gente dice que el monstruo en su habitación se sienta sobre ellos, y pueden sentir la presión sobre su pecho, observa que la ansiedad de ver monstruos puede crear o aumentar esta sensación, ya que la ansiedad puede causar dolor en el pecho.

A veces, las personas que experimentan parálisis del sueño no pueden respirar durante unos segundos. En casos realmente aterradores, las personas sienten que algo los está atacando o agrediendo sexualmente.

¿Algunas personas son más propensas a tener parálisis del sueño que otras?

Cualquiera que se disocie fácilmente, es decir, entra en una especie de trance en el que pierden la conciencia del mundo que los rodea, es más probable que tenga parálisis del sueño, eso podría evocar imágenes de profetas o adivinos, pero la disociación suele ser bastante mundana.

¿Como se diagnóstica la parálisis del sueño?

La parálisis aislada recidivante del sueño es bastante común, en la mayoría de los casos, no afecta su sueño o su salud general. Hable con su médico si los episodios lo ponen ansioso, debería ver a un especialista si los episodios lo mantienen despierto por la noche o le hacen sentir muy cansado durante el día.

El médico necesitará saber cuándo comenzó la parálisis del sueño. él o ella querrán saber con qué frecuencia ocurre y cuánto dura, deberá conocer su historial médico completo. Asegúrese de informarle sobre el uso de medicamentos y drogas en el pasado o presente.

También informe a su médico si alguna vez ha tenido algún otro trastorno del sueño, averigüe si tiene algún miembro de la familia con problemas para dormir, también será útil si completa un diario de sueño durante dos semanas, ya que esto ayudará al médico a ver sus patrones de sueño, estos datos dan las pistas acerca de lo que está causando el problema y cómo corregirlo.

Los médicos no necesitan ninguna prueba para tratar a la mayoría de los pacientes con parálisis, puede tener que hacer un estudio durante la noche si su problema está perturbando su sueño. Este estudio se llama polisomnograma, el  cual registra tus ondas cerebrales, latidos del corazón y respiración mientras duermes y registra cómo se mueven tus brazos y piernas. Una grabación de electromiograma mostrará el nivel de actividad eléctrica en sus músculos, este nivel será muy bajo durante un episodio de parálisis del sueño.

Si tiende a tener mucho sueño durante el día, entonces su médico también puede pedirle que haga un estudio de siesta durante el día, esto se llama prueba de latencia múltiple del sueño, el que medirá qué tan rápido se queda dormido y mostrará qué tipo de sueño tiene cuando toma una siesta, le ayudará a mostrar si su parálisis del sueño es un signo de narcolepsia.

Tratamiento para la parálisis del sueño

El tratamiento médico comienza con la educación sobre las etapas del sueño y la incapacidad para mover los músculos durante el sueño REM, las personas deben ser evaluadas para detectar narcolepsia si los síntomas persisten. El tratamiento más seguro es que las personas adopten hábitos de sueño más saludables, sin embargo en casos más graves, se pueden usar antidepresivos tricíclicos o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). A pesar del hecho de que se prescriben estos tratamientos, actualmente no se ha encontrado ningún fármaco que interrumpa por completo los episodio.

Terapia de comportamiento cognitivo

Algunos de los primeros trabajos en el tratamiento de la parálisis del sueño se realizaron utilizando una terapia de comportamiento cognitivo culturalmente sensible llamada CA-CBT. El trabajo se centra en la psicoeducación y la modificación de las cogniciones catastróficas sobre el ataque, este enfoque se utilizó previamente para tratarlo en Egipto, aunque faltan ensayos clínicos.

El primer tratamiento psicosocial publicado fue la terapia cognitivo-conductual para la parálisis aislada del sueño (CBT-ISP), está manualizado, tiene un manual de adherencia con fines de investigación y está destinado a prevenir y alterar los episodios, comienza con la automonitorización de los síntomas, la reestructuración cognitiva de los pensamientos inadaptados y la psicoeducación sobre la naturaleza de la parálisis del sueño.

Las técnicas de prevención incluyen la higiene del sueño y el uso preparatorio de diversas técnicas de relajación (por ejemplo, respiración diafragmática, atención plena, relajación muscular progresiva, meditación). Las técnicas de interrupción del episodio se practican primero en sesión y luego se aplican durante los ataques real, no se ha realizado ninguna prueba controlada de CBT-ISP para demostrar su efectividad.

Terapia de meditación y relajación

Es un tratamiento directo publicado, el cual se derivó en parte de la hipótesis neurocientífica que sugiere que intentar el movimiento durante la parálisis del sueño, por ejemplo, debido a reacciones de pánico, puede conducir a distorsiones neurológicas de la “imagen corporal”, posiblemente desencadenando alucinaciones de figuras sombrías similares a las humanas.

La terapia se basa en cuatro pasos aplicados durante la parálisis del sueño: (1) reevaluación del significado del ataque (reevaluación cognitiva); lo que implica cerrar los ojos, evitar entrar en pánico y volver a evaluar el significado del ataque como benigno. (2) distanciamiento psicológico y emocional (regulación de las emociones); el durmiente se recuerda a sí mismo que catastrofizar el evento (es decir, miedo y preocupación) empeorará y posiblemente lo prolongará; (3) meditación de atención enfocada hacia adentro; enfocando la atención hacia adentro en un objeto positivo emocionalmente destacado; 4) relajación muscular; evitar el control de la respiración y evitar el movimiento.

Hay informes de casos preliminares que respaldan este tratamiento, aunque todavía no hay ensayos clínicos aleatorizados que demuestren su efectividad.

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