Trastorno Por Atracón – Definición, Causas, Síntomas Y Tratamientos

Todos nosotros comemos demasiado de vez en cuando pero si regularmente comes en exceso mientras te sientes fuera de control e incapaz de parar, es posible que estés sufriendo de un trastorno por atracón, puede comer hasta el punto de sentirse incómodo, luego estar plagado de sentimientos de culpa, vergüenza o depresión, golpearse por su falta de autocontrol o preocuparse por lo que la alimentación compulsiva le puede hacer a su cuerpo. Tan impotente como pueda sentirse acerca de su trastorno alimenticio, es importante saber que este tipo de trastorno es tratable, puede aprender a romper el ciclo de atracones, desarrollar una relación más sana con los alimentos y sentirse bien consigo mismo de nuevo.

¿Qué es el trastorno por atracón?

trastorno por atracón

Es un trastorno alimenticio caracterizado por episodios de atracones frecuentes y recurrentes con problemas psicológicos y sociales negativos asociados, pero sin episodios posteriores de purga (por ejemplo, vómitos). En otras palabras, es una enfermedad en la que las personas experimentan una pérdida de control y comen grandes cantidades de alimentos con regularidad. Puede afectar a cualquier persona de cualquier edad, sexo o antecedentes.

Es una condición descrita recientemente, que se requirió para distinguir los atracones similares a los que se observan en la bulimia nerviosa pero sin una purga característica. Las personas que son diagnosticadas con bulimia nerviosa y trastorno por atracón exhiben patrones similares de comer en exceso compulsivamente, características neurobiológicas del control cognitivo disfuncional, la adicción a los alimentos, y factores de riesgo biológicos y ambientales. De hecho, algunos lo consideran una versión más leve de la bulimia, y que las condiciones están en el mismo espectro.

Los atracones son uno de los trastornos alimenticios más prevalentes entre los adultos, aunque tiende a haber menos cobertura mediática e investigación sobre el trastorno en comparación con la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa.

¿Cuales son los síntomas de un trastorno por atracón?

Se caracteriza por episodios repetidos de atracones incontrolados y sentimientos de extrema vergüenza y angustia. Por lo general, comienza a finales de la adolescencia hasta principios de los años veinte, aunque puede ocurrir a cualquier edad. Es una enfermedad crónica y puede durar muchos años.

Al igual que otros trastornos de la alimentación, es más común en mujeres que en hombres. Sin embargo, es el tipo más común entre los hombres. Un episodio de atracones se caracteriza por comer cantidades de alimentos más grandes que las normales en un período de tiempo relativamente corto, este comportamiento se acompaña de sentimientos de angustia y falta de control.

Para que un médico lo diagnostique deben estar presentes los siguientes síntomas:

  • Comer mucho más rápido de lo normal.
  • Comer hasta estar incómodamente lleno.
  • Comer grandes cantidades sin sentir hambre.
  • Comer solo debido a sentimientos de vergüenza.
  • Sentimientos de culpa o disgusto con uno mismo.
  • Pérdida subjetiva de control sobre cuánto o qué se come.

Las personas a menudo experimentan sentimientos de extrema infelicidad y angustia por su sobrealimentación, forma corporal y peso, aunque algunas ocasionalmente pueden comer en exceso, como en Acción de Gracias o en una fiesta, esto no significa que tienen el trastorno por atracón, a pesar de haber experimentado algunos de los síntomas enumerados anteriormente.

Para ser diagnosticados, las personas deben haber tenido al menos un episodio de atracones por semana durante un mínimo de tres meses. La gravedad varía de leve, que se caracteriza por uno a tres episodios de atracones por semana, a extremo, que se caracteriza por 14 o más episodios por semana.

Otra característica importante es la ausencia de comportamientos compensatorios inapropiados, esto significa que, a diferencia de la bulimia, una persona con este trastorno no vomita, toma laxantes o hace ejercicio excesivo para tratar de “compensar” un episodio de atracones.

¿Qué causa el trastorno del atracón?

Las causas no se conocen bien, pero es probable que se deba a una variedad de factores de riesgo:

Genética: Las personas con este problema pueden tener una mayor sensibilidad a la dopamina, que es responsable de los sentimientos de recompensa y placer y existe una fuerte evidencia de que el trastorno es hereditario.

Género: Es más común en mujeres que en hombres. En los EE. UU., El 3.6% de las mujeres lo experimentan en algún momento de sus vidas, en comparación con el 2.0% de los hombres, esto puede deberse a factores biológicos subyacentes.

Cambios en el cerebro: Hay indicios de que las personas con el trastorno por atracón pueden tener cambios en la estructura del cerebro que dan como resultado respuestas elevadas a los alimentos y menos autocontrol.

Tamaño corporal: Casi el 50% de las personas con la afeccion son obesas, y el 25-50% de los pacientes que buscan cirugía para bajar de peso cumplen los criterio. Los problemas de peso pueden ser una causa y una consecuencia del trastorno.

Imagen corporal: Se puede tener una imagen corporal muy negativa, insatisfacción corporal, dieta y comer en exceso contribuyen al desarrollo del trastorno.

Atracones de comida: Los afectados a menudo informan un historial de atracones como el primer síntoma del trastorno, esto incluye en la infancia y en la adolescencia.

Trauma emocional: Se ha descubierto que los factores estresantes de la vida, como el abuso, la muerte, la separación de un miembro de la familia o un accidente automovilístico, son factores de riesgo, el acoso infantil debido al peso también puede contribuir.

Otras afecciones psicológicas: Casi el 80% de las personas que sufren de atracones tienen al menos otro trastorno psicológico, como fobias, depresión, trastorno de estrés postraumático, trastorno bipolar, ansiedad o abuso de sustancias.

Un episodio de atracones puede ser provocado por el estrés, las dietas, los sentimientos negativos relacionados con el peso corporal o la forma del cuerpo, la disponibilidad de alimentos o el aburrimiento.

¿Cuáles son los tratamientos de un trastorno por atracón?

La terapia depende de las causas y la gravedad de la enfermedad, así como de los objetivos individuales. El tratamiento puede estar dirigido a las conductas de atracones, exceso de peso, imagen corporal, problemas de salud mental o una combinación de estos.

Las opciones de terapia incluyen terapia cognitivo-conductual, psicoterapia interpersonal, terapia de conducta dialéctica, terapia de pérdida de peso y medicamentos, estos pueden llevarse a cabo en una base uno a uno, en una configuración de grupo o en un formato de autoayuda. En algunas personas, solo se requiere un tipo de terapia, mientras que otras pueden necesitar probar diferentes combinaciones hasta que encuentren el ajuste correcto.

Un profesional de la salud médica o mental podrá aconsejarle sobre la terapia más adecuada para usted.

Terapia cognitiva conductual

La terapia cognitivo conductual se enfoca en analizar las relaciones entre pensamientos negativos, sentimientos y conductas relacionadas con la alimentación, la forma del cuerpo y el peso. Una vez que se han identificado las causas de las emociones y patrones negativos, se pueden desarrollar estrategias para ayudar a las personas a cambiarlas.

Las intervenciones específicas incluyen el establecimiento de objetivos, el autocontrol, el logro de patrones de alimentación regulares, el cambio de pensamientos sobre uno mismo, el peso y el fomento de hábitos saludables de control de peso.

Psicoterapia interpersonal

La psicoterapia interpersonal se basa en la idea de que el atracón es un mecanismo para sobrellevar problemas personales no resueltos, como duelo, conflictos de pareja, cambios importantes en la vida o problemas sociales subyacentes. El objetivo es identificar el problema específico relacionado con el comportamiento alimenticio negativo, reconocerlo y luego realizar cambios constructivos durante un período de 12-16 semanas.

La terapia puede ser en formato grupal o individual con un terapeuta entrenado, y en ocasiones se puede combinar con la terapia cognitivo conductual. Existe una fuerte evidencia de que este tipo de terapia tiene efectos positivos tanto a corto como a largo plazo en la reducción del comportamiento de atracones. Puede ser particularmente efectivo para las personas con formas más severas de atracones y aquellas con baja autoestima.

Terapia conductual dialéctica

La terapia conductual dialéctica considera que comer en exceso es una reacción emocional a experiencias negativas que la persona no tiene otra forma de enfrentar, enseña a las personas a regular sus respuestas emocionales para que puedan enfrentar situaciones negativas en la vida diaria sin atracones.

Las cuatro áreas clave de tratamiento son la atención plena, la tolerancia a la angustia, la regulación de las emociones y la efectividad interpersonal.

Terapia de pérdida de peso

La terapia de pérdida de peso conductual tiene como objetivo ayudar a las personas a bajar de peso, lo que debería reducir el comportamiento de atracones al mejorar la autoestima y la imagen corporal. La intención es realizar cambios graduales en el estilo de vida saludable en la dieta y el ejercicio y controlar la ingesta de alimentos y las ideas sobre los alimentos durante todo el día. Se espera una pérdida de peso de aproximadamente 1 libra (medio kilogramo) por semana.

Aunque la terapia de pérdida de peso puede ayudar a mejorar la imagen corporal, reducir el peso y los riesgos de salud asociados con la obesidad, no se ha demostrado que sea tan efectiva como las terapias mencionadas anteriormente.

Al igual que con el tratamiento regular de la pérdida de peso para la obesidad, se ha demostrado que esta terapia ayuda a las personas a lograr una pérdida de peso moderada a corto plazo. Sin embargo, aún puede ser una buena opción para las personas que no tuvieron éxito con otras terapias o que están principalmente interesadas en perder peso.

Medicamentos

Se han encontrado varios medicamentos para tratar los atracones y a menudo son más baratos y más rápidos que la terapia tradicional. Sin embargo, no hay medicamentos actuales que sean tan efectivos para tratar el trastorno por atracón como terapias conductuales.

Los tratamientos disponibles incluyen antidepresivos, fármacos antiepilépticos como el topiramato y medicamentos utilizados tradicionalmente para trastornos hiperactivos, como la lisdexanfetamina.

La investigación ha encontrado que los medicamentos tienen una ventaja sobre un placebo para la reducción a corto plazo de los atracones, son 48.7% efectivos, mientras que los placebos han demostrado ser 28.5% efectivos, también pueden ser efectivos para reducir el apetito, las obsesiones, las compulsiones y los síntomas de la depresión.

Aunque estos efectos parecen prometedores, la mayoría de los estudios solo se han llevado a cabo durante períodos cortos, por lo que todavía se necesitan datos sobre los efectos a largo plazo. Además, los efectos secundarios del tratamiento pueden incluir dolores de cabeza, problemas estomacales, alteraciones del sueño, aumento de la presión arterial y ansiedad, debido a que muchas personas tienen otras afecciones de salud mental, también pueden recibir medicamentos adicionales para tratarlas.

¿Cómo detener los atracones por sí mismo?- Estrategias útiles.

El primer paso para evitar los atracones es hablar con un profesional médico, ya que esta persona puede ayudar a diagnosticarlo adecuadamente, determinar la gravedad de su enfermedad y recomendar el tratamiento más adecuado. En general, el tratamiento más efectivo es la terapia cognitivo conductual como se menciono en el punto anterior, pero existe una variedad de tratamientos.

Independientemente de la estrategia de tratamiento que use, también es importante tomar decisiones de estilo de vida y dieta saludables cuando sea posible. Aquí hay algunas estrategias útiles adicionales que puede implementar usted mismo:

Mantenga un diario de alimentos y estado de ánimo: La identificación de sus desencadenantes personales es un paso importante para aprender a controlar sus impulsos compulsivos.

Practique la atención plena: Esto puede ayudar a aumentar el conocimiento de sus desencadenantes compulsivos, todo mientras le ayuda a aumentar el autocontrol y mantener la autoaceptación.

Encuentre a alguien con quien hablar: Es importante contar con apoyo, ya sea a través de su pareja, su familia, un amigo, grupos de apoyo para atracones o en línea.

Elija alimentos saludables: Una dieta que contenga alimentos ricos en proteínas y grasas saludables, comidas regulares y alimentos integrales con muchas frutas y verduras lo mantendrán lleno y le proporcionarán los nutrientes que necesita.

Comience a hacer ejercicio: El ejercicio puede ayudar a mejorar la pérdida de peso, mejorar la imagen corporal y mejorar su estado de ánimo y los síntomas de ansiedad.

Duerma lo suficiente: La falta de sueño se asocia con una mayor ingesta de calorías y patrones de alimentación irregulares, asegúrese de obtener por lo menos de siete a ocho horas de buen sueño por noche.

¿Es posible prevenir el trastorno por atracones?

Enseñar a adolescentes y adultos a resistir la presión de la sociedad hacia la delgadez, comprender qué determina el peso corporal, los efectos negativos de los trastornos alimenticios y fomentar la buena autoestima, el control del estrés, el control del peso y la aceptación de su cuerpo es útil para la prevención de los trastornos alimenticios.

También se ha determinado que educar a los adultos en la vida de los jóvenes sobre cómo influir positivamente en los niños con respecto a hábitos alimenticios saludables, ejercicio e imagen corporal es un componente útil para prevenir el trastorno por atracón. Además de los padres, se pueden incluir maestros y otro personal escolar, entrenadores, pediatras y otros médicos de atención primaria.

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