Terapia Electroconvulsiva – Definición, Usos, Técnica Y Procedimientos

La terapia electroconvulsiva, anteriormente conocida como terapia de electroshock, es un tratamiento psiquiátrico en el que las convulsiones se inducen eléctricamente en pacientes para proporcionar alivio de los trastornos mentales. El procedimiento se realizó por primera vez en 1938 y es la única forma actualmente utilizada en psiquiatría. Con frecuencia, se usa con consentimiento informado como última línea de intervención para el trastorno depresivo mayor, la manía y la catatonia.

terapia electroconvulsiva

Es una terapia moderna, segura y efectiva, ya que puede aliviar los síntomas de las formas más graves de depresión de manera más efectiva que la medicación, pero debido a que es un procedimiento intrusivo y puede causar algunos problemas de memoria, debe usarse solo cuando sea absolutamente necesario.

¿Cual es el uso medico de la terapia electroconvulsiva?

Se usa con consentimiento informado y en condiciones en las que existe la necesidad de una respuesta rápida y definitiva debido a la gravedad de un trastorno psiquiátrico o condición médica (por ejemplo, cuando la enfermedad se caracteriza por estupor, marcado retraso psicomotor, delirios depresivos, alucinaciones, o agotamiento físico potencialmente mortal asociado con la manía).

Trastorno depresivo mayor

Para el trastorno depresivo mayor, la terapia electroconvulsiva generalmente se usa solo cuando otros tratamientos han fallado, o en emergencias, como el suicidio inminente, también se ha utilizado en casos seleccionados de depresión que ocurre en el contexto de la esclerosis múltiple, la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Huntington, el retraso en el desarrollo, las malformaciones arteriovenosas cerebrales y la hidrocefalia.

Catatonia

La terapia electroconvulsiva generalmente es un tratamiento de segunda línea para las personas con catatonía que no responden a otros tratamientos, pero solo para la catatonia grave o que pone en riesgo la vida. Hay una falta de evidencia clínica de su eficacia pero generalmente se reconoce la excelente eficacia en la catatonía. Para las personas con trastornos del espectro autista que tienen catatonia, hay poca evidencia publicada sobre la eficacia.

Manía

Este tipo de terapia se usa para tratar a personas que tienen manía severa o prolongada, se recomienda solo en situaciones de riesgo vital o cuando otros tratamientos han fallado y como tratamiento de segunda línea para la manía bipolar.

Esquizofrenia

La terapia electroconvulsiva rara vez se usa en la esquizofrenia resistente al tratamiento, pero a veces se recomienda  cuando se desea una mejoría global a corto plazo, o el sujeto muestra poca respuesta a los antipsicóticos solos. Es útil en el caso de exacerbaciones graves de esquizofrenia catatónica.

¿Qué son las terapias electroconvulsivas bilaterales y unilaterales? – Técnicas.

Cuando hacemos referencia a bilateral, la corriente eléctrica pasa a través de todo el cerebro. Y cuando se hace referencia unilateral, la corriente acaba de pasar por un lado y ambos causan una convulsión en todo el cerebro.

La terapia electroconvulsiva bilateral parece funcionar más rápida y eficazmente y es probablemente la más utilizada en Gran Bretaña; sin embargo, existe la preocupación de que pueda causar más efectos secundarios.

La unilateral ahora se usa menos, se pensó que causaba menos pérdida de memoria, pero investigaciones recientes han demostrado que es necesario usar mayores dosis de electricidad para que sea tan efectiva como la bilateral. Si se aumenta la dosis de electricidad para que sea igualmente efectiva, los riesgos de pérdida de memoria son tan grandes como con la bilateral.

A veces, las clínicas de terapia electroconvulsiva comenzarán un ciclo de tratamiento con bilateral y cambiarán a unilateral si el paciente experimenta efectos secundarios. Alternativamente, pueden comenzar con unilateral y cambiar a bilateral si la persona no mejora. Es posible que desee hablar con el médico que te indique cual de las dos es mejor para usted.

¿Que pasa durante la terapia electroconvulsiva? – Procedimiento.

El tratamiento generalmente se administra por la mañana, antes del desayuno. Antes del tratamiento real a la persona se le administra anestesia general y un relajante muscular. Los electrodos se colocan en un lado (unilateral) o ambos (bilateral) del cuero cabelludo y se pasa una pequeña corriente eléctrica entre estos hasta que ocurre una breve convulsión generalizada, la persona no siente nada debido a la anestesia y no convulsiona debido al relajante muscular.

Se despierta de cinco a 10 minutos después del tratamiento y generalmente tiene la cabeza despejada en 30 minutos. A menudo, no recuerdan claramente el tiempo transcurrido alrededor del tratamiento y, al principio, pueden tener poca memoria sobre el período de enfermedad que rodea el tratamiento, la memoria de estos eventos regresa gradualmente.

Si la terapia electroconvulsiva se realiza de forma ambulatoria, un familiar o amigo debe llevar a la persona a casa después del procedimiento (no se permite conducir durante las 24 horas siguientes a una sesión) y quedarse hasta que se vaya a dormir esa noche.

Por lo general, los tratamientos se administran de dos a tres veces por semana durante tres a seis semanas, aunque el curso exacto depende de la naturaleza de la enfermedad y de la respuesta de la persona al tratamiento, se debe volver a evaluar después de cada sesión.

En general, los síntomas comienzan a mejorar después de dos sesiones. El tratamiento debe suspenderse tan pronto como la persona haya respondido adecuadamente, si hay efectos adversos o si retira el consentimiento. No se entiende exactamente cómo funciona la terapia electroconvulsiva para tratar la depresión y los resultados pueden variar de persona a persona.

¿Con qué frecuencia se administra la terapia electroconvulsiva?

La mayoría de las unidades la administran dos veces por semana, es imposible predecir cuántos tratamientos necesitará alguien. Sin embargo, en general, tomará 2 o 3 tratamientos antes de ver cualquier diferencia, y de 4 a 5 tratamientos para una mejoría notable.

Un curso será, en promedio, de 6 a 8 tratamientos, aunque pueden necesitarse hasta 12, especialmente si ha estado deprimido durante mucho tiempo, si después de 12 tratamientos, no se siente mejor, es poco probable que la terapia electroconvulsiva ayude y el curso por lo general se suspenderá. Un miembro del equipo de salud mental debe verificar después de cada tratamiento para ver cómo está respondiendo y para verificar que no tenga efectos secundarios problemáticos. Su consultor debe verlo después de cada dos tratamientos y debe detenerse tan pronto como haya realizado una recuperación o si usted dice que ya no desea tenerlo.

Efectos de la terapia electroconvulsiva

Además de los efectos en el cerebro, los riesgos físicos generales son similares a los de la anestesia general breve. Inmediatamente después del tratamiento, los efectos adversos más comunes son confusión y pérdida de memoria y por ello debe usarse con mucha precaución en personas con epilepsia u otros trastornos neurológicos porque, por su naturaleza, provoca pequeños ataques tónico-clónicos, por lo que probablemente no se le administre a una persona cuya epilepsia no esté bien controlada.

Algunos pacientes experimentan dolor muscular, esto se debe a los relajantes musculares que se administran durante el procedimiento y rara vez a la actividad muscular y si se combina con la terapia de sueño profundo, puede provocar daño cerebral si se administra de manera que conduzca a hipoxia o anoxia en el paciente.

En la memoria

La amnesia retrógrada ocurre en cierta medida en casi todos los receptores de la terapia electroconvulsiva. El informe de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (2001) reconoce: “En algunos pacientes, la recuperación de la amnesia retrógrada será incompleta, y la evidencia ha demostrado que puede provocar la pérdida persistente o permanente de la memoria”. Son los supuestos efectos en la memoria a largo plazo los que generan gran preocupación en torno a su uso. Sin embargo, los métodos utilizados para medir la pérdida de memoria son generalmente deficientes, y su aplicación a personas con depresión, que tienen déficits cognitivos que incluyen problemas con la memoria, ha sido problemática.

Los efectos agudos pueden incluir amnesia, tanto retrógrada (para eventos que ocurren antes del tratamiento) como anterógrada (para eventos que ocurren después del tratamiento). La pérdida de memoria y la confusión son más pronunciadas con la colocación bilateral de electrodos en lugar de unilateral, y con una onda sinusoidal obsoleta en lugar de corrientes de pulso breves.

En la estructura del cerebro

Existe una considerable controversia sobre los efectos en el tejido cerebral, aunque varias asociaciones de salud mental, incluida la Asociación Psiquiátrica Americana, han llegado a la conclusión de que no hay pruebas de que la terapia electroconvulsiva cause daño cerebral estructural.

En el embarazo

Si se toman medidas para disminuir los riesgos potenciales, generalmente se acepta que esta terapia es relativamente segura durante todos los trimestres del embarazo, particularmente cuando se compara con los tratamientos farmacológicos. La preparación sugerida para la terapia electroconvulsiva durante el embarazo incluye un examen pélvico, la interrupción de la medicación anticolinérgica no esencial, la tocodinamia uterina, la hidratación intravenosa y la administración de un antiácido no particulado.

Durante la terapia, se recomienda la elevación de la cadera derecha de la mujer embarazada, la monitorización cardiaca fetal externa, la intubación y la prevención de la hiperventilación excesiva. En muchos casos de trastorno activo del estado de ánimo, los riesgos de los síntomas no tratados pueden superar los riesgos. Las posibles complicaciones se pueden minimizar mediante modificaciones en la técnica, el uso durante el embarazo requiere una evaluación exhaustiva de la capacidad del paciente para el consentimiento informado.

¿Es una buena opción la terapia electroconvulsiva?

El paciente y el médico deben analizar todas las opciones disponibles antes de decidir sobre cualquier tratamiento, si se recomienda este tipo de terapia, el paciente debe recibir un examen médico completo que incluya un historial, un examen físico, neurológico, electrocardiograma y una prueba de laboratorio. Los medicamentos deben ser observados y controlados de cerca, al igual que las afecciones cardíacas y la hipertensión. El paciente y la familia deben ser educados e informados sobre el procedimiento a través de videos, material escrito, discusión y cualquier otro medio disponible antes de firmar un consentimiento por escrito.

El procedimiento debe ser administrado por profesionales de la salud capacitados con experiencia en administración de terapia electroconvulsiva, así como por un anestesiólogo específicamente capacitado y certificado para administrar la anestesia. La convulsión iniciada por el estímulo eléctrico varía de persona a persona y debe ser monitoreado cuidadosamente por el equipo de administración y debe realizarse mediante una técnica de electroencefalograma.

La naturaleza, su historial de abusos, los informes médicos y de medios desfavorables, y el testimonio de antiguos pacientes, todos contribuyen al debate en torno a su uso. La investigación debe continuar y las técnicas deben perfeccionarse para maximizar la eficacia y minimizar los riesgos y efectos secundarios que resultan de dicha terapia.

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